CDC: Las investigaciones confirman los beneficios de los medicamentos antivirales contra la influenza, incluso después de 2 días posteriores al comienzo de los síntomas

Nueva investigación confirma los beneficios del medicamento antiviral oseltamivir contra la influenza para tratar a niños con influenza sin complicaciones y demuestra que el tratamiento puede tener beneficios incluso después un periodo de {[#0]} días, tiempo recomendado como límite para el tratamiento según el resumen de las características del producto del medicamento.

Un nuevo estudio sobre los medicamentos antivirales contra la influenza realizado por los CDC se publicó hoy en The Lancet Infectious Diseases. Este estudio es el primer ensayo clínico en el que se observó una disminución significativa en la duración de la enfermedad y la diseminación del virus entre los niños cuando el tratamiento antiviral contra la influenza se inicia después de 2 días posteriores al comienzo de los síntomas de la influenza. Estos hallazgos confirman los beneficios que tiene el uso del medicamento antiviral oseltamivir para tratar la influenza y sugieren que algunos niños se beneficiarán si el tratamiento se inicia después de 2 días, que es el tiempo límite recomendado para el tratamiento según el resumen de las características del producto actuales.

Los pacientes en este estudio aleatorio, doble ciego, controlado por placebo eran en su mayoría niños (edad promedio: 5 años) en un entorno urbano en Bangladesh que presentaban infección por influenza confirmada en laboratorio y sin complicaciones adicionales por la influenza. Se trató a los pacientes con oseltamivir (un tipo de medicamento antiviral contra la influenza conocido como "Inhibidor de la neuraminidasa") o con un placebo (por ej., una dosis de solución salina). Los investigadores tuvieron en cuenta el momento en que los pacientes comenzaron el tratamiento con oseltamivir, ya sea menos de 48 horas o 48 horas o más a partir del comienzo de la enfermedad, y recopilaron información acerca de la duración de los síntomas de la influenza usando formularios estandarizados todos los días durante las consultas. Además de documentar la duración de los síntomas, los investigadores también evaluaron la diseminación del virus, a través de la detección viral en diferentes momentos a partir de la inscripción de los pacientes. Se cree que la detección del virus vivo en secreciones respiratorias está relacionado con lo contagiosa que puede ser una persona con respecto a otras.

Entre todos los niños que recibieron oseltamivir dentro de los 5 días a partir del comienzo de la enfermedad, los investigadores descubrieron que los síntomas generales de la influenza se aliviaron en un día en comparación con aquellos niños tratados con placebo (3 días contra4 días). Estos hallazgos concuerdan con los resultados obtenidos en otros estudios de medicamentos antivirales contra la influenza en que los pacientes comenzaron el tratamiento dentro de los 2 días a partir del comienzo de la enfermedad. Los resultados también demuestran que el tratamiento con oseltamivir redujo la cantidad de virus vivos que se aisló de las muestras respiratorias en un 12 % a 50 % en comparación con placebo independientemente de si el tratamiento se inició antes o después de los 2 días del inicio de la enfermedad. Este hallazgo es especialmente importante porque ningún otro estudio demostró una diseminación del virus menor en proporciones similares independientemente de si el tratamiento se inició antes o después de 48 horas desde el comienzo de los síntomas.

Los virus de la influenza se diseminan y causan enfermedades y muertes todas las temporadas de influenza. Si bien los CDC recomiendan la vacuna contra la influenza como primera medida para prevenirla, los medicamentos antivirales son una segunda línea de defensa que se puede usar para tratar la enfermedad. Los medicamentos antivirales NO reemplazan a la vacuna contra la influenza. Sin embargo, tal como se indica en el estudio publicado en The Lancet Infectious Diseases y en otros estudios, los medicamentos antivirales pueden acortar la duración de la influenza y reducir la diseminación del virus. Los estudios de observación sugieren que los medicamentos antivirales también pueden prevenir las complicaciones graves por la influenza, como la neumonía. Los CDC recomiendan que se usen medicamentos antivirales tan pronto como sea posible en personas muy enfermas por la influenza (por ejemplo, pacientes hospitalizados) y en personas con influenza y tienen mayor probabilidad de desarrollar complicaciones graves a causa de la influenza, ya sea por su edad o porque presentan una afección médica que los pone en riesgo de desarrollar complicaciones por la influenza.

Si bien este estudio demostró que hay beneficios en cuanto al alivio de los síntomas en niños con influenza sin complicaciones cuando el tratamiento se inició 2 días o más después de la aparición de los síntomas, la mayor parte de la evidencia indica que el mayor beneficio clínico ocurre cuando el tratamiento se incio dentro de las 48 horas desde el comienzo de la enfermedad. Si bien se notaron algunas reacciones adversas en el presenta estudio, algunos efectos secundarios se relacionaron con el uso de medicamentos antivirales contra la influenza, incluyendo náuseas, vómitos, mareos, mucosidad nasal o nariz tapada, tos, dolor de cabeza y algunos efectos secundarios conductuales.

Los CDC recomiendan dos medicamentos antivirales aprobados por la FDA para el tratamiento de la influenza. Estos son oseltamivir (nombre comercial Tamiflu®), que es el se utilizó en este estudio, y zanamivir (Relenza®). No existen medicamentos antivirales genéricos contra la influenza. Tamiflu® está disponible en píldoras o en presentación líquida, y Relenza® es un polvo de inhalación. (Relenza® NO debe ser usado por ninguna persona con problemas respiratorios, como asma o EPOC, por ejemplo). Estos medicamentos están disponibles para su uso desde 1999.

Para obtener más información acerca de los medicamentos antivirales contra la influenza, visite el sitio web de los CDC, Tratamiento - Medicamentos antivirales.

El artículo está disponible en The Lancet Infectious Diseases: "Eficacia del tratamiento con oseltamivir iniciado dentro de los 5 días desde la aparición de los síntomas para reducir la duración de la influencia y la diseminación del virus en Bangladesh: ensayo aleatorio controlado por placeboExterno.”

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