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Superheroína contra la influenza: MeiLan Han

Conozca a la superheroína contra la influenza, la Dra. MeiLan Han, profesora de medicina interna de la Division of Pulmonary and Critical Care Medicine de la University of Michigan Health System y directora del Michigan Airways Program. Su investigación se centra en la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y es una férrea defensora de la vacunación contra la influenza y la neumonía y la promueve entre sus pacientes mayores. Ella entiende que los pacientes mayores y aquellos con problemas de salud crónicos corren mayor riesgo de tener complicaciones por la influenza y se dedica a educar a los pacientes acerca de los riesgos.

Nombre: MeiLan K. Han, MD, MS

Título: profesora de medicina interna de la Division of Pulmonary and Critical Care Medicine de la University of Michigan Health System y directora del Michigan Airways Program.

Ubicación: Ann Arbor, MI

  • MeiLan K. Han, MD, MS
  • MeiLan K. Han, MD, MS
  • MeiLan K. Han, MD, MS
  1. ¿Puede mencionar algunos puntos destacados de su experiencia en la prevención de la influenza? ¿Cuál es la parte más gratificante de su trabajo?
    La parte más importante de mi trabajo en la prevención de la influenza es alentar a mis pacientes a que se vacunen contra la influenza ya que esta vacuna es la mejor opción para protegernos contra esta enfermedad.  También he trabajado con la American Lung Association para concientizar sobre la importancia de la vacunación contra la influenza para los adultos mayores de 50 años a través de nuestra campaña contra la influenza: MyShot . Los adultos de 50 años de edad en adelante son más propensos a tener una o más afecciones crónicas, como enfermedades cardíacas o pulmonares, diabetes y cáncer. Cuando se combina con la influenza aumenta, estas afecciones crónicas pueden empeorar y causar enfermedades graves.  La mayoría de mis pacientes tiene EPOC, y la parte más gratificante de mi trabajo es poder hablar detenidamente acerca de las diferentes maneras en que pueden manejar con eficacia la enfermedad pulmonar crónica y, que, el hecho de vacunarse contra la influenza todos los años es una parte importante del manejo de la EPOC.
  2. Desde su rol, ¿cómo combate la influenza?
    Como proveedora de atención médica, mi trabajo consiste en educar a los pacientes acerca de los riesgos que supone la influenza y hablarles acerca de cómo pueden evitar contraer esta enfermedad, que incluye tomar medidas de sentido común como lavarse las manos, evitar el contacto con personas enfermas, siempre y cuando sea posible, y vacunarse contra la influenza.
  3. ¿Cuál es la parte más difícil de la prevención contra la influenza?
    Muchas veces los pacientes tienen conceptos erróneos acerca de la vacunación contra la influenza. Paso mucho tiempo intentando aclarar estos conceptos erróneos. Los pacientes creen que la vacuna no es efectiva o que, como nunca tuvieron influenza, piensan que jamás la contraerán.
  4. ¿Cómo habla con sus pacientes acerca de la vacunación contra la influenza?
    Les hablo acerca de la importancia de la vacunación para su propia salud así como también para evitar contagiar a los demás. También les comento acerca de las diferentes opciones de vacunas contra la influenza que cuentan con la aprobación para ser usadas en diferentes grupos etarios.
  5. ¿Qué les diría a aquellas personas que dudan respecto de si vacunarse o no contra la influenza?
    Sigue siendo la mejor protección que tenemos contra un virus potencialmente mortal y nos ayuda a reducir el riesgo de enfermarnos de gravedad, tener complicaciones graves y ser hospitalizados.
  6. ¿Qué consejo les daría a los profesionales de la salud para poder mejorar los índices de vacunación contra la influenza?
    Trato de acabar con todos los mitos relacionados con la influenza.  La vacuna contra la influenza no causa esta enfermedad. Nadie es inmune.  Es posible que la vacuna no sea perfecta, pero es mejor recibir algo de protección antes que estar desprotegidos.  Si estos argumentos no son suficientes, entonces les hablo acerca de los riesgos de transmisión a las personas más vulnerables y los efectos devastadores que puede causar la influenza en ciertas personas.  ¡Incluso me vacuno contra la influenza enfrente de una de mis pacientes para convencerla de lo importante que creo que es vacunarse!

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