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Superheroína contra la influenza: Xiyan Xu

Superheroína contra la influenza: Xiyan Xu

Conozca a la superheroína contra la influenza, la Dra. Xiyan Xu, líder del equipo de referencia del virus en la Subdivisión de Vigilancia y Diagnóstico de Virología (VSDB) dentro de la división de influenza. La Dra. Xu también se desempeña como subdirectora del Centro de Colaboración con sede en Atlanta para la vigilancia, epidemiología y control de la influenza, uno de los seis centros que colaboran con la Organización Mundial de la Salud (OMS) en materia de influenza y la mejor fuente de información sobre los virus de la influenza humana a nivel mundial.

Los virus de la influenza se encuentran entre los patógenos de más rápida mutación conocidos por la humanidad. Las epidemias anuales de influenza en los Estados Unidos originan millones de casos de esta enfermedad, cientos de miles de hospitalizaciones y miles o decenas de miles de muertes cada año.

Cada año, la Dra. Xu y su equipo analizan miles de virus de la influenza tomados en los Estados Unidos y el resto del mundo para ver cómo van cambiando con el propósito de ayudar a los funcionarios de la salud al momento de elegir los virus óptimos que serán utilizados en la producción de las vacunas contra la influenza estacional.

Nombre: Xiyan Xu

Título: líder del equipo de referencia del virus de la División de Influenza 

Ubicación: Atlanta, GA

  • Xiyan Xu
  • Xiyan Xu
  • Xiyan Xu
  1. ¿Qué rol desempeña en la lucha para combatir la influenza?
    Yo lidero el equipo de referencia del virus de la División de Influenza de los CDC. Nuestro equipo analiza los virus de la influenza estacional que circulan entre las personas y dónde están emergiendo en el resto del mundo. Estudiamos cómo las proteínas de superficie del virus están cambiando para averiguar si son similares a los virus de la vacuna actual o han cambiado de tal manera que necesitamos identificar nuevas cepas de las vacunas. Con base en la información recabada, brindamos directrices para poder ayudar con la toma de decisiones acerca de qué virus deberían incluirse en las vacunas contra la influenza estacional. Además, nuestro laboratorio trabaja para crear los virus candidatos para la vacuna que son utilizados para el desarrollo de vacunas contra la influenza.
  2. ¿Cuál es la parte más gratificante de su trabajo?
    Nuestro trabajo incide directamente en las decisiones clave de salud pública; uno siente que es una parte importante de las decisiones sobre la salud a nivel mundial. Los datos que obtenemos son utilizados por organizaciones de salud pública internacionales, como la Organización Mundial de la Salud, para tomar decisiones fundamentales acerca de las vacunas contra los cuatro virus de la influenza que circulan en la población.
  3. ¿Cuál es la parte más difícil de su trabajo?
    ¡Los virus de la influenza cambian con tanta rapidez! Este virus es muy difícil, cambia constantemente para evitar nuestra inmunidad que dificulta el hecho de llegar a entenderlo completamente. Seguimos vigilando y siguiendo las pistas de este virus, pero a veces vemos una perspectiva diferente de los virus incluso de un mes a otro. Actualmente contamos con una nueva tecnología que nos permite conocer mucho más que antes acerca de este virus; sin embargo, lo que también estamos descubriendo es cuánto nos falta por conocer. Así como los virus están cambiando y evolucionando, nuestro trabajo para lograr entenderlos y controlarlos necesita adaptarse junto con la nueva información y la tecnología disponible.
  4. ¿Cuán grave es la influenza? ¿Qué deberían saber las personas acerca del riesgo de influenza?
    Las personas a menudo pueden confundir la influenza con el resfriado común u otra enfermedad respiratoria; no obstante, los síntomas de la influenza suelen ser mucho más severos que los de un resfriado y las complicaciones por la influenza suelen ser mucho más graves también. Esta enfermedad es muy grave. Cada año vemos casos de hospitalizaciones y muertes a causa de la influenza, incluso muertes en niños pequeños, y son cosas que no queremos ver.
  5. ¿Qué le diría a aquellas personas que dudan respecto de si vacunarse o no contra la influenza ?
    La mejor manera de prevenir la influenza es vacunándose. La ciencia ha hecho un gran aporte para obtener la vacuna inyectable contra la influenza y seguimos aprendiendo más año tras año. Esta es una vacuna diferente de las demás, porque estamos lidiando con un virus que cambia constantemente. Recuerde que a veces puede contraer la influenza más allá de haber recibido la vacuna inyectable contra la influenza; pero, la vacunación puede ayudar a reducir la gravedad y la duración de la enfermedad y puede reducir la posibilidad de sufrir complicaciones graves. Cuando analizamos los datos de protección de la vacuna contra la influenza en conjunto, vemos todos los beneficios positivos de la salud pública y la protección que brindan las vacunas contra la influenza.

Descargo de responsabilidad: Es posible que en este sitio encuentre algunos enlaces que le lleven a contenido disponible sólo en inglés. Además, el contenido que se ha traducido del inglés se actualiza a menudo, lo cual puede causar la aparición temporal de algunas partes en ese idioma hasta que se termine de traducir (generalmente en 24 horas). Llame al 1-800-CDC-INFO si tiene preguntas sobre la influenza estacional, cuyas respuestas no ha encontrado en este sitio. Agradecemos su paciencia.

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