Estudio de los CDC: La vacuna contra la influenza salvó 40 000 vidas a lo largo de un periodo de 9 años

30 de marzo del 2015 - La vacuna contra la influenza estacional previno más de 40 000 muertes asociadas a la influenza en los Estados Unidos durante un período de nueve años desde 2005-2006 hasta 2013-2014 según las estimaciones de un nuevo estudio publicado en  VacunasExterno. Esta estimación representa una disminución de un poco menos de un cuarto (22 %) en los casos de muerte que podrían haber ocurrido si no hubiese existido la vacuna contra la influenza en aquel momento. Según los cálculos anteriores de los CDC las muertes asociadas a la influenza estacional en los Estados Unidos, involucran a 3 000 a 49 000 personas al año.

Según las estimaciones del estudio, la mayoría de las muertes asociadas a la influenza que pudieron prevenirse, casi un 89 por ciento (88,9 %), fueron entre personas mayores de 65 años. Además de las personas mayores, quienes más se beneficiaron con la vacuna contra la influenza en términos de porcentaje de muertes evitadas fueron los niños pequeños de entre 6 meses y 4 años de edad. Los niños menores de 5 años y los adultos de 65 años en adelante son parte del grupo de alto riesgo de presentar complicaciones graves a causa de la influenza, y por lo general dan cuenta de la mayoría de las muertes relacionadas con la influenza y tienen las tasas más altas de hospitalización a causa de la influenza.

El estudio incluye un desglose de las muertes que se previnieron, por temporada. La mayoría de las muertes se previnieron durante la temporada 2012-2013, cuando la vacunación permitió evitar casi 9 400 muertes, a pesar de la modesta efectividad estimada para la vacuna en esa temporada. Como en la temporada de influenza actual, 2014-2015, los virus H3N2 circularon primordialmente durante la temporada 2012-2013.

El menor porcentaje de muertes prevenidas con la vacuna contra la influenza se registró durante la pandemia de 2009. Según los investigadores, se logró prevenir un total estimado de 222 muertes con la vacuna esa temporada. Los autores del estudio atribuyeron esto al hecho de que la vacuna monovalente contra la pandemia de 2009 no estuvo disponible para grandes cantidades de personas hasta después del pico de la enfermedad. La actividad de la influenza durante la pandemia de 2009 estuvo dominada por la circulación del virus H1N1 y no casi no se detectaron virus estacionales durante ese periodo.

Para llevar adelante el estudio, los investigadores aplicaron modelos estadísticos con estimaciones por grupo de edad en los EE. UU. de muertes excedentes asociadas a la influenza, estimaciones de cobertura de la vacunación mensual contra la influenza y estimaciones sumarias de la eficacia de la vacuna (VE, siglas en inglés) contra la influenza estacional.

En general, los hallazgos del estudio siguen avalando los beneficios de la vacunación contra la influenza y sugieren que tanto una el aumento de la cobertura de la vacunación contra la influenza como una mayor eficacia de dicha vacuna ayudarían a prevenir más muertes asociadas a la influenza.

El artículo está disponible en línea, en el sitio web del diario médico Vaccine.Externo

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