Están disponibles los nuevos pronósticos sobre la actividad de la influenza durante la temporada 2016-17; los CDC asignan a los pronosticadores más precisos para 2015-16

Today, CDC announced that weekly influenza (flu) forecasts for 2016-2017 season are available via CDC’s “FluSight” flu forecasting websiteícono de sitio externo, which has added some updated features this season. El sitio web "FluSight" fue lanzado en enero del 2016 como resultado de un trabajo de tres años que realizó la División de la Influenza de los CDC junto con grupos de investigadores externos con el fin de poder predecir la influenza en los Estados Unidos. CDC also acknowledged the Delphi Research groupícono de sitio externo at Carnegie Mellon University for contributing the three most accurate national-level flu forecasts during the 2015-2016 flu season. Los últimos datos de predicción de la influenza proporcionados por FluSight señalan que la actividad de la influenza probablemente aumente en las próximas semanas, por eso ahora es un buen momento para vacunarse. Esta semana se celebra la Semana Nacional de la Vacunación contra la Influenza, ese momento del año en que los CDC alientan a las personas a vacunarse contra la influenza si todavía no lo hicieron.

Predecir la actividad de la influenza implica hacer pronósticos con anticipación sobre cuándo aumentarán los niveles de actividad. A diferencia de los tradicionales sistemas de vigilancia de la influenza de los CDC , los cuales miden la actividad de la influenza después de que haya ocurrido, el pronóstico de la influenza ofrece la posibilidad de prever el futuro para poder planificar mejor con antelación. Esto es importante porque la influenza constituye una carga significativa sobre la población de los EE. UU. todos los años. Los posibles beneficios de los pronósticos sobre la influenza son gigantescos. Cuando los expertos pueden predecir con precisión (similar al pronóstico del tiempo) cuándo ocurrirán aumentos significativos de la actividad de la influenza, se torna posible planificar con antelación e implementar de manera más efectiva estrategias de mitigación. Por ejemplo, predecir la enfermedad podría ayudar a determinar cuándo es mejor organizar las clínicas de vacunación o las campañas educativas; podría ayudar a tomar una decisión respecto al el momento más oportuno para distribuir los medicamentos antivirales; y podría ayudar a los consultorios médicos, los hospitales, las empresas y las escuelas a planificar para hacerle frente al impacto de la influenza en las operaciones diarias.

No obstante, la ciencia de predecir la influenza aún se encuentra en sus primeras etapas de desarrollo y ha demostrado tener ciertas complicaciones debido a que cada temporada de influenza tiende a ser diferente. Para abordar este asunto, los CDC adoptaron un enfoque creativo y solicitaron la ayuda del público. En el 2013, los CDC lanzaron el "Desafío de predecir la temporada de influenza", que se trataba de un concurso público que alentaba a investigadores externos de todo el mundo a predecir el momento, el punto máximo y la intensidad de la temporada de influenza 2013-2014 utilizando los datos de los medios sociales (p. ej., Twitter, datos de búsquedas en Internet, encuestas por Internet, etc.) y datos de los sistemas de vigilancia de rutina de la influenza de los CDC.

Desde el concurso del 2013, muchos de los participantes originales así como equipos de investigación nuevos siguieron trabajando para avanzar en la ciencia de predecir la influenza a través de su participación en la Iniciativa de predicción epidémica (EPI, por sus siglas en inglés), que es un trabajo en equipo entre investigadores externos y nacionales.

In 2016, CDC launched FluSight on the Epidemic Prediction Initiative websiteícono de sitio externo, which has become the central hub through which the different research teams participating in the EPI submit weekly flu forecasts. Los CDC desarrollaron este sitio web centralizado para que los visitantes y los participantes puedan seguir el progreso de estas predicciones y compararlas con el nivel de actividad de la influenza actual durante toda la temporada. Esta temporada, 20 equipos diferentes participan en la iniciativa de predicción y envían al sitio 28 pronósticos diferentes.

En aras del concurso original, los diferentes equipos de investigación que participan en la EPI siguen comprometidos en una competencia amistosa y de colaboración a través de FluSight. Durante toda la temporada de influenza, cada equipo compite por quién ofrece los pronósticos sobre la influenza más precisos cada semana al tiempo que trabajan juntos para identificar las mejores prácticas de predicción. Las predicciones que se publican en el sitio se evalúan con base en la actividad de la influenza actual, según el sistema ILINet de los CDC, y los participantes pueden medir la precisión y confiabilidad de sus pronósticos entre sí a través de la colaboración con los CDC.

Last season, the Delphi Research groupícono de sitio externo at Carnegie Mellon University contributed the three most accurate overall national-level flu forecasts to the site. El equipo, liderado por el Dr. Roni Rosenfeld, utilizó una combinación de aprendizaje automático y colaboración abierta distribuida para generar sus pronósticos sobre la influenza.

El sitio web FluSight está disponible en https://predict.phiresearchlab.org/ícono de sitio externo. Los visitantes que llegan al sitio pueden ver los pronósticos sobre la semana en que comienza la temporada de influenza, la semana de mayor actividad, la intensidad máxima y la actividad de enfermedades similares a la influenza (ILI) a corto plazo. Esta temporada, las visualizaciones disponibles en el sitio también incluyen información como promedios históricos para que los visitantes puedan ver una correspondencia de los pronósticos con los datos históricos sobre la influenza. Durante toda la temporada de influenza, los datos de ILINet normalmente se actualizan todos los viernes, y los pronósticos se envían los lunes a la noche y por lo general se publican en el sitio web los martes.

(Descargo de responsabilidad: Los visitantes que llegan al sitio web de FluSight deben tener en cuenta que la publicación de estos modelos no significa que están avalados por los CDC. Todos estos modelos se seguirán mejorando y ajustando de manera continua con base en cuán bien los pronósticos se alinean con la actividad de la influenza actual. Los diferentes pronósticos proporcionados en el sitio web pueden variar significativamente de uno a otro y pueden ser imprecisos).

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