Estudio colaborativo de los CDC: causa importante de hospitalizaciones por enfermedades respiratorias como la influenza en todo el mundo

Un estudio realizado por los autores de los CDC y socios mundiales que se publicó hoy en el diario PLOS Medicine analizó los datos de vigilancia de la influenza de 350 sitios en 60 países y descubrió que la influenza era la causante de casi el 10 % de las hospitalizaciones respiratorias en todos los niños menores de 18 años, con un rango por grupo etario del 18 % al 16 %. El mayor porcentaje de casos de hospitalizaciones por enfermedades respiratorias atribuidos a la influenza se da entre niños de 5 a 17 años de edad. El estudio es el primero en analizar las hospitalizaciones relacionadas con la influenza en dicho grupo etario. El estudio además separó las hospitalizaciones por regiones y descubrió que la mayoría de las hospitalizaciones relacionadas con la influenza en niños pequeños ocurrieron en países en vía de desarrollo. Los autores del estudio sugieren que el hecho de aumentar la cobertura de la vacunación contra la influencia entre niños pequeños y mujeres embarazadas en todo el mundo podría reducir ésta carga.

Durante la última década, la vigilancia sistemática y las pruebas para la influenza entre los niños especializados se ha expandido a nivel mundial. Los expertos fueron capaces de utilizar estos datos de vigilancia para producir cálculos de la gravedad de la enfermedad de la influenza a nivel mundial en niños. Como parte de esta iniciativa, los CDC crearon un grupo de trabajo Global Respiratory Hospitalizations - Influenza Proportion Positive (GRIPP) con colaboradores de 60 países. El estudio analizó los datos recabados de los integrantes del grupo de trabajo GRIPP y una revisión sistemática de la bibliografía, que dio lugar a una base de datos de hospitalizaciones relacionadas con la influenza a nivel mundial que abarca un periodo de 31 años, desde el 1982 hasta el 2012. El estudio calcula el porcentaje de hospitalizaciones por enfermedades respiratorias causadas por la infección por influenza entre niños menores de 6 meses (5 %), niños menores de1 año (1 %), niños menores de 2 años (7 %), niños menores de 5 años (7 %), niños de 5 a 17 años (16 %), y todos los niños menores de 18 años (10 %).

El estudio convierte los porcentajes anteriores en cálculos numéricos de 870 000 hospitalizaciones por enfermedades respiratorias relacionadas con la influenza en niños menores de 5 años, 374 000 en niños menores de 1 año y 228 000 en niños menores de 6 meses. Un estudio anterior publicado en 2013, estimó que cada año ocurren 911 000 hospitalizaciones relacionadas con la influenza entre niños menores de cinco años. El nuevo estudio que utilizó datos de más países y una metodología diferente corrobora estos resultados tempranos. El estudio además informó que más de la mitad de las 870 000 hospitalizaciones por influenza relacionadas con enfermedades respiratorias en niños menores de 5 años ocurre en África(253,000) y sureste de Asia (278,000).

Estos cálculos amplían el conocimiento del impacto de influenza grave entre niños, especialmente niños en un mundo en desarrollo, y respaldan la base de evidencias para la vacunación de niños y mujeres embarazadas en todo el mundo. Se ha descubierto que la vacunación de mujeres embarazadas ofrece protección para el bebé durante varios meses después del nacimiento. Los países que consideran posibles programas de vacunación contra la influenza para niños y/o mujeres embarazadas pueden utilizar estas cifras para calcular el impacto de la vacunación en número de casos evitados o costos ahorrados.

Los esfuerzos constantes en el grupo de trabajo incluyen un análisis similar para las hospitalizaciones relacionadas con la influenza entre adultos y el hecho de determinar un denominador de las hospitalizaciones por enfermedades respiratorias entre las personas mayores de 5 años.

Para obtener más información sobre los niños y la influenza, visite Los niños, la influenza y la vacuna

El estudio está disponible en línea en PLOS Medicine.

Descargo de responsabilidad: Es posible que en este sitio encuentre algunos enlaces que le lleven a contenido disponible sólo en inglés. Además, el contenido que se ha traducido del inglés se actualiza a menudo, lo cual puede causar la aparición temporal de algunas partes en ese idioma hasta que se termine de traducir (generalmente en 24 horas). Llame al 1-800-CDC-INFO si tiene preguntas sobre la influenza estacional, cuyas respuestas no ha encontrado en este sitio. Agradecemos su paciencia.