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Los CDC informan 18-29 casos de infecciones por el virus H3N2v; continúan recomendando medidas de precaución provisionales al interactuar con cerdos

La información que se encuentra en esta actualización web refleja la situación al momento de la publicación. Es posible que no refleje la situación actual. Visite Brotes de la variante del virus de influenza (H3N2) para ver la información más reciente relacionada con el H3N2v.

3 de agosto de 2012 - Esta semana los CDC registran otros 12 casos de infecciones en seres humanos con variantes* del virus A (H3N2) de la influenza en 3 estados: Hawái (1 caso), Ohio (10 casos) e Indiana (1 caso). El virus H3N2v contiene el gen M del virus de la influenza humana tipo A (H1N1)pdm09 (H1N1 2009) al igual que los 17 casos previos detectados desde julio del 2011. Todos los casos registrados esta semana ocurrieron en personas que han tenido contacto directo o indirecto con cerdos antes de enfermarse. Los 10 casos registrados en Ohio fueron asociados con la participación en una feria donde, según se reportó, había cerdos enfermos. El caso del virus H3N2v registrado en Indiana también se dio en una persona que asistió a una feria donde había cerdos enfermos. Los CDC continúan recomendando algunas medidas preventivas que se pueden tomar para que puedan asistir a una feria y disfrutar de una experiencia segura y saludable.

Variante del virus de la influenza H3N2 La cantidad de casos de infecciones con los virus H3N2v que contienen el gen M desde el virus H1N1 2009 detectado en los Estados Undos a partir de julio del 2011 ahora alcanza un total de 29 [Hawái (1), Indiana (7), Iowa (3), Ohio (10), Maine (2), Pensilvania (3), Utah (1) y Virginia Occidental (2)]. Veintitrés de estos casos reportaron haber estado en contacto con cerdos antes de la aparición de la enfermedad. Entre los 29 casos, 19 casos fueron asociados con ferias donde había cerdos enfermos. La mayoría de los casos de humanos infectados con el virus H3N2v ha presentado los signos y síntomas de la influenza (fiebre, tos, secreción nasal, dolor de garganta, dolores musculares); 3 personas fueron hospitalizadas. Todas las personas hospitalizadas presentaban afecciones de alto riesgo. (Ver a continuación "personas que tienen un mayor riesgo de sufrir graves complicaciones relacionadas con la influenza"). Todos los casos de infección con el virus H3N2v se recuperaron totalmente.

Según el programa de vigilancia de la influenza porcina del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), el virus H3N2 de origen porcino que contiene el gen M se ha detectado en cerdos en varios estados de los Estados Unidos. Es probable que, en este momento, este virus esté circulando ampliamente en los EE. UU. No obstante, se debe tener en cuenta que no se ha demostrado que los virus de la influenza se puedan transmitir a los humanos a través del consumo de carne de cerdo u otros productos derivados del cerdo manipulados y preparados adecuadamente.

Es posible que la adquisición del gen M del virus H1N1 2009 pueda ocasionar que los virus 3N2v sean más propensos a ser transmitidos de cerdos a personas y de persona a persona.

Por lo general, la temporada de ferias en los Estados Unidos es a fines del verano y en las ferias es donde hay más posibilidades de que haya contacto entre cerdos y personas. Los CDC siguen advirtiendo a las personas que tomen las medidas de precaución recomendadas cuando interactúen con cerdos o sus entornos, como el lavado de manos con frecuencia y evitar el contacto con cerdos que parezcan enfermos. La National Association of State Public Health Veterinarians ha elaborado el "Compendio de medidas para prevenir las enfermedades asociadas con animales en ámbitos públicos 2011" para proporcionar algunas medidas preventivas que se aplican a personas que crían cerdos, exponen cerdos en ferias o asisten a ferias.

Esto incluye a:

  • Lavarse las manos con jabón y agua corriente antes y después de estar en contacto con los animales.
  • No comer, beber o llevar cosas a la boca en áreas con animales, ni ingresar alimentos o bebidas en áreas con animales.
  • Los niños pequeños, embarazadas, personas mayores de 65 años y personas con sistemas inmunitarios debilitados deben tener especial cuidado con los animales.
  • Si tiene animales, incluidos cerdos, observe si presentan signos de enfermedad y llame a un veterinario si sospecha que están enfermos.
  • Evitar, en lo posible, el contacto directo con animales que parecen o actúan como si estuviesen enfermos.
  • Evitar el contacto con cerdos si tiene síntomas similares a los de la influenza.
  • Si debe estar en contacto con cerdos, cuando usted está enfermo, o con cerdos que se sepa o se presuma que están infectados con el virus, o bien en entornos rodeado de estos animales, debe tomar las medidas de protección correspondientes (por ejemplo: usar ropa de protección, guantes, mascarillas que cubren la boca y la nariz, y otros equipos de protección personal) y practicar buenos hábitos de higiene respiratoria e higiene de manos.**

Además, en respuesta a los recientes casos de contagio en humanos con el virus H3N2v, los CDC desean difundir la siguiente información:

  1. Los niños menores de 5 años, las personas mayores de 65 años, las embarazadas y aquellas personas con determinadas afecciones crónicas (tales como asma, diabetes, enfermedad cardiaca, sistemas inmunitarios debilitados y enfermedades neurológicas o del neurodesarrollo) tienen un alto riesgo de presentar complicaciones si contraen la influenza. Estas personas deberían evitar el contacto con cerdos y corrales de producción porcina durante este verano, especialmente si se ha detectado la presencia de cerdos enfermos.
  2. Los estudios realizados por los CDC han indicado que los niños menores de 10 años pueden tener poca o ninguna inmunidad contra el virus H3N2v, mientras que los adultos pueden tener cierta inmunidad de protección cruzada. En la actualidad, la mayoría de los casos de H3N2v han ocurrido en niños.
  3. Existen dos medicamentos aprobados por la FDA, los cuales se espera que sean efectivos para tratar enfermedades relacionadas con los virus H3N2v. Se espera que los medicamentos antivirales oseltamivir (Tamiflu) y zanamivir (Relenza), que se usan para tratar infecciones causadas por el virus de influenza estacional que afectan a los seres humanos, también sean efectivos para tratar enfermedades relacionadas con el virus H3N2v. El tratamiento con antivirales es más eficaz si se comienza lo antes posible después de la aparición de la enfermedad. (Para obtener más información acerca de los medicamentos antivirales contra la influenza consulte: Lo que debe saber sobre los medicamentos antivirales contra la influenza.)
  4. Los signos y síntomas de pacientes infectados con el virus H3N2v no se diferencian de aquellos causados por otras infecciones respiratorias, como la la infección por el virus de la influenza estacional.
  5. Es probable que las pruebas de diagnóstico rápido de la influenza no detecten el virus H3N2v en muestras respiratorias humanas (falsos resultados negativos). Si se presume la infección por el virus H3N2v debido a que recientemente ha tenido contacto con cerdos o con una persona enferma que ha estado en contacto con cerdos, se recomienda realizar pruebas de muestras respiratorias en un departamento de salud estatal.
  6. No se ha demostrado que los virus de la influenza se puedan transmitir a los humanos a través del consumo de carne de cerdo u otros productos derivados del cerdo manipulados y preparados adecuadamente. Para obtener más información acerca de la manipulación y preparación adecuada de la carne de cerdo, visite la hoja informativa del sitio web del USDA Carne fresca de cerdo: de la granja a la mesa

Otras recomendaciones de los CDC relacionadas con el virus H3N2v destinadas al público se encuentran disponible en "Hoja informativa: protéjase contra la influenza H3N2v“.

Antecedentes

La influenza es una enfermedad respiratoria contagiosa provocada por los virus de la influenza. Los virus de la influenza humana infectan a las personas y los virus de la influenza porcina tipo A infectan a los cerdos. En ciertas ocasiones, los virus de la influenza pueden diseminarse entre cerdos y seres humanos. Pese a que no es común, puede suceder. Cuando los virus de la influenza porcina tipo A infectan a una persona, se los denomina "variantes del virus".

Aunque los virus de la influenza porcina tipo A rara vez infectan a seres humanos, dichas infecciones pueden ocurrir. Se cree que las infecciones humanas con los virus de la influenza porcina se producen del mismo modo que los virus de la influenza estacional se diseminan entre seres humanos. Los cerdos infectados pueden diseminar el virus de la influenza al toser o estornudar y las personas que se encuentran cerca pueden contraer el virus a través de la respiración. "El contagio también puede producirse si toca una superficie o un objeto contaminado con el virus y luego se lleva la mano a la boca o la nariz".

Las señales de influenza porcina en los cerdos pueden incluir fiebre, depresión, tos (ladrido), secreción nasal y ocular, estornudos, dificultades para respirar, enrojecimiento o inflamación de los ojos y pérdida del apetito. No obstante, algunos cerdos infectados con el virus de la influenza pueden no presentar síntoma alguno.

Más información

* La designación "variante" se aplica cuando un virus que circula normalmente en el cerdo aparece en los seres humanos.

** Estas recomendaciones han sido tomadas del "Compendio de medidas para prevenir las enfermedades asociadas con animales en ámbitos públicos 2011" y de "Lo que necesitan saber las personas que crían cerdos acerca de la influenza".

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