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Superheroína contra la influenza: Traci Gonzales

Conozca a la superheroína contra la influenza Traci Gonzales, una enfermera practicante en pediatría en McGovern Medical School de la UTHealth en Houston. Dirige un equipo de proveedores que realizan pruebas de muestras pulmonares en pacientes pediátricos. Le apasiona trabajar con niños con necesidades médicas complejas, tanto para la atención médica primaria como para afecciones pulmonares. Sabe lo devastadora que puede ser la influenza para los niños, especialmente en el caso de aquellos con problemas de salud subyacentes. Por lo tanto, recomienda con insistencia que todos sus pacientes y seres queridos se vacunen contra la influenza cada año.

Nombre: Traci Gonzales, APRN, PNP-C, AE-C

Título: enfermera practicante en pediatría en McGovern Medical School de la UTHealth en Houston

Ubicación: Houston, TX

  • Traci Gonzales, superheroína contra la influenza
  • Traci Gonzales, superheroína contra la influenza
  • Traci Gonzales, superheroína contra la influenza
  1. ¿Puede mencionar algunos puntos destacados de su experiencia en la prevención de la influenza? ¿Cuál es la parte más gratificante de su trabajo?
    Brindo atención primaria integral y cuidados pulmonares a niños con complejidades médicas. Uno de los indicadores de la atención médica que evaluamos cada año en nuestra clínica es la cantidad de pacientes que reciben la vacuna contra la influenza.  Trabajamos proactivamente intentando prevenir la influenza entre la población más débil a la cual le brindamos nuestros servicios. Es muy gratificante trabajar con estos niños con complejidades médicas. Tenemos la oportunidad de marcar una diferencia no solo en la vida de un niño sino en toda la familia. Una de las cosas más gratificantes de mi trabajo es cuando un bebé que llegó a este mundo de manera temprana en un estado de debilidad y fue sometido a una traqueotomía con respirador artificial y sonda gástrica se recupera y lo vemos convertido en un niño de 4 años que corre por los pasillos sin ningún tipo de equipo médico. Ver a estos niños crecer y ponerse al día con sus compañeros ha sido nuestro objetivo desde el primer día. Es en ese momento en el que nos damos cuenta de que valió la pena tanto esfuerzo y que la vida del pequeño ha cambiado para mejor gracias a nuestra labor. Luego sonreímos, nos abrazamos con la familia y hacemos que salgan al mundo mientras continuamos ayudando al próximo niño que nos necesita.
  2. Desde su rol, ¿cómo combate la influenza?
    Alentamos y recomendamos encarecidamente a nuestros pacientes, a sus familiares y todos los que los rodean que se vacunen contra la influenza todos los años. Debido a la complejidad de nuestros pacientes, tenemos un índice bajo de proveedor por paciente. Una vez que recibimos las vacunas contra la influenza en nuestras clínicas, nos comunicamos con la familia de cada paciente para programar una cita para que vengan a vacunarse. Como se acerca la temporada viral, en cada consulta médica también les recuerdo las medidas preventivas, como lavarse las manos y evitar el contacto con personas enfermas.
  3. ¿Cuál es la parte más difícil de la prevención contra la influenza?
    La influenza es un virus pequeñito y muy astuto que se va modificando año tras año. Debido a esta variabilidad, no es tan fácil decidir qué virus incluir en las vacunas. Los expertos sacan conjeturas a conciencia, pero nada está garantizado. La incapacidad para predecir con exactitud qué virus incluir sin dudas puede resultar problemático para la prevención. Además, evitar la vacunación puede dificultar la prevención. Ya sea el acceso a los cuidados de la salud, las dificultades económicas, la desconfianza en la efectividad de la vacuna, la influencia familiar o el temor a vacunarse, son varios los factores que impiden que una familia venga a vacunarse.
  4. ¿Cómo habla con sus pacientes acerca de la vacunación contra la influenza?
    Yo siempre aliento a mis pacientes y a la familia a que se vacunen contra la influenza todos los años. A menudo comienzo a hablarles acerca de esto en la primera consulta. Tengo unos cuantos pacientes de la Unidad de cuidados intensivos neonatales (NICU, por sus siglas en inglés) con respiradores artificiales u otros dispositivos mecánicos. En la primera consulta de un paciente, independientemente de la época del año, le hablo acerca de la importancia de preservar la salud de su hijo y proteger sus pulmones, lo cual incluye la vacunación anual contra la influenza. Y luego sigo manteniendo esta conversación el resto del año. Soy proactiva a la hora de abordar inquietudes o conceptos erróneos típicos como el hecho de que la vacuna contra la influenza causa la enfermedad o que a pesar de que se vacunaron, igual se enfermaron; instruyo a mis pacientes acerca de cómo funciona la vacuna y de su efectividad, aunque sea mínima.  Además creo que también es importante destacar el hecho de que la influenza puede ser devastadora, e incluso mortal, para cualquier persona no solo para los niños con enfermedades subyacentes y que no podemos predecir cómo responderá el organismo de una persona. La clave para evitar malos resultados es la prevención.
  5. ¿Qué les diría a aquellas personas que dudan respecto de si vacunarse o no contra la influenza?
    Cada vez que padres o pacientes tienen dudas respecto de la vacuna contra la influenza, primero les pido que me expliquen por qué dudan. Puedo brindarles todo tipo de datos y textos que fundamentan por qué la vacuna es segura y beneficiosa; no obstante, me he dado cuenta de que cuando descubro cuál es su principal inquietud tengo más probabilidades de marcar la diferencia. Lamentablemente, circula mucha información errónea en las redes sociales y por Internet. Puedo entender por qué un padre se vuelve temeroso después de leer estos artículos. Al abordar el temor de frente con información basada en la evidencia, me doy cuenta de que puedo disipar sus temores.  También les hablo como mamá, no solo como médica. Como proveedora, aliento a todos mis pacientes a que se vacunen contra la influenza. Como madre, me aseguro de que mi hijo reciba la vacuna todos los años. Jamás le daría algo a mi hijo que podría ser nocivo. Si creyera que no es efectiva, no perdería tiempo en vacunarlo ni lo sometería a algo tan molesto como una inyección. Entiendo la importancia de la vacunación anual y me aseguro de que mi hijo la reciba. He descubierto que en algunos casos relacionarse a nivel parental puede ser efectivo. Incluso si la familia se niega a vacunarse contra la influenza este año, les sigo hablando al respecto cada año. Les pregunto cuáles son sus miedos específicos y los abordo con la esperanza de hacerlos cambiar de opinión.
  6. ¿Qué consejo les daría a los profesionales de la salud para poder mejorar los índices de vacunación contra la influenza?
    Es posible que esto no sea factible en todas las clínicas, pero llamar a los pacientes cuando hay vacunas contra la influenza disponibles y programar una cita para que se vacunen puede resultar muy efectivo. Tener un "Defensor de la vacuna" en la clínica también puede servir de ayuda. Esta persona se encargará de pedir la vacuna, educar al personal en cuanto a políticas y administración y coordinar las campañas y esfuerzos en general en el consultorio. Además, ofrecer clínicas para la influenza durante la noche o los fines de semana es útil para los padres que trabajan. Traten de hacer que estas clínicas sean eficientes y brinden una atención rápida. Como madre que trabajo todo el día, no quisiera estar sentada una hora en la sala de espera para recibir la vacuna contra la influenza. Sin embargo, si logra que solo tarde 15-20 minutos en entrar y salir del consultorio, es más probable que vaya conforme a la cita. Si fuese posible, el hecho de vacunar a toda la familia en una misma consulta reduce el riesgo de que un miembro de la familia contagie a otro. Otra buena idea es acercar la vacuna a la comunidad. Organice una clínica para la influenza en una escuela, en un almacén o parque local, etc. Al acercarles la vacuna a toda la comunidad, podrá superar los obstáculos asociados al acceso a la atención médica.

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