Estudio de los CDC: Los elevados costos del tratamiento contra la influenza en niños

Un nuevo estudio de los CDC arrojó que una vacuna anual contra la influenza bien vale su precio relativamente bajo en comparación con los costos relacionados con el tratamiento de la influenza.

Un nuevo estudioExterno de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades incluido en la publicación Vaccine establece cifras en dólares de consultas médicas en consultorios y salas de emergencia para el tratamiento de niños afectados por la influenza y determina la cantidad de tiempo que los padres tienen que ausentarse en el trabajo para cuidar de los más pequeños mientras se recuperan. El estudio evaluó la experiencia de 282 niños menores de 5 años en 3 ciudades de EE. UU. y reveló que los padres tuvieron gastos médicos que variaron desde menos de $300 hasta $4 000 aproximadamente y perdieron entre 11 y 73 horas laborales, teniendo en cuenta si el niño pudo recuperarse en su hogar o fue hospitalizado.

Según el Dr. Ismael Ortega-Sanchez, el autor principal del estudio, "está claro que nos podemos poner un precio a la preocupación y las noches sin dormir o el sufrimiento de los pequeños pero quisimos poder cuantificar - tanto como sea posible - la carga económica sobre los padres de niños enfermos".

El estudio determinó que la administración anual de la vacuna contra la influenza como medida de prevención vale su precio relativamente bajo en comparación con los costos relacionados con el tratamiento de la influenza. El precio de una vacuna contra la influenza varía desde $0 hasta $40, según el plan médico del niño.

Costos relacionados con el tratamiento de la influenza

La investigación de Vaccine calculó los costos médicos, que pueden incluir los costos de pruebas de diagnóstico, medicamentos, tarifas de habitaciones, suministros y servicios médicos. Como era de esperar, los costos médicos fueron los más elevados para los padres de niños hospitalizados y aquellos que fueron tratados en salas de emergencias, siendo el primer grupo el que gastó un promedio considerable de $3 990 en gastos médicos, mientras que el segundo grupo gastó alrededor de $730.

Aunque otros estudios investigaron los costos médicos relacionados con la influenza en niños, el estudio de los CDC es también el primero en determinar los costos indirectos relacionados con la influenza (por ejemplo, el tiempo que se pierde en el trabajo para cuidar a los niños, llevarlos a consultas médicas y el tiempo que se pasa en hospitales en el caso de padres de niños hospitalizados) y gastos de bolsillo (por ejemplo copagos, medicamentos de venta libre y gastos de transporte.

Los padres de niños hospitalizados registraron un promedio de 73 horas de jornadas laborales perdidas, mientras que los padres de niños que fueron atendidos en departamentos de emergencia y salas ambulatorias registraron 19 y 7 horas de jornadas laborales perdidas respectivamente. Estas horas de ausencia de los lugares de trabajo se traducen en dinero perdido. Los cuidadores de pacientes hospitalizados, pacientes de salas de emergencia y pacientes ambulatorios perdieron un promedio de $1,456, $383 y $222 respectivamente, principalmente debido al tiempo que estuvieron fuera del trabajo.

Sin embargo, para la mayoría de los padres los gastos relacionados con la influenza no finalizan una vez que dejan el consultorio médico. Como promedio, las familias gastan también $178 (pacientes hospitalizados), $125 (pacientes de salas de emergencias) y $52 (pacientes ambulatorios) en gastos de bolsillo.

Para reunir estos datos, los investigadores usaron la Red de Vigilancia de la Nueva Vacuna (NVSN, por sus siglas en inglés), una red de monitoreo de datos financiada por los CDC, con el fin de identificar los niños <5 años con influenza confirmada por laboratorio que fueron (1) hospitalizados debido a la influenza, (2) tratados en departamentos de emergencia o (3) tratados en salas ambulatorias durante la temporada de influenza 2003-2004. Los investigadores consultaron los registros médicos de los pacientes y las bases de datos contables y entrevistaron a padres y cuidadores para evaluar los gastos relacionados con el tratamiento de la influenza.

Influenza en niños

La influenza es una enfermedad grave y en particular puede ser un problema agobiante para los niños, que son más propensos a contagiarse de esta enfermedad. Además, los niños son unas de las personas que tienen un alto riesgo de presentar graves complicaciones por la influenza, entre las que se encuentran los niños menores de 5 años, especialmente los niños menores de 2 años. Para los pacientes de salas de emergencias, los costos fueron más elevados en elcaso de niños menores de 2 años ($935), en comparación con niños entre 2 y 5 años de edad ($502).

Resulta curioso que el estudio indicó que no hubo diferencias importantes en los costos médicos de niños hospitalizados que tenían afecciones que los ponían en situaciones de de sufrir mayores riesgos por complicaciones de influenza-lo que significa que los padres de los niños que no presentan factores de riesgo para la influenza aún pueden pagar costos similares de padres de niños de alto riesgo.

El nuevo estudio de los CDC mejora la investigación de los costos estimados relacionados con el tratamiento de la influenza en niños. Los estudios anteriores, que no incluían los costos indirectos de bolsillo junto con los gastos médicos, subestimaron el impacto económico del tratamiento de la influenza en niños. Este estudio resalta la importancia de que los métodos de prevención, como la administración anual de la vacuna contra la influenza y la rutina de buenos hábitos de salud, pueden ayudar a que los padres ahorren dinero y horas de licencias.

Fuente: Ortega-Sanchez, I. R., Molinari, N.-A. M., Fairbrother, G., et al. Indirect, out-of-pocket and medical costs from influenza-related illness in young childrenExterno. Vaccine(2012).

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