Informe de los CDC: 90 por ciento de niños que murieron a causa de la influenza esta temporada no habían sido vacunados

22 de marzo de 2013 - La cantidad de muertes de niños asociadas a la influenza que fueron informadas a los CDC durante la temporada actual ha superado los 100 casos esta semana al sumarse 6 casos más registrados en FluView. Esto eleva a 105 el número total de muertes de niños asociadas a la influenza que fueron informadas a los CDC durante la temporada 2012-2013 hasta la fecha.

Las muertes de niños se definen como las muertes asociadas a la influenza que se producen en personas menores de 18 años. Una perspectiva anticipada de los informes de esta temporada indica que aproximadamente el 90 por ciento de los casos estaba conformado por niños que no fueron vacunados contra la influenza esta temporada.

Este análisis además indicó que el 60 por ciento de las muertes se produjo en niños con mayor riesgo de desarrollar complicaciones graves por la influenza; pero, el 40 por ciento de estos niños no presentaban problemas de salud crónicos evidentes. El porcentaje de muertes de niños que incluyó a niños que no habían sido vacunados contra la influenza y niños con afecciones de alto riesgo concuerda con lo registrado en temporadas anteriores.

Los niños menores de 5 años y niños de cualquier edad que sufran ciertas afecciones crónicas, como asma u otros trastornos pulmonares, enfermedades cardiacas o trastornos neurológicos o del desarrollo neurológico corren mayor riesgo de desarrollar complicaciones graves por la influenza.

Los CDC comenzaron a hacer un seguimiento de las muertes de niños asociadas a la influenza después de la temporada de influenza 2003-2004, una temporada que, como la actual temporada de influenza, comenzó antes y con mayor intensidad. Además, se cobró muchas vidas de niños. En la temporada 2003-2004, se reportaron a los CDC 153 muertes de niños en 40 estados. Las muertes de niños asociadas a la influenza ahora deben ser informadas a nivel nacional la temporada siguiente. Desde entonces, las muertes de niños registradas durante las típicas temporadas de influenza han oscilado entre 35 (durante 2011-2012) y 122 muertes (durante 2010-2011). No obstante, durante la influenza pandémica H1N1 de 2009, que se produjo desde el 15 de abril de 2009 hasta el 2 de octubre de 2010, se reportaron a los CDC 348 muertes de niños.

Actualmente se recomienda que todos los niños de 6 meses a 18 años de edad sean vacunados anualmente contra la influenza y esto es así desde la temporada de influenza 2008-2009. (La vacunación universal - o vacunación en todos los grupos etarios - se implementó durante la temporada 2010-2011.) Aunque las tasas de vacunación de niños han aumentado levemente desde entonces, aún se mantienen relativamente bajas.

Según los datos de la encuesta de los CDC, solo al 40 por ciento de los niños se le administró la vacuna contra la influenza estacional 2012-2013 a mediados de noviembre del 2012. La tasa final estimada de vacunación contra la influenza en niños durante la temporada 2011-2012 fue del 52 por ciento.

Entre todos los grupos etarios, la vacuna de esta temporada arrojó tener casi un 60 por ciento de efectividad en cuanto a la prevención de casos de atención médica por la enfermedad de la influenza. Esta cifra fue menor entre las personas mayores de 65 años; sin embargo, la vacuna contra la influenza redujo más del 60 por ciento el riesgo de que un niño deba consultar a un médico por haber contraído esta enfermedad.

Los CDC recomiendan la vacunación anual contra la influenza como la principal y mejor manera de prevenir esta enfermedad. Los CDC recomiendan el uso de medicamentos antivirales como segundo método de defensa contra la influenza para las personas que están gravemente enfermas y quienes tiene un alto riesgo de presentar graves complicaciones por la influenza, incluso después de haberse vacunado contra esta enfermedad.

El informe del 22 de marzo de FluView también destacó que aunque la actividad de la influenza está disminuyendo en Estados Unidos, la actividad persiste en gran parte del país. Conozca más acerca de cómo proteger a los niños contra la influenza al visitar el sitio web de los CDC en Información sobre la influenza para padres de niños pequeños. Para obtener más información sobre las muertes de niños en los Estados Unidos, vea la Herramienta interactiva de FluView de los CDC.

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