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CDC: temporada de influenza en curso con decenas de miles de personas hospitalizadas hasta la fecha

Los CDC siguen recomendando la vacuna contra la influenza y el tratamiento antiviral inmediato para las personas gravemente enfermas y con alto riesgo

11 de enero del 2019 - Con la temporada de influenza 2018-2019 en curso, los CDC han estimado hoy que, en lo que va de la temporada, entre 6 y 7 millones de personas han contraído la influenza, más de la mitad de estas personas buscaron atención médica para tratar la enfermedad y entre 69 000 y 84 000 personas fueron hospitalizadas a causa de la influenza. Los CDC esperan que la actividad de la influenza continúe durante semanas y siguen recomendando la vacunación contra la influenza y el uso adecuado de medicamentos antivirales.

La vacunación contra la influenza es la primera línea de defensa para prevenir la influenza y sus posibles complicaciones graves, incluida las muertes pediátricas. Está demostrado que las vacunas contra la influenza les salvan la vida a los niños, además de tener otros beneficios.  Según varios estudios, se ha demostrado que la vacunación contra la influenza reduce la gravedad de la enfermedad en personas que se vacunaron pero aún pueden enfermarse. Los medicamentos antivirales son una segunda línea de defensa que se puede usar para tratar la influenza. Los CDC recomiendan que las personas que están muy enfermas o que corren alto riesgo de tener complicaciones graves por la influenza y presentan síntomas de la influenza deberían consultar a un proveedor de atención médica en la etapa temprana de la enfermedad para recibir un posible tratamiento con medicamentos antivirales contra la influenza.

Los informes semanales FluView de los CDC reportan cuándo y dónde comienza la actividad de la influenza, qué virus de la influenza están en circulación y cuáles sos sus propiedades además del impacto que la influenza tiene en los casos de hospitalizaciones y muertes en los Estados Unidos con base en los datos recolectados a través de ocho sistemas de vigilancia diferentes.

En lo que va de esta temporada, predominaron los virus H1N1 a nivel nacional; no obstante, en la zona sureste, los virus H3N2 han sido los que más figuraron en los informes. La cantidad de estados que reportó actividad generalizada aumentó a 30 esta semana desde 24 estados la semana pasada. Si bien los niveles de enfermedad por influenza (ILI) disminuyeron levemente durante el transcurso de la semana pasada, las enfermedades por influenza siguen siendo elevadas y 15 estados y la Ciudad de Nueva York continúan teniendo una alta actividad de influenza. También hubo una disminución en el porcentaje de especímenes respiratorios que arrojó resultado positivo de la influenza en laboratorios clínicos; sin embrago, esta cifra sigue siendo elevada.  Durante algunas temporadas previas, se observó una disminución de ILI y del porcentaje de especímenes que dieron positivo para la influenza luego de la temporada festiva.

Gravedad actual inferior a la temporada pasada

La gravedad de la influenza se evalúa a través de los niveles de enfermedades similares a la influenza, las tasas de hospitalización por influenza y el porcentaje de muertes a causa de la neumonía o la influenza que ocurrió durante cada temporada. No es posible afirmar definitivamente en este momento cómo será la gravedad de la temporada 2018-2019 ya que aún faltan semanas de actividad de la influenza, pero en este momento los indicadores de gravedad son inferiores que los de la última temporada dentro de un plazo similar.

  • La ILI de esta semana es del 3.5%. La temporada pasada la ILI alcanzó el 7.5%. [Durante las últimas 5 temporadas, los picos máximos de ILI oscilaron entre el 3.6% (2015-2016) y el 7.5% (2017-2018)].
  • El porcentaje más alto de especímenes respiratorios que arrojó resultado positivo para la influenza en laboratorios clínicos esta temporada fue de casi el 17% durante la semana que finalizó el 29 de diciembre del 2018. Como los datos de laboratorios clínicos y de salud pública fueron desglosados hace tres temporadas, el porcentaje máximo de especímenes respiratorios que arrojó resultados positivos para la influenza en laboratorios clínicos osciló entre el 23.6% y el 27.4%.
  • Esta semana, la tasa de hospitalizaciones en general es de 9.1 por cada 100,000. Durante la misma semana la temporada pasada, la tasa de hospitalizaciones fue de 30.5 por cada 100,000. [Durante las últimas 5 temporadas, las tasas de hospitalizaciones acumulativas de fines de temporada han oscilado desde 31.4 por cada 100 000 (2015-2016) hasta 102.8 por cada 100 000 (2017-2018)].
  • En lo que va de la temporada, las muertes por neumonía e influenza (N e I) aún no han superado el umbral de epidemia. La última temporada, los casos de neumonía e influenza se mantuvieron en el umbral de epidemia o lo superaron durante 16 semanas consecutivas. [Durante las últimas cinco temporadas, los casos de neumonía e influenza se mantuvieron en el umbral de la epidemia o por encima de él durante un lapso de cuatro semanas (2015-2016) a 16 semanas (2017-2018)].

A pesar de estos indicadores de menor gravedad, la influenza sigue cobrándose víctimas esta temporada. Hoy, los CDC reportaron otros 3 casos de muertes pediátricas a causa de la influenza. Hasta la fecha se registraron 16 muertes pediátricas por influenza. Debido a que esta importante actividad de la influenza probablemente continúe, se espera que aumenten los indicadores de gravedad.

Modelo que brinda estimaciones de casos a nivel nacional

Los datos presentados en FluView permiten que los CDC puedan hacer un seguimiento de la actividad de la influenza, pero no brindan la cantidad exacta del conteo de casos, a excepción de las muertes pediátricas asociadas a la influenza y los casos de infecciones en humanos por los nuevos virus de influenza A, que son de notificación obligatoria a nivel nacional. Para completar la idea de la carga total de la influenza en los Estados Unidos, los CDC han estimado la cantidad total de enfermedades, consultas médicas y hospitalizaciones anual mediante el uso de un modelo matemático. Estas estimaciones son proporcionadas por primera vez durante la temporada.

Hasta la fecha, los CDC estiman que esta temporada en los Estados Unidos, la influenza ha causado entre:

  • 6.2 y 7.3 millones de enfermedades por influenza,
  • 2.9 y 3.5 millones de consultas médicas, y
  • 69 300 y 83 500 hospitalizaciones.

Para contextualizar estas cifras, las estimaciones de fines de temporada por casos de influenza, consultas médicas y hospitalizaciones que se remontan al 2010, han oscilado entre:

  • 9.3 y 49 millones de casos de influenza por año
  • 4.3 y 23 millones de consultas médicas por año
  • 140 000 y 960 000 hospitalizaciones por año.

Para todas estas estimaciones, el límite inferior ocurrió durante durante la temporada de influenza 2011-2012 mientras que el límite superior se dió la última temporada (2017-2018). Los CDC clasificaron la temporada 2011-2012 como una temporada de "baja" gravedad mientras que la temporada 2017-2018 fue clasificada como de "alta" gravedad en general y en todos los grupos etarios.

Las estimaciones preliminares de la carga de influenza tienen base en las tasas ajustadas de hospitalizaciones asociadas a la influenza confirmadas por laboratorios a través de FluSurv-Net, una red de vigilancia de hospitalizaciones que abarca aproximadamente al 8.5% de la población estadounidense o a alrededor de 27 millones de personas. Las tasas de hospitalizaciones fueron utilizadas para estimar cierta cantidad de enfermedades, consultas médicas y hospitalizaciones, mediante multiplicadores matemáticos.

Las estimaciones preliminares de la carga de influenza son acumulativas y se actualizarán semanalmente en el sitio web de los CDC. Se brindará una estimación preliminar de muertes a causa de la influenza durante la temporada en los Estados Unidos, según la disponibilidad de datos.

Más información disponible en el sitio web de los CDC sobre la influenza estacional.

Nota: las demoras en los informes pueden indicar que los datos cambian con el paso del tiempo. Los datos más actualizados de todas las semanas que comprenden la temporada 2018-2019 pueden encontrarse en el informe actual de FluView y FluView Interactive.

Descargo de responsabilidad: Es posible que en este sitio encuentre algunos enlaces que le lleven a contenido disponible sólo en inglés. Además, el contenido que se ha traducido del inglés se actualiza a menudo, lo cual puede causar la aparición temporal de algunas partes en ese idioma hasta que se termine de traducir (generalmente en 24 horas). Llame al 1-800-CDC-INFO si tiene preguntas sobre la influenza estacional, cuyas respuestas no ha encontrado en este sitio. Agradecemos su paciencia.

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