Nuevo estudio de los CDC sobre la efectividad de la vacuna utiliza un enfoque innovador para evaluar los beneficios de la vacuna

Un nuevo informe publicado en el Journal of Infectious Diseases (JID, por sus siglas en inglés) describe uno de los primeros estudios sobre la efectividad de la vacuna (VE, por sus siglas en inglés) que combinó los datos sobre la VE en los pacientes con los datos de las pruebas de laboratorio sobre las características genéticas de los diferentes virus H3N2 que circularon durante la temporada 2014-2015. Los investigadores aprovecharon esta información para detectar las diferencias en cuanto a la protección que ofrecía la vacuna contra la influenza estacional 2014-2015 contra los múltiples grupos genéticos de virus H3N2 que circularon esa temporada. El estudio reveló que la vacuna contra la influenza 2014-2015 ofrecía un nivel moderado de protección (44 %) contra un grupo genético de los virus H3N2 que eran similares en términos antigénicos al componente H3N2 de la vacuna, pero no se pudo evaluar la protección que tenía contra el grupo de virus H3N2 de mayor circulación, que era significativamente diferente en términos antigénicos del componente H3N2 de la vacuna contra la influenza. Estos hallazgos resaltan los posibles beneficios de protección de la vacunación contra la influenza incluso durante las temporadas en que la mayoría de los virus de la influenza común en circulación difieren en términos antigénicos de la vacuna contra la influenza. Estos hallazgos también resaltan los posibles beneficios de aprovechar los métodos de laboratorio, que se usan para identificar las características genéticas de los virus de la influenza en circulación, para hacer una selección informada de los virus que se incluirán en la vacuna contra la influenza.

La temporada de influenza 2014-2015 se caracterizó por un nivel de actividad generalizada que comenzó temprano y que estuvo acompañado por altos niveles de enfermedades en pacientes ambulatorios y hospitalizaciones asociadas a la influenza, en particular entre los adultos mayores de 65 años. Los virus de la influenza A (H3N2) en circulación se asociaron a la mayoría de las enfermedades por influenza durante la temporada 2014-2015.

En este estudio, se recopilaron datos de laboratorio sobre las características genéticas de los diferentes virus de la influenza H3N2 en circulación. Estos datos sobre la caracterización genética se obtuvieron mediante el diagnóstico molecular avanzado (AMD, por sus siglas en inglés). Los virus H3N2 analizados fueron aislados de especímenes respiratorios tomados de los pacientes que se registraron en los lugares en donde se realizó el estudio, en diferentes áreas geográficas, incluido Michigan, Pensilvania, Texas, Washington y Wisconsin.

Los investigadores identificaron múltiples grupos genéticos de los virus H3N2, incluido el grupo del virus H3N2 predominante 3C.2a (el cual representó el 81 % de los virus H3N2 en circulación). A partir de los datos sobre la efectividad de la vacuna, recopilados de los pacientes inscritos en la Red Estadounidense de Efectividad de la Vacuna, se conoció que la vacuna contra la influenza 2014-2015 no aportó ningún beneficio que pudiera cuantificarse contra los virus H3N2 del grupo 3C.2a. Esto concuerda con la vigilancia virológica realizada en los Estados Unidos que demostró que estos virus diferían en términos antigénicos de la vacuna.

El segundo grupo genético más común de los virus H3N2, 3C.3b, circuló principalmente en el centro de Pensilvania y representó el 11 % de los virus H3N2 en circulación. A diferencia del grupo 3C.2a, los virus del grupo 3C.3b presentaban una mayor similitud antigénica con el componente H3N2 correspondiente de la vacuna contra la influenza estacional 2014-2015. Los investigadores observaron que la vacuna contra la influenza 2014-2015 ofrecía una protección cuantificable contra los virus del grupo 3C.3b. La VE contra estos virus fue del 44 % [CI del 95 %, del 16 % al 63 %]. Estos resultados revelan la manera en que pueden variar geográficamente los beneficios de protección de la vacunación contra la influenza, según los grupos genéticos de los virus de la influenza H3N2 que circulen a nivel local. Este nuevo enfoque que se le dio al estudio también demuestra cómo las pruebas de las características genéticas de los virus de la influenza, realizadas en laboratorio, pueden identificar los diferentes grupos genéticos de los virus. Esto a su vez puede ayudar a los investigadores a evaluar la efectividad de la vacuna contra la influenza en brindar protección contra los diferentes grupos genéticos de los virus que pueden circular en una sola temporada de influenza.

La utilización en este estudio de los métodos de laboratorio mencionados para identificar las características genéticas de los virus de la influenza en circulación puede ser útil para adquirir más conocimientos científicos sobre la evaluación de la vacuna y la selección a futuro de los virus de la vacuna. La combinación de los datos de caracterización genética con los datos de los estudio sobre la VE tiene el potencial de ofrecer información oportuna y más completa sobre los virus de la influenza emergentes y la capacidad de la vacuna contra la influenza de brindar protección contra ellos.

Este estudio está disponible en línea en el sitio web del JIDExterno.

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