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Los CDC indican a los Estados Unidos consultar las últimas tres décadas de temporadas de influenza

No es demasiado tarde para vacunarse

Reproducción tridimensional del virus de la influenza A10 de febrero del 2012 - Según el informe de los CDC sobre vigilancia de la influenza "FluView", la actividad de la influenza en los Estados Unidos se incrementó para la semana que finalizó el 4 de febrero de 2012. El porcentaje de muestras respiratorias que dio positivo para la influenza a nivel nacional ascendió a 10.5 por ciento del 7.6 por ciento de la semana anterior. Es la primera vez en esta temporada que el porcentaje de muestras respiratorias que son positivas para la influenza ha superado el 10 por ciento, lo que normalmente indica que está empezando la temporada de influenza.

Según esta medición, la influenza ha comenzado tardíamente esta temporada. En los últimos 29 años, el porcentaje de muestras respiratorias que dieron positivo para la influenza se ha mantenido por debajo de la marca de 10 por ciento hasta febrero solo una vez (1987-1988).

Los CDC hacen un seguimiento de la actividad de la influenza a través de 8 categorías de vigilancia. Por el momento, otros indicadores de la actividad de la influenza también se están demorando. Las enfermedades similares a la influenza (ILI) permanecen por debajo de los niveles de referencia a nivel nacional, nuevamente tarde para esta época del año. Sin embargo, dos regiones del país, las regiones del centro y noroeste, registran una actividad de las enfermedades similares a la influenza por encima de los niveles de referencia por primera vez esta semana en la temporada, y un estado, California, es el primero en informar actividad geográfica extendida para la influenza esta temporada. Además, se reportó la segunda muerte pediátrica de la temporada en el FluView de esta semana, que fue asociada con un virus de influenza A sin tipificar.

Se espera que estos indicadores claves de la influenza aumenten en las próximas semanas. "Los incrementos que estamos observando en la cantidad de muestras respiratorias que dan positivo para la influenza deberían pronosticar aumentos en otros indicadores de la actividad de la influenza en las próximas semanas", dice Lyn Finelli, jefa de vigilancia nacional para la División de Influenza de los CDC.

Los CDC recomiendan que las personas que aún no se hayan vacunado, lo hagan ahora. Se necesita la vacuna de esta temporada para estar mejor protegido contra la influenza de esta temporada. La respuesta inmunitaria del cuerpo demora unas dos semanas luego de haber recibido la vacuna para hacer efecto por completo. Los CDC recomiendan que todas las personas de 6 meses en adelante se vacunen anualmente contra la influenza. Aunque aún es muy temprano para hablar sobre esta temporada, hasta el momento, la mayoría de los virus de influenza analizados en los Estados Unidos se corresponden con los virus de la influenza en circulación. La mayoría de estos virus han sido virus de influenza A (H3N2), pero en las últimas semanas la proporción de virus H1N1 2009 ha estado aumentando, particularmente en los estados colindantes con México. Recientemente, México ha informado que los virus H1N1 2009 están predominando durante la temporada de influenza en curso.

La época de las temporadas de influenza es impredecible y puede haber variaciones en cuanto a su comienzo, periodo de mayor actividad y finalización. La temporada de influenza puede comenzar tan pronto como en octubre y durar hasta mayo. Se dice que la temporada de influenza comienza típicamente cuando ciertos indicadores claves de la influenza permanecen elevados durante varias semanas consecutivas. Uno de estos factores es el porcentaje de muestras respiratorias que dio positivo para la influenza. Cuando excede el 10 por ciento, es un marcador de que la temporada de influenza está comenzando.

Además de la vacunación universal, los CDC también recomiendan el uso de medicamentos antivirales para la influenza como segundo método de defensa contra esta enfermedad. Las pautas de los CDC destacan en particular el tratamiento antiviral temprano tan pronto como sea posible para los pacientes que estén gravemente enfermos y para aquellas personas que corran mayor riesgo de complicaciones a causa de la influenza.

Esto incluye a:

  • pacientes hospitalizados con influenza posible o confirmada,
  • Personas con enfermedad grave o progresiva,
  • Pacientes que corren alto riesgo de presentar complicaciones por la influenza (por ejemplo, niños, personas mayores de 65 años, embarazadas y personas con ciertas condiciones médicas crónicas subyacentes).
  • Además, debido a que se han encontrado beneficios clínicos consistentes en el tratamiento temprano con oseltamivir en cuanto a la reducción del riesgo de complicaciones en el tracto respiratorio inferior como aquellas enfermedades que requieren antibióticos, las personas con influenza sin complicaciones que no pertenecen a un grupo de alto riesgo y que se presentan dentro de las 48 horas del comienzo de la enfermedad pueden ser tratadas con medicamentos antivirales, según criterio clínico.

Los CDC estiman que las infecciones por el virus de la influenza en los Estados Unidos ocasionan un promedio de más de 200 000 hospitalizaciones relacionadas y de 3 300 a 49 000 muertes cada año, dependiendo de la gravedad de la temporada de influenza.

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