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Los CDC informan avances en relación con la influenza A(H7N9) tras cuatro epidemias anuales

16 de diciembre del 2016 - Un nuevo estudio colaborativo entre los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de China (CDC de China) y los CDC de los EE. UU. realizó un análisis sobre las cuatro epidemias anuales de influenza aviar A(H7N9) que se han producido en China desde el 2013. Los informes indican que se ha producido una expansión del área geográfica de China afectada por estos virus y que ha habido un incremento en la proporción de personas que se encuentran infectadas con estos virus y que sufren un caso grave de la enfermedad. El informe también señala que hay una proporción en aumento de los virus A(H7N9) que muestran cambios genéticos y que pueden estar asociados a un mayor contagio en las personas. Se calcula que la influenza aviar A(H7N9), la cual se documentó por primera vez en las personas en 2013, tiene el máximo potencial de causar una pandemia así como también tiene el máximo potencial de tener un posible inmpacto en la salud pública de acuerdo con la herramienta de evaluación de riesgo de influenza de los CDC. El informe de los CDC detalla que mientras que no se ha visto incrementada la propagación de los virus A(H7N9) entre las personas y mientras no ha habido principales cambios en la epidemiología asociada a las epidemias de A(H7N9), los desarrollos recientes subrayan la importancia de realizar esfuerzos continuos y rigurosos para refrenar esta amenaza en la comunidad global.

Desde que los CDC de China informaron el primer caso de la infección por el virus de la influenza A(H7N9) en una persona en el 2013, ha habido aproxidamente 775 casos de infecciones confirmadas por laboratorio en las personas en China continental. Otros veintitrés casos de la infección y cuatro muertes ocurrieron en personas que visitaban China continental. La mayoría de las personas infectadas con el virus A(H7N9) han experimentado un caso grave de la enfermedad con problemas respiratorios, y casi en un tercio de las infecciones produjo la muerte de los infectados.

Las cuatro epidemias tuvieron algunas características en común, incluida la distribución de la edad y el sexo de los pacientes, y el historial de exposición (principalmente exposición a aves de corral vivas dentro de las dos semanas anteriores a la enfermedad). Sin embargo, la epidemia más reciente (septiembre 2015 - agosto 2016) demostró tener algunas diferencias destacadas en relación con las primeras tres.

De acuerdo con el informe de los CDC, durante la cuarta epidemia:

  • Las infecciones que fueron informadas ocurrieron en áreas de China donde no había habido ningún caso anteriormente.
  • Luego se informó acerca de más casos de la infección en personas que vivían en áreas rurales. En la cuarta epidemia, hubo más personas con la infección que informaron que vivían en áreas rurales que en las primeras tres epidemias juntas.
  • Las personas con la infección tenían mayor predisposición a desarrollar neumonía y a ser hospitalizadas en las unidades de cuidados intensivos (aunque no mayores probabilidades de morir).
  • Los análisis de laboratorio de estos virus arrojaron que había una proporción en aumento de los virus A(H7N9) con cambios genéticos que podrían mejorar la capacidad de los virus A(H7N9) para diseminarse entre las personas.
  • El brote más reciente duró más tiempo que las tres epidemias anteriores.

Se evaluó el riesgo potencial de pandemia de influenza A(H7N9) mediante el uso de la herramienta de evaluación de riesgo de influenza (IRAT) de los CDC. La IRAT es un instrumento de evaluación creada por los CDC y por expertos externos en influenza, para evaluar el riesgo potencial de pandemia que suponen los virus de la influenza A que circulan actualmente en animales pero no en seres humanos.

Las recomendaciones de los CDC para los viajeros a China siguen estando vigentes desde el 2013. Esto incluye recomendaciones acerca de no tocar aves ni otros animales y de lavarse las manos de manera frecuente. Las aves de corral y los productos derivados de las aves de corral deben estar completamente cocidos. Los CDC actualizarán sus consejos para viajeros si la situación en China cambiara. Esta guía se encuentra disponible en Influenza aviar (H7N9) en China.

Leer el informe completo aquí.

Los CDC han creado un Micrositio de la influenza aviar (https://tools.cdc.gov/medialibrary) una recopilación de información fácilmente incrustable que pueden servir como complemento del contenido del sitio web de los CDC. El micrositio será actualizado automáticamente en tiempo real a medida que los CDC realizan actualizaciones de sus contenidos. Para instrucciones sobre cómo ingresar al micrositio de influenza aviar y para recibir asistencia técnica, visite la Biblioteca de medios sobre salud pública de los CDC en: https://tools.cdc.gov/medialibrary.

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