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Actualización del H3N2v: se reportaron nuevos casos, se detectó contagio limitado entre personas

La información que se encuentra en esta actualización web refleja la situación al momento de la publicación. Es posible que no refleje la situación actual. Visite Brotes de la variante del virus de influenza (H3N2) para ver la información más reciente relacionada con el H3N2v.

24 de agosto del 2012 -  Hoy se reportaron 52 casos adicionales de H3N2v, que hace que el total de infecciones desde julio del 2012 en los Estados Unidos llegue a 276 casos en 10 estados. Las investigaciones sobre los casos del H3N2v indican que el principal factor de riesgo de infección es la exposición a los cerdos, principalmente en exposiciones rurales. Sin embargo, los CDC también están informando tres casos de probable propagación de este virus entre humanos durante los brotes actuales. Encontrado en cerdos en 2010 y detectado por primera vez en humanos en julio del 2011, esta variante del virus H3N2 parece ser más contagioso de cerdos a personas que otras variantes del virus. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) trabajan con los estados para responder a esta situación en constante evolución y continúan monitoreando de cerca la situación.

Según el Dr. Joseph Bresee, de los CDC: "la diseminación de este virus en forma limitada entre personas ha ocurrido anteriormente, pero el virus H3N2v no se ha propagado antes, ni ahora, de persona a persona". Según Bresee: "La mayoría de los casos ocurren en niños que están exhibiendo cerdos o ayudando a exponer cerdos y han ocurrido después de estar en contacto directo con cerdos durante un periodo relativamente largo". El Dr. Bresee es jefe del departamento de Epidemiología y Prevención de la División de Influenza de los CDC.

Los últimos 52 casos registrados esta semana son de los estados de Illinois (1), Maryland (12), Michigan (4), Minesota (1), Ohio (26), Pensilvania (2) y Wisconsin (6). Estos son los primeros informes de H3N2v con el gen pandémico M de Maryland y Minesota. Los casos en Maryland informan haber estado en contacto con cerdos antes de su enfermedad. El único caso en Minesota fue confirmado tras una visita a un mercado de animales vivos donde había cerdos. Los totales acumulativos para 2011 y 2012 por estado están disponibles en la tabla de cantidad de casos de H3N2v. Los casos restantes que se reportaron esta semana están asociados con la exposición a los cerdos en las ferias.

Recientemente se identificaron tres casos de probable propagación de persona a persona del H3N2v durante investigaciones de casos, y las personas de la casa no están vinculadas epidemiológicamente entre sí. En los tres casos, se cree que el contagio ha ocurrido de una persona a otra sin mayor propagación a otras personas. Cada uno de estos tres casos de probable propagación de persona a persona ha ocurrido entre 2 personas que viven en la misma casa, donde la infección inicial en cada hogar está asociada con la exposición a cerdos en una feria agrícola.

"No nos sorprende de manera especial cómo se manifiesta el contagio limitado entre humanos", dice Bresee. El contagio limitado entre humanos ha ocurrido anteriormente, tanto con la variante de este virus como con otras variantes. "Queda claro entonces que este virus es mucho más capaz de propagarse entre personas", agrega Bresee. Nos tranquiliza el hecho de saber que la mayoría de los casos se producen en personas que están en contacto prolongado con cerdos y que no se trata de un contagio sostenido en la comunidad, pero esta situación definitivamente nos hace un llamado de atención", afirma Bresee.

Los CDC están monitoreando los cambios en el virus y el posible contagio del H3N2v entre personas. Esta semana, los CDC actualizaron su guía a los estados para mayor vigilancia para las enfermedades similares a la influenza (ILI, por sus siglas en inglés) en todas las personas, incluyendo aquellas que informan su exposición a cerdos. Hasta ahora, el análisis genético de los virus enviado a los CDC demuestran que todos los virus son casi idénticos y muy similares a los virus de H3N2v encontrados en 2011.

Las enfermedades asociadas a este virus hasta ahora siguen siendo en su mayoría leves, con síntomas similares a los de la influenza estacional. Sin embargo, al igual que la influenza estacional, existe la posibilidad de enfermedades graves a causa de una infección por el H3N2v. Hasta la fecha, se han producido 13 hospitalizaciones , pero todos los pacientes se han recuperado. La semana pasada, los CDC emitieron información para los médicos sobre el H3N2v. Esta orientación subraya la importancia del tratamiento antiviral rápido de las infecciones por el virus H3N2v en pacientes de alto riesgo.

Los factores de alto riesgo incluyen: tener menos de 5 años o más de 65 años, estar embarazada, y ciertas afecciones crónicas, por ejemplo: asma, diabetes, enfermedades cardiacas, sistema inmunitario debilitado y enfermedades neurológicas o del neurodesarrollo.

Los CDC tienen recomendaciones específicas este verano para las personas que asistan a ferias. Se insta a todas aquellas personas con cierta edad o factor médico que implique un alto riesgo de complicaciones graves por la influenza a evitar el contacto con cerdos y corrales en las ferias durante esta temporada. Los CDC y el USDA también han emitido una hoja informativa titulada Temas que los organizadores de ferias deben considerar al planificar las ferias.

"Otro elemento que estamos teniendo en cuenta son las escuelas. Pronto comenzará el nuevo curso lectivo y entramos en el otoño y el invierno, con ello, las oportunidades para la propagación de virus respiratorios como la influenza aumentan", afirma Bresee. "Es posible que podamos ver casos aislados de infección por el virus H3N2v, e incluso algunos brotes localizados, particularmente en las escuelas o guarderías", advierte. Los CDC han emitido una guía complementaria para escuelas sobre el H3N2v. "El documento de orientación es un aviso anticipado para que las escuelas tomen conciencia y permanezcan alerta respecto de la enfermedad provocada por este virus", explica Bresee. En 2011, hubo al menos un brote documentado de H3N2v en una guardería infantil.

"Es importante recordar que es una situación que evoluciona constantemente y que podría cambiar rápidamente", explica Bresee. "Revisamos nuestros datos de manera continua y volvemos a evaluar la situación".

Los síntomas del H3N2v se corresponden con los de la influenza estacional e incluyen fiebre, tos, dolor de garganta, mucosidad nasal o nariz tapada, dolores musculares y corporales, dolores de cabeza y fatiga. Si bien los virus de influenza pueden propagarse de personas a cerdos y de cerdos a personas, no han demostrado que se puedan transmitir a los humanos a través del consumo de carne de cerdo.

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