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Informes de los CDC sobre los beneficios de la vacuna para la temporada 2016-2017

19 de abril del 2018 - La vacunación contra la influenza previno un promedio de 5.3 millones de casos de influenza, 2.6 millones de consultas médicas relacionadas con la influenza y 85 000 hospitalizaciones relacionadas con esta enfermedad durante la temporada de influenza 2016-2017, de acuerdo con un  informe en línea de los CDC . Estos resultados resaltan los importantes beneficios de la vacunación contra la influenza que se recomienda todos los años en los Estados Unidos para todas las personas a partir de los 6 meses desde el año  2010.

Estos cálculos se obtienen mediante un modelo que se publicó por primera vez en  PLOS ONE en el 2010. El modelo calcula la cantidad de casos de influenza, las consultas médicas y las hospitalizaciones que se previnieron mediante la vacunación, a partir de información específica de la temporada sobre el impacto de la enfermedad, la cobertura de vacunación y la efectividad de la vacuna (EV). Las variaciones en estos tres grupos de datos pueden afectar tanto el impacto de la enfermedad como las complicaciones que se previnieron mediante la vacunación de una temporada a otra. En los Estados Unidos, el acceso general a la vacunación ha sido relativamente estable, con un porcentaje total de alrededor del 47 por ciento, aunque hay diferencias en el acceso entre los diferentes grupos etarios.  Los niños más pequeños y los adultos mayores por lo general tienen un mayor acceso a la vacunación. La efectividad de la vacuna (EV) a nivel general, por el contrario, ha variado entre del 10%  al 60% desde 2004-2005, cuando los CDC comenzaron a calcular la EV de manera anual. Durante 2016-2017, la EV en general fue del 40 por ciento.

Se calcula que las mayores cifras de casos de influenza, consultas médicas y hospitalizaciones que se previnieron mediante la vacunación durante una temporada desde que los CDC comenzaron a realizar estos cálculos en el 2010 se lograron durante la temporada 2013-2014, una temporada de gravedad moderada en la que predominó el virus H1N1 y en la que la efectividad de la vacuna alcanzó el 52%. Durante 2013-2014, con la vacunación se previnieron alrededor de 6.7 millones de casos de la enfermedad, 3.1 millones de consultas médicas y 86 700 hospitalizaciones.

La menor cantidad de casos de influenza que se previnieron con la vacunación durante una temporada fue de 1.6 millones durante la temporada 2014-2015, una temporada en la que predominó el virus H3N2 con una EV del 19%. En la misma temporada también se produjeron las cifras más bajas en prevención de consultas médicas, con solo 800 000 consultas prevenidas como resultado de la vacunación. De modo que la vacunación contra la influenza brinda importantes beneficios para la salud pública aún en aquellas temporadas en que la efectividad de la vacuna se ve reducida.

Los cálculos para la temporada 2016-2017 reflejan una reducción del 12 por ciento en las hospitalizaciones relacionadas con la influenza como resultado de la vacunación. La cantidad y proporción de hospitalizaciones por influenza prevenidas por la vacunación durante 2016-2017 varió según el grupo etario debido a diferencias específicas de la edad en cuanto a la carga de la enfermedad, la cobertura de la vacuna y la efectividad de la vacuna.  La vacunación previno la menor proporción de hospitalizaciones entre adultos de 18 a 49 años, que tuvieron la menor cobertura de vacunación, y adultos de 65 años en adelante, que tuvieron una mayor cobertura de vacunación pero una menor EV durante la temporada pasada. La vacunación previno la mayor proporción de estos resultados entre niños de 6 meses a 4 años y de 5 a 17 años, quienes tuvieron una alta carga de la enfermedad de la influenza y consultas médicas, y la mayor EV.

La proporción de hospitalizaciones por influenza prevenidas mediante la vacunación desde el 2010 se ha incrementado desde alrededor del 8% durante la temporada 2014-2015 hasta casi el 23% durante 2011-2012. En la temporada 2014-2015 tuvo predominancia el virus H3N2 (generalmente asociado a una mayor gravedad) y también se produjo una correspondencia errónea con la vacunación que resultó en una EV general del 19%. La gravedad de dicha temporada fue elevada, de acuerdo con una  metodología para clasificar la gravedad de la influenza presentada en el 2017. La temporada 2011-2012 fue una temporada tardía, con niveles de enfermedades similares a la influenza y EV del 47%. Una alta EV y la menor actividad de la influenza resultaron en un mayor impacto, lo cual redujo la carga de la enfermedad durante dicha temporada. La reducción de la carga de la enfermedad durante la temporada 2016-2017 es similar a lo que se vió en los cálculos para la temporada 2012-2013 (una reducción del 11%), cuando la EV a nivel general fue del 49%.

La influenza implica una importante carga en la salud de las personas en los Estados Unidos cada año. Los CDC calculan que desde la temporada 2010-2011 hasta la temporada 2014-2015, se produjeron entre 9.2 millones y 35.6 millones de casos de influenza, entre 4.3 millones y 16.6 millones de consultas médicas y entre 140 000 y 710 000 hospitalizaciones por año.  Durante 2016-2017, los CDC calculan que se produjeron 31 millones de casos de influenza, 15 millones de consultas médicas por influenza y 600 000 hospitalizaciones relacionadas con la influenza, todas cifras que se encuentran en el límite superior del rango de 5 años. Los cálculos de las muertes relacionadas con la influenza no están actualizados debido a demoras en los informes.

Este informe en línea destaca los beneficios del programa actual de vacunación, pero también resalta las áreas donde las mejoras en la aceptación y la efectividad de la vacuna podrían acarrear aún mayores beneficios a la salud pública. Por ejemplo, el hecho de aumentar la cobertura de vacunación entre los adultos de 18 a 64 años reduciría la carga de la influenza, ya que este grupo etario sigue teniendo la menor cobertura de vacunación contra la influenza. Si los índices de vacunación hubieran mejorado a un 70 por ciento para todos los grupos etarios, se podrían haber prevenido otros 1.9 millones de casos de la enfermedad, 822 000 consultas médicas y 17 300 hospitalizaciones durante la temporada de influenza 2016-2017.

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