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Los CDC confirman la detección de una variante diferente del virus de la influenza A

23 de diciembre del 2011 - Un virus de la influenza A (H1N1) que se sabe circula en cerdos en los EE. UU. pero no en seres humanos ha sido detectado en un adulto en el estado de Wisconsin. El paciente reportó contacto laboral con cerdos antes de la aparición de la enfermedad. No se ha identificado el contagio de este virus entre los seres humanos. La prueba de laboratorio de los CDC ha confirmado que se trata de un nuevo virus de influenza A H1N1 realineados ya que adquirió el gen matriz [M] del virus pandémico H1N1 2009. Las pruebas de laboratorio muestran que el virus es susceptible a los medicamentos antivirales para la influenza: oseltamivir y zanamivir. Ha mejorado la vigilancia de casos adicionales en seres humanos en el área. Se está solicitando a los proveedores que recolecten muestras de diagnóstico del virus de la influenza de pacientes que presentan enfermedades similares a la influenza.

EL virus identificado en Wisconsin tiene genes de virus de la influenza aviar, porcina y humana, lo cual lo hace un virus denominado "reordenado triple" (tr). Los virus reordenados triple han estado circulando en cerdos en EE. UU. desde la década de 1990. Sin embargo, el virus detectado en Wisconsin es diferente de los virus de influenza A H1N1 anteriores realineados triple en cerdos (tr-H1N1) en que adquirió el gen matriz [M]) del virus de influenza A 2009 (H1N1). Una revisión de los sitios web de secuencias de genomas de influenza anunciada públicamente indica este virus realineado (el tr-H1N1 común en cerdos con el gen H1N1 M 2009) ha sido detectado en cerdos en EE. UU. desde 2010. Sin embargo, esta es la primera vez que se ha detectado esta secuencia genética en seres humanos. Las secuencias genéticas del virus detectadas en Wisconsin han sido publicadas en los sitios web disponibles.

Una convención de nomenclatura recientemente adoptada para los virus que circulan habitualmente entre los cerdos usa una "v" (por "variante") cuando estos virus contagian a los seres humanos, independientemente de si el virus contiene el gen H1N1 M 2009. Siguiendo esta convención, el virus de Wisconsin será denominado H1N1v.
Este cambio genético (adquisición del gen matriz [M] del virus H1N1 2009) se ha visto en virus de realineamiento triple H3N2 que ha infectado a 12 personas desde agosto de 2011. (Estos casos se produjeron en Virginia Occidental (2), Indiana (2), Pensilvania (3), Maine (2)y Iowa (3)). Estas variantes del virus H3N2 se denominan "H3N2v."

El virus H1N1 2009 probablemente fue contagiado de los seres humanos a los cerdos durante y después de la pandemia de 2009-2010 y ahora se está diseminando tanto en seres humanos como en cerdos Dado eso y la capacidad de los virus de la influenza para modificarse, no es sorprendente ver a los virus de la influenza que circulan habitualmente en cerdos adquieren segmentos de genes del virus H1N1 2009. De hecho, un monitoreo de los virus de la influenza que circulan en cerdos indicó que el virus de la influenza A 2009 (H1N1) se han realineado también (genes intercambiados) con otros virus de la influenza humana tipo A.

El gen M tiene un papel importante en el contagio del virus de la influenza, el ensamblaje y la duplicación, pero en este momento no se conoce la relevancia de la adquisición del gen H1N1 M 2009 en los virus de la influenza que habitualmente circulan en cerdos. Los CDC continúan investigando las consecuencias de este cambio genético; sin embargo, los datos limitados de un modelo animal (en conejillos de Indias) indican que la adquisición de este gen M podrían hacer que los virus de la influenza sean transmisibles más fácilmente entre los conejillos de Indias. No se sabe si lo mismo ocurriera entre cerdos o seres humanos.

Aunque la mayoría de las infecciones en seres humanos con los virus de la influenza animal no causan el contagio entre seres humanos, cada caso debe ser investigado en su totalidad para determinar si estos virus se contagian entre los seres humanos y para limitar mayor exposición de los seres humanos a animales infectados, en caso de que los mismos resulten infectados. Dichas investigaciones requieren una estrecha colaboración entre los funcionarios de sanidad animal y pública a nivel estatal, local y federal. Aunque no se ha detectado el contagio del virus entre seres humanos en Wisconsin, se ha informado el contagio del H3N2v entre seres humanos, anteriormente en Iowa y más recientemente en Virginia Occidental.

Los CDC recomienda una vacuna anual contra la influenza estacional para protegerse contra los virus de la influenza estacional; sin embargo, una vacuna contra la influenza estacional probablemente no proteja a las personas contra las variantes del virus de la influenza que son muy diferentes de los virus que circulan entre seres humanos. Se espera que dos medicamentos aprobados por la FDA: oseltamivir y zanamivir, sean efectivas para tratar enfermedades relacionadas con los virus H1N1v, además del H3N2v. (Para obtener más información acerca de los medicamentos antivirales para la influenza consulte: Lo que debe saber sobre los medicamentos antivirales para la influenza.)

Los CDC recomiendan que los médicos que sospechan de contagio del virus de la influenza en seres humanos con exposición reciente a cerdos obtienen a hisopado nasofaríngeo del paciente para un diagnóstico puntual en un laboratorio de salud pública del estado y considerar un tratamiento antiviral inhibidor de la neuromidasa.
En este momento, los CDC recomiendan lo siguiente:

  1. Las personas que experimentan síntomas de la influenza luego del contacto directo o cercano con cerdos o que requieren atención médica (ver a continuación) deben mencionar esta exposición a su médico o proveedor de atención médica. (Una lista de los síntomas de la influenza está disponible en Los síntomas y la gravedad de la influenza.)
  2. Para las personas que NO han estado expuestos a cerdos y desarrollan enfermedades similares a la influenza, las recomendaciones de los CDC para solicitar tratamiento son las mismas que para la influenza estacional.
    1. Si presenta síntomas de la influenza y o está muy enfermo o muy preocupado por su enfermedad, comuníquese con su proveedor de atención médica.
    2. Ciertas personas tienen mayor riesgo de presentar complicaciones graves relacionadas con la influenza (que incluyen, niños pequeños, ancianos, embarazadas y personas con algunas enfermedades de largo plazo) y esto es verdad tanto para la influenza estacional como para las infecciones por variantes del virus de la influenza. (Para obtener una lista completa de las personas que corren mayor riesgo de presentar complicaciones por la influenza, consulte Personas con alto riesgo de desarrollar complicaciones por la influenza.)
    3. Si estas personas desarrollan enfermedades similares a la influenza, es mejor que contacten a su médico. (La mayoría de los casos recientes de las variantes de influenza A se han producido en niños).
    4. Su médico puede recetarle medicamentos antivirales que pueden tratar la influenza. Estos medicamentos producen mejores resultados cuanto antes comienza el tratamiento.

No se ha demostrado que la influenza se pueda transmitir a los seres humanos si se consume carne de cerdo u otros productos derivados del cerdo manipulados y preparados adecuadamente. Para obtener más información acerca de la manipulación y preparación adecuada de la carne de cerdo, visite la hoja informativa del sitio web del USDA Carne fresca de cerdo: de la granja a la mesa.

Más información sobre la influenza porcina y los enlaces a todos los informes anteriores relacionados con casos de infecciones de las variantes de influenza A están disponibles en el sitio web de los CDC sobre la influenza porcina.

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