Estudio colaborativo de los CDC: estacionalidad de la influenza en los trópicos y subtrópicos

Un nuevo estudio colaborativo realizado entre los CDC y socios de salud mundial y publicado hoy en la revista científica PLOS ONEExterno evaluó el momento de circulación de los virus de la influenza en 138 países y territorios tropicales y subtropicales y arrojó nuevas pruebas que podrían facilitar tomar decisiones informadas con respecto a la formulación de la vacuna contra la influenza y el momento en el que deben lanzarse las campañas de vacunación.

Históricamente, el momento del ciclo bianual de selección y producción de la composición de la vacuna contra la influenza de la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha estado determinado por los patrones de estacionalidad de la influenza en las regiones templadas de los hemisferios norte y sur. Determinar con precisión la actividad de la influenza en los trópicos y subtrópicos no resultó tan sencillo debido a que estos países a menudo registran actividad de la influenza durante todo el año y algunos tienen diferentes picos de actividad todos los años. No obstante, la vigilancia de la influenza mejoró en muchos países en los últimos años, lo que abrió la oportunidad de que los investigadores puedan determinar mejor la estacionalidad de la influenza. Los resultados del estudio tienen implicaciones importantes para la creciente cantidad de países de bajos y medianos ingresos en los trópicos y subtrópicos que comenzaron a incluir la vacunación contra la influenza estacional en sus programas de inmunización en la última década o están ampliando sus programas para incluir la inmunización contra la influenza en las madres, en especial en la región latinoamericana.

Se identificaron los periodos de mayor actividad de la influenza en 70 de los 138 países examinados, lo que representa alrededor del 73 % de la población mundial. Treinta y siete países registraron un pico máximo de influenza bien marcado y 17 países experimentaron dos picos máximos bien marcados por año. Los países que están cerca del Ecuador a menudo registran actividad de la influenza durante todo el año y experimentan picos secundarios. Los investigadores concluyeron que el periodo de mayor incidencia de la influenza en la mayoría de los países en América Central y América del Sur, y en la región sur y sureste de Asia fue entre abril y junio. India tuvo otro pico secundario entre octubre y diciembre. África mostró una imagen compleja con mayor actividad entre octubre y diciembre en la región norte, entre abril y junio en la región sur y durante todo el año en los países subsaharianos cerca del ecuador.

Estos resultados indican que se pudo identificar el momento óptimo para lanzar una campaña anual de vacunación contra la influenza estacional en la mayoría de los países ubicados en los trópicos y subtrópicos. Se recomienda que en abril se divulgue la formulación para el hemisferio sur; específicamente para la mayor parte de América Central y América del Sur (excepto Guatemala, Jamaica y México), para África subsahariana (excepto la República Democrática del Congo, Malawi, Ruanda y la República Unida de Tanzania) y para Asia tropical (excepto Sri Lanka e Indonesia). Se recomienda que en octubre se divulgue la formulación para el hemisferio norte, específicamente para la región norte de África y Oriente Medio hasta Paquistán. Los países como Brasil, China e India, que experimentan una variada estacionalidad de la influenza, y los países cerca el Ecuador, que presentan actividad de la influenza durante todo el año, podrían explorar el beneficio marginal de los momentos de vacunación alternativos según la estacionalidad local de la influenza.

El estudio incluyó cuatro enfoques estadísticos diferentes y fue realizado por investigadores de los CDC, del Netherlands Institute for Health Services Research (NIVEL), del Program for Appropriate Technology (PATH) y de la OMS. Los investigadores analizaron los datos sobre la actividad de la influenza confirmada en laboratorio, correspondientes a las temporadas 2010 a 2015, arrojados por el sistema de informes FluNet de la OMS, la base de datos global más grande en lo que respecta a información de vigilancia virológica de la influenza. También se utilizaron datos de vigilancia a nivel nacional para las temporadas 2002 a 2014, cuando estuvieron disponibles. Se excluyeron los años 2009-2010 en que hubo pandemia de influenza, pues este periodo no era estacional por definición.

Si bien el estudio propuso la elaboración de directrices operativas simplificadas para los países en los trópicos y subtrópicos, los investigadores resaltan el hecho de que una vez que se determina el momento de vacunación según la estacionalidad, se debería seguir la recomendación más reciente para la vacuna contra el virus de influenza proporcionada por la OMS, independientemente de la ubicación geográfica del país.

El estudio está disponible en línea en PLOS ONEExterno.

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