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Superhéroe: Walter A. Orenstein, MD

Como presidente de la Fundación Nacional de Enfermedades Infecciosas (NFID, por sus siglas en inglés), Walter A. Orenstein, MD ayuda a liderar esfuerzos para educar acerca de las causas, prevención y tratamiento de enfermedades infecciosas en todas las etapas de la vida, tales como la influenza. "La influenza es una enfermedad grave que puede causar neumonía, hospitalización e incluso la muerte, entre otras complicaciones. La mejor manera de evitar esta enfermedad y sus complicaciones es a través de la vacunación anual", expresó el Dr. Orenstein. A través de su conducción en NFID, el Dr. Orenstein promueve la vacunación contra la influenza y comparte información importante con proveedores de la atención médica y el público en general sobre la importancia de la vacunación en cada temporada. 

Nombre: Walter A. Orenstein, MD

Título: presidente de la Fundación Nacional de Enfermedades Infecciosas (NFID)

Ubicación: Atlanta, GA

  • Walter A. Orenstein, MD
  • Walter A. Orenstein, MD
  • Walter A. Orenstein, MD
  1. Desde su función, ¿cómo se prepara para la temporada de influenza cada año?
    Todos los años me aseguro de estar familiarizado con las últimas  recomendaciones sobre la vacuna contra la influenza. Programo mi vacunación contra la influenza para antes de que termine octubre para asegurarme de tener la mejor protección antes de que comience la temporada. Luego invito a mi familia, amigos y colegas para que también se vacunen.  ¡Protegerme a mí mismo contra la influenza también ayuda a proteger a los demás!
  1. ¿Cuál es la parte más difícil de la prevención contra la influenza?
    El virus de la influenza puede causar una enfermedad grave e incluso la muerte asociada con problemas respiratorios graves. Si bien la vacunación contra la influenza reduce significativamente la posibilidad de desarrollar influenza (con frecuencia en un ~40-60%), las vacunas actuales no son perfectas y es posible que las personas no reconozcan los beneficios de la vacunación anual. Sin embargo, la vacunación anual es el primer y más importante paso en la protección contra los virus de la influenza.
  1. ¿Por qué cree que las personas subestiman la gravedad de la enfermedad por la influenza?
    Debido a que existen tantos otros virus que pueden provocar enfermedades respiratorias (muchos de los cuales son más suaves que la influenza clásica), a menudo se los confunde con la influenza. Pero la influenza no es una enfermedad sencilla. Los CDC calculan que la influenza ha provocado entre 9.2 millones y 35.6 millones de enfermos, entre 140 000 y 710 000 hospitalizaciones y entre 12 000 y 56 000 muertes anuales desde 2010.
  1. ¿Por qué es importante vacunarse contra la influenza todos los años?
    ¡Dos razones! Primero, porque los virus de la influenza cambian constantemente, por lo tanto cada año se revisa y se actualiza la vacuna para mejorar el nivel de protección contra los nuevos virus que se espera que circulen ese año. Segundo, porque la inmunidad inducida por la vacuna puede disminuir con el paso del tiempo y la vacunación anual ayuda a mantener una protección óptima. Al vacunarse contra la influenza cada año usted mejora las posibilidades de estar protegido cuando comience a circular un nuevo virus de influenza.
  1. ¿Qué le diría a aquellas personas que dudan respecto de si vacunarse o no contra la influenza ?
    La influenza es una enfermedad grave que puede causar neumonía, hospitalización e incluso la muerte, entre otras complicaciones. La mejor manera de evitar esta enfermedad y sus complicaciones es a través de la vacunación anual.
    Además, hay personas que son más vulnerables a las complicaciones de la influenza y que no pueden recibir la protección directa de la vacuna (bebés menores de seis meses, personas con problemas en el sistema inmunitario y personas con una enfermedad subyacente como enfermedades cardíacas o pulmonares). Al vacunarse usted disminuye el riesgo de transmitir el virus de la influenza a estas poblaciones más vulnerables, de modo que vacunarse contra la influenza no solo lo protege a usted sino que ayuda a proteger a aquellos que lo rodean y a la comunidad.

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