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Están disponibles los nuevos pronósticos sobre la actividad de la influenza durante la temporada 2016-17; los CDC asignan a los pronosticadores más precisos para 2015-16

Hoy los CDC anunciaron que las predicciones semanales sobre la influenza correspondientes a la temporada 2016-2017 están disponibles en el sitio web de predicción de la influenza "FluSight" de los CDC, que incluye algunas funciones actualizadas esta temporada. El sitio web "FluSight" fue lanzado en enero del 2016 como resultado de un trabajo de tres años que realizó la División de la Influenza de los CDC junto con grupos de investigadores externos con el fin de poder predecir la influenza en los Estados Unidos. Los CDC también reconocieron al grupo Delphi Research de Carnegie Mellon University por aportar los tres pronósticos de la influenza más precisos durante la temporada de influenza 2015-2016. Los últimos datos de predicción de la influenza proporcionados por FluSight señalan que la actividad de la influenza probablemente aumente en las próximas semanas, por eso ahora es un buen momento para vacunarse. Esta semana se celebra la Semana Nacional de la Vacunación contra la Influenza, ese momento del año en que los CDC alientan a las personas a vacunarse contra la influenza si todavía no lo hicieron.

Predecir la actividad de la influenza implica hacer pronósticos con anticipación sobre cuándo aumentarán los niveles de actividad. A diferencia de los sistemas de vigilancia de la influenza tradicionales de los CDC, que miden la actividad de la influenza después de que ocurrió, pronosticar la influenza ofrece la posibilidad de evaluar el futuro y planificar con tiempo. Esto es importante porque la influenza constituye una carga significativa sobre la población de los EE. UU. todos los años. Los posibles beneficios de los pronósticos sobre la influenza son gigantescos. Cuando los expertos pueden predecir con precisión (similar al pronóstico del tiempo) cuándo ocurrirán aumentos significativos de la actividad de la influenza, se torna posible planificar con antelación e implementar de manera más efectiva estrategias de mitigación. Por ejemplo, predecir la enfermedad podría ayudar a determinar cuándo es mejor organizar las clínicas de vacunación o las campañas educativas; podría ayudar a tomar una decisión respecto al el momento más oportuno para distribuir los medicamentos antivirales; y podría ayudar a los consultorios médicos, los hospitales, las empresas y las escuelas a planificar para hacerle frente al impacto de la influenza en las operaciones diarias.

No obstante, la ciencia de predecir la influenza aún se encuentra en sus primeras etapas de desarrollo y ha demostrado tener ciertas complicaciones debido a que cada temporada de influenza tiende a ser diferente. Para abordar este asunto, los CDC adoptaron un enfoque creativo y solicitaron la ayuda del público. En el 2013, los CDC lanzaron el "Desafío de predecir la temporada de influenza", que se trataba de un concurso público que alentaba a investigadores externos de todo el mundo a predecir el momento, el punto máximo y la intensidad de la temporada de influenza 2013-2014 utilizando los datos de los medios sociales (p. ej., Twitter, datos de búsquedas en Internet, encuestas por Internet, etc.) y datos de los sistemas de vigilancia de rutina de la influenza de los CDC.

Desde el concurso del 2013, muchos de los participantes originales así como equipos de investigación nuevos siguieron trabajando para avanzar en la ciencia de predecir la influenza a través de su participación en la Iniciativa de predicción epidémica (EPI, por sus siglas en inglés), que es un trabajo en equipo entre investigadores externos y nacionales.

En el 2016, los CDC lanzaron FluSight en el sitio web de la Iniciativa de predicción epidémica, que se ha convertido en la vía central a través de la cual los diferentes equipos de investigación, que participan en la EPI, envían sus pronósticos sobre la influenza todas las semanas. Los CDC desarrollaron este sitio web centralizado para que los visitantes y los participantes puedan seguir el progreso de estas predicciones y compararlas con el nivel de actividad de la influenza actual durante toda la temporada. Esta temporada, 20 equipos diferentes participan en la iniciativa de predicción y envían al sitio 28 pronósticos diferentes.

En aras del concurso original, los diferentes equipos de investigación que participan en la EPI siguen comprometidos en una competencia amistosa y de colaboración a través de FluSight. Durante toda la temporada de influenza, cada equipo compite por quién ofrece los pronósticos sobre la influenza más precisos cada semana al tiempo que trabajan juntos para identificar las mejores prácticas de predicción. Las predicciones que se publican en el sitio se evalúan con base en la actividad de la influenza actual, según el sistema ILINet de los CDC, y los participantes pueden medir la precisión y confiabilidad de sus pronósticos entre sí a través de la colaboración con los CDC.

La temporada pasada, el grupo Delphi Research de Carnegie Mellon University aportó al sitio los tres pronósticos más precisos sobre la influenza a nivel nacional. El equipo, liderado por el Dr. Roni Rosenfeld, utilizó una combinación de aprendizaje automático y colaboración abierta distribuida para generar sus pronósticos sobre la influenza.

El sitio web FluSight está disponible en https://predict.phiresearchlab.org/. Los visitantes que llegan al sitio pueden ver los pronósticos sobre la semana en que comienza la temporada de influenza, la semana de mayor actividad, la intensidad máxima y la actividad de enfermedades similares a la influenza (ILI) a corto plazo. Esta temporada, las visualizaciones disponibles en el sitio también incluyen información como promedios históricos para que los visitantes puedan ver una correspondencia de los pronósticos con los datos históricos sobre la influenza. Durante toda la temporada de influenza, los datos de ILINet normalmente se actualizan todos los viernes, y los pronósticos se envían los lunes a la noche y por lo general se publican en el sitio web los martes.

(Descargo de responsabilidad: Los visitantes que llegan al sitio web de FluSight deben tener en cuenta que la publicación de estos modelos no significa que están avalados por los CDC. Todos estos modelos se seguirán mejorando y ajustando de manera continua con base en cuán bien los pronósticos se alinean con la actividad de la influenza actual. Los diferentes pronósticos proporcionados en el sitio web pueden variar significativamente de uno a otro y pueden ser imprecisos).

Descargo de responsabilidad: Es posible que en este sitio encuentre algunos enlaces que le lleven a contenido disponible sólo en inglés. Además, el contenido que se ha traducido del inglés se actualiza a menudo, lo cual puede causar la aparición temporal de algunas partes en ese idioma hasta que se termine de traducir (generalmente en 24 horas). Llame al 1-800-CDC-INFO si tiene preguntas sobre la influenza estacional, cuyas respuestas no ha encontrado en este sitio. Agradecemos su paciencia.

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