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Influenza aviar A (H7N2) en gatos en refugios de animales de NY; una infección en seres humanos

22 de diciembre del 2016 - El 9 de diciembre del 2016 se reportó por primera vez un brote infeccioso por el virus de influenza (gripe) de línea aviar A H7N2 ("H7N2") entre los gatos de un refugio de animales en la ciudad de Nueva York. Los CDC confirmaron un caso de infección asociada en una persona que estuvo bajo exposición cercana, prolongada y sin protección a las secreciones respiratorias de los gatos infectados enfermos en un refugio de animales afectado de la ciudad de Nueva York. La persona, que tenía un estado de enfermedad relativamente leve, se recupera. Hasta ahora no se han detectado casos de transmisión del virus entre humanos. Aunque los CDC consideran que el riesgo para la salud pública es bajo, tanto ellos como las autoridades de salud pública estatales y locales realizan una investigación de rutina para intentar identificar cualquier otro tipo de infecciones en humanos asociadas con la exposición a gatos enfermos y para garantizar que el virus no se esté transmitiendo entre personas.

Los reportes de virus de la influenza aviar en gatos han sido esporádicos, pero es posible que estos animales contraigan influenza, incluidos los virus de la influenza aviar. Este es el tercer caso de infección en humanos con influenza aviar A H7N2 informado en los Estados Unidos. Anteriormente, hubo dos casos de infección en humanos por el mismo virus H7N2 en 2002 (VA) y 2003 (NY) [185 KB, 4 páginas]. Una de estas infecciones fue asociada con la exposición a aves de corral infectadas. La fuente de la infección en la segunda persona no se pudo determinar. Las dos personas que se enfermaron como producto de la infección del virus H7N2 se recuperaron por completo. La mayor parte de otros casos de infección en humanos con virus de la influenza aviar han sido el resultado del contacto cercano prolongado con aves infectadas.

Hallar un virus de la influenza aviar en un organismo hospedador inesperado (como un gato doméstico) es siempre motivo de preocupación. Además, cualquier tipo de infección en seres humanos provocada por un virus de la influenza no humana también lo es. Estos incidentes se deben investigar minuciosamente y se deben tomar las medidas adecuadas para garantizar la interrupción de la transmisión del virus H7N2 entre las personas.

Los expertos en salud pública y animal trabajan juntos para conocer más sobre esta situación y sobre las características de este virus. Más de 350 personas que han estado expuestas a gatos infectados durante este brote han sido examinadas y se les han realizado pruebas para detectar infección con H7N2. La persona enferma, según informó el Departamento de Salud e Higiene Mental de la Ciudad de Nueva York (NYC DOHMH, por sus siglas en inglés), es el único caso detectado de infección en humanos. Esto, junto con la experiencia pasada de casos esporádicos de infección con influenza aviar en humanos a través de aves, sugiere que el riesgo de infección en humanos es bajo, pero tiene probabilidades de aumentar con la duración y la intensidad de la exposición. Es posible que se detecten nuevos casos de infección en humanos en asociación con este brote en gatos. También se cree que el riesgo de infección en humanos a partir del contacto con una persona infectada con H7N2 es bajo. Actualmente, se considera que el riesgo que el virus supone para el público (personas que no han estado en contacto con gatos infectados o una persona infectada) es muy bajo.

Los CDC están en permanente comunicación con agencias de la salud humana y animal respecto de esta situación, con el objetivo de brindar directrices específicas para cada situación en relación con la realización de pruebas, el manejo clínico, el tratamiento antiviral y la quimioprofilaxis y el control infeccioso para ofrecer una respuesta en el lugar, a cargo de expertos en salud pública y salud animal en la ciudad de Nueva York. La investigación reveló que la persona infectada con H7N2 realizó un vuelo de cabotaje mientras se encontraba en el periodo potencialmente infeccioso. Los CDC iniciarán una investigación de contacto para notificar a los pasajeros que se hayan sentado cerca de este viajero y que puedan haber estado expuestos a la enfermedad. Los CDC cuentan con instrucciones específicas para cada enfermedad (protocolos) para identificar pasajeros que puedan estar expuestos durante un vuelo. Esta investigación se concentrará en las personas que se sentaron cerca del viajero enfermo. Los funcionarios del departamento de salud estatal y local se comunicarán en sus jurisdicciones con las personas que hayan estado en contacto con el viajero y les brindarán recomendaciones e instrucciones para realizarse pruebas de laboratorio o controles de seguimiento clínico cuando sea necesario.

Desde hace tiempo, los CDC cuentan con una serie de directrices para propietarios de gatos, que incluyen el lavado de manos con jabón y agua corriente luego de estar en contacto con los gatos, la saliva de los gatos o sus heces, y después de limpiar la caja sanitaria. En el marco del brote actual en Nueva York, las personas que hayan adoptado gatos de los refugios afectados y cuyos gatos presenten signos de enfermedades respiratorias, deberían minimizar el contacto directo con su mascota durante el periodo de la enfermedad y tratarla en el hogar con el asesoramiento de un veterinario privado, tal como lo recomienda el NYC DOHMH. Hay más directrices del NYC DOHMH para propietarios de mascotas disponibles. Las precauciones recomendadas son incluso más importantes para aquellas personas con alto riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza, como quienes han recibido tratamiento contra el cáncer o padecen otras afecciones crónicas, como diabetes, enfermedades cardiacas, hepáticas o renales o mujeres embarazadas. Cualquier tipo de infección por influenza puede ser más grave en estas personas.

Los CDC también han examinado la secuencia genética del virus aislado de un gato infectado en un refugio de animales para determinar si ha habido cambios genéticos conocidos por su asociación a la mejor capacidad de infectar y desencadenar la enfermedad en los mamíferos. (La determinación del subtipo fue realizada por el Laboratorio de Diagnóstico Veterinario de Wisconsin, mientras que la información de secuenciación fue proporcionada a los CDC por los Laboratorios de Servicios Veterinarios Nacionales (NVSL, por sus siglas en inglés) del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos). Los CDC llevarán a cabo ensayos de laboratorio adicionales sobre el espécimen enviado por Nueva York, incluido el aislamiento del virus para intentar desarrollarlo y realizar nuevas pruebas con el fin de estudiar su capacidad para infectar y desencadenar la enfermedad en modelos de animales. Además, los CDC realizarán pruebas para determinar si algún virus candidato para la vacuna H7N2 existente del 2002 podría proteger a las personas frente al virus H7N2 del 2016. Los CDC desarrollan a modo de rutina virus candidatos para la vacuna de la influenza cuando se hallan virus nuevos en humanos y es esto lo que se hizo con el virus aislado de la infección en humanos del 2002.

El Departamento de Salud e Higiene Mental (DOHMH) de la Ciudad de Nueva York emitió comunicados de prensa el 12 y el 22 de diciembre del 2016.

DOHMH emitió un informe veterinario [382 KB, 3 páginas] el 16 de diciembre del 2016

Más información acerca de la influenza aviar en gatos .

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