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Primer brote de H3N2v registrado en 2013; Los CDC siguen recomendando que las personas de alto riesgo eviten el contacto con cerdos en ferias

 28 de junio del 2013 - Esta semana se reportaron los primeros casos de infección por variante del virus H3N2 del 2013. El virus "variante H3N2" o "H3N2v" es un virus de la influenza no humana que que normalmente circula entre los cerdos y que ha infectado a seres humanos. Los 4 casos registrados por el estado de Indiana esta semana estuvieron asociados con visitas a ferias y contacto con cerdos. Se reportó que los resultados de las pruebas realizadas en los cerdos de la feria también dieron positivos para el virus H3N2. Este brote puede anunciar el comienzo de varios brotes este verano teniendo en cuenta lo que ha sucedido el verano pasado cuando los brotes ocurridos en varios estados dieron lugar a 309 casos del virus H3N2v, incluyendo 16 hospitalizaciones y una muerte. La secuencia genética realizada por los CDC en una de las muestras del estado de Indiana ha confirmado que el virus H3N2v en Indiana tiene un 99% de similitud con otros virus H3N2v detectados el verano pasado.

La epidemiología de este brote ocurrido en Indiana hasta ahora parece ser consistente con lo ocurrido el verano pasado, cuando la mayoría de los pacientes reportaron haber estado en contacto con cerdos, principalmente en ferias agrícolas. Aunque en la mayoría de los casos la enfermedad fue leve, también se detectaron casos de gravedad; no obstante, ninguno de los casos en Indiana registrados esta semana fueron hospitalizados y no hubo muertes.

Fiebre, dolor de garganta, tos y dolores de cuerpo fueron algunos síntomas del virus H3N2v. Aunque no hay evidencia de una diseminación sostenida del virus entre seres los humanos, anteriormente hubo casos esporádicos de diseminación de este virus.

Cada año se llevan a cabo ferias agrícolas en todo los Estados Unidos, principalmente durante los meses de verano y a principios de otoño. Muchas ferias cuentan con corrales de producción porcina, donde probablemente una gran cantidad de cerdos de diferentes lugares entran en contacto y tienen contacto directo con las personas. Estos eventos aumentan el riesgo de diseminación de los virus de la influenza entre cerdos y personas.

Se cree que la diseminación del virus de la influenza de cerdos a personas se produce principalmente a través de las gotas que producen los cerdos infectados al toser o estornudar. Sin embargo, los cerdos también pueden infectarse sin siquiera manifestar signos de enfermedad y aun así diseminar los virus de la influenza. Incluso un cerdo con buen aspecto puede representar un riesgo de exposición.

Ciertas personas corren un alto riesgo de presentar infecciones graves a causa del virus H3N2v del mismo modo que corren riesgo de contraer el virus de la influenza estacional. Esto incluye a niños pequeños, personas con afecciones de salud subyacentes como asma, diabetes o enfermedades cardiacas, mujeres embarazadas y personas mayores de 65 años.

A fin de reducir el posible riesgo de sufrir una enfermedad grave debido al contacto que se da entre personas y cerdos en diferentes ferias, los CDC recomiendan que las personas con alto riesgo de presentar complicaciones graves a raíz de la influenza eviten el contacto con cerdos y corrales de producción porcina en ferias este año. Las mismas recomendaciones se dieron el verano pasado durante los brotes del virus H3N2v. La mayoría de las 16 personas que fueron hospitalizadas y la persona que murió el verano pasado a causa de la infección por el virus H3N2v tenía una o más afecciones médicas subyacente.

No obstante, también es importante tener en cuenta que la influenza puede ser peligrosa para cualquiera, incluso para personas sanas. Los CDC tienen recomendaciones para el público en general sobre qué medidas pueden tomar para protegerse contra el virus H3N2v u otras infecciones de la influenza porcina en caso de asistir a las ferias agrícolas, en especial si hay cerdos presentes. Vea

Se han seguido los pasos para fabricar una vacuna contra el virus H3N2v pero actualmente no existe una vacuna disponible contra el H3N2v. Las vacunas contra la influenza estacional de 2012-2013 y 2013-2014 no han sido fabricadas para proteger contra el virus H3N2v, pero sí han sido fabricadas para brindar protección contra los virus de la influenza estacional que circulan masivamente cada temporada. Sin embargo, los mismos medicamentos antivirales para la influenza que se usan para tratar la influenza estacional pueden utilizarse para el tratamiento contra el virus H3N2v. Los medicamentos recomendados actualmente (oseltamivir y zanamivir) pueden adquirirse únicamente mediante una receta de su médico. Un tratamiento temprano funciona mejor y es especialmente importante para las personas con una afección de alto riesgo.

Los CDC continuarán vigilando de cerca a este virus para asegurarse de que no haya cambios en la epidemiología de las infecciones en seres humanos. Esto significa vigilar para detectar cambios en la gravedad de la enfermedad provocada por una infección con este virus y cualquier señal que indique que el virus está adquiriendo mayor capacidad para diseminarse de persona a persona. Como todos los virus de la influenza, es posible que ocurran mutaciones que ocasionarían que este virus se tornara más severo o pueda diseminarse más fácilmente entre las personas. El riesgo de que este virus desencadene una pandemia es relativamente bajo; estudios serológicos han revelado que una gran cantidad de personas adultas tiene algún tipo de inmunidad existente a este virus. Sin embargo, los niños menores de 10 años de edad tienen poca o prácticamente ninguna inmunidad contra el virus H3N2v. Teniendo en cuenta esto, en caso de que el virus H3N2v resulte altamente transmisible de persona a persona, lo más probable sería que ocurran brotes localizados en sectores de la población que no tienen inmunidad contra este virus, como por ejemplo, en sectores escolares o guarderías.

Los CDC continúan brindando información y orientación para funcionarios de salud pública locales y estatales sobre la vigilancia e investigación de casos de infecciones en humanos con el virus H3N2v y si la situación cambia, brindarán una guía actualizada.

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