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En murciélagos

Murciélago de hombros amarillos encontrado en Guatemala9 de febrero del 2012 - Se ha descubierto un nuevo virus de influenza A considerablemente diferente en los murciélagos de la fruta. Los descubrimientos de los científicos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que trabajan con la Universidad del Valle de Guatemala se describen en un artículo publicado en la edición de marzo del diario Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Es la primera vez que se identifica un virus de la influenza en murciélagos, pero en su forma actual el virus no es un asunto relacionado con la salud humana, según los científicos del estudio. Una investigación preliminar de los CDC sobre el nuevo virus sugiere que sus genes son compatibles con los virus de influenza humana. Como resultado, es posible que estos virus de los murciélagos puedan eventualmente lograr la capacidad de causar infecciones en humanos. Sin embargo, los expertos de los CDC no han podido desarrollar el virus de la influenza de los murciélagosen tubos de ensayo, lo que sugiere que actualmente el virus no es apropiado para causar enfermedades en los seres humanos. Para que el virus de la influenza en los murciélagos pueda contagiar a los humanos necesitaría obtener ciertas propiedades genéticas de los virus de influenza humana. Esto puede suceder en la naturaleza a través de un proceso llamado "redistribución". La redistribución se produce cuando dos o más virus de influenza infectan una célula única, que permite a los virus intercambiar información genética. Los eventos de redistribución a veces pueden llevar a la aparición de nuevos virus de la influenza.

El Programa de Detección Global de la Enfermedad (GDD) de los CDC estableció un centro regional en Guatemala y ha trabajado allí desde 2007 a fin de responder rápidamente a las amenazas de enfermedades infecciosas que puedan surgir. Se trabaja con murciélagos para la investigación de la GDD ya que son huéspedes de muchas enfermedades infecciosas emergentes. Con la ayuda del Centro Regional de GDD en Guatemala y el equipo de campo de la Universidad del Valle, el Programa sobre la Rabia de los CDC marchó a la vanguardia en el hisopado de los murciélagos. Se capturó y analizó un total de 316 murciélagos de 21 especies diferentes de ocho localidades del sur de Guatemala durante el 2009 y 2010. (Videos que muestran cómo se recogen las muestras de murciélagos en Guatemala están disponibles aquí y aquí). aún se desconoce el alcance con el que el virus de la influenza circula en las poblaciones de murciélagos. Se están llevando a cabo estudios adicionales para comprender mejor qué tan comunes son los virus de la influenza en los murciélagos de América Central y otras regiones. Esta especie de murciélagos no es oriunda de los Estados Unidos continentales.

"Estas colaboraciones son oportunidades fantásticas para contribuir con el desarrollo científico y también para reforzar las capacidades de los países como Guatemala, donde las poblaciones se esfuerzan diariamente por satisfacer sus necesidades básicas", dijo Celia Cordón de Rosales, directora del Centro de Estudios de la Salud de la Universidad del Valle.

Los CDC y expertos en enfermedades del mundo controlan los virus de influenza que circulan en los animales porque las pandemias anteriores del siglo 20, así como la pandemia de influenza H1N1 2009, fueron causadas por virus de influenza en animales que tenían la capacidad de infectar y diseminarse fácilmente entre los seres humanos.

El artículo periodístico está disponible en línea aquí. Para obtener más información sobre las actividades de respuesta de emergencia y detección global de la enfermedad de los CDC, visite Detección global de la enfermedad (GDD). Información relacionada con la influenza, incluyendo la influenza en animales, se encuentra disponible en el sitio web sobre influenza estacional de los CDC. Para obtener más información sobre influenza en murciélagos y en qué se diferencia de otros virus de influenza, ingrese a Influenza en murciélagos: preguntas y respuestas.

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