Superhéroe contra la influenza: Gary Stein

Gary Stein

Jessica Stein

Jessica Stein y familia

Conozca al superhéroe contra la influenza Gary Stein de Falls Church, Virginia, quien después de perder a su hija de cuatro años, Jessica, a causa de la influenza en febrero del 2002, ayudó a crear Families Fighting Fluícono de sitio externo con la intención de crear conciencia acerca de la gravedad de la influenza y la importancia de la vacunación anual contra la influenza. En el 2002, la vacunación anual contra la influenza no estaba recomendada para niños de la edad de Jessica. Gary y otros socios, incluido Families Fighting Flu, desempeñaron un papel importante al abogar por el cambio en la recomendación de la vacuna contra la influenza que ahora incluye a todas las personas a partir de los seis meses en adelante.

  1. ¿Cómo le ha afectado la influenza a nivel personal? ¿Por qué lucha para combatir la influenza?
    Nuestra primera hija, Jessica, murió a causa de la influenza en el 2002. Jessica era una niña normal, sana, de 4 años y ½. Antes de su fallecimiento, mi esposa y yo no valorábamos la importancia de la vacunación contra la influenza y, por lo tanto, jamás vacunamos a Jessica contra la influenza. Ella contrajo el virus y murió a causa de las complicaciones. Si hubiéramos protegido a nuestra hija y al resto de la familia, hoy posiblemente estaría viva. Nos preguntamos qué clase de vida hubiera llevado.
  2. ¿Cómo combate la influenza?
    En el 2004, mi esposa y yo nos unimos con otros padres que perdieron a sus hijos a causa de la influenza para lanzar Families Fighting Flu, una organización de defensa a nivel nacional sin fines de lucro dedicada a la prevención de la influenza.  Fui miembro de la Junta Directiva desde sus inicios y durante varios años también fui tesorero de la organización.

    Los logros de Families Fighting Flu incluyen haber desempeñado un rol importante al presionar al comité de políticas de vacunación de los CDC para que ampliara la recomendación para la vacunación anual contra la influenza de modo que todas las personas a partir de los seis meses de edad en adelante fuesen incluidas (Jessica murió a los 4 años y en ese entonces no estaba incluida dentro de los grupos etarios a los que los CDC recomendaban la vacunación anual contra la influenza). Además, FFF lanzó Stay in the Game™, una campaña para alentar a las familias a preservar su salud a través de la vacunación anual contra la influenza para que puedan estudiar, practicar deportes y hacer otras actividades. Como parte de este programa, hemos creado y distribuido materiales para enfermeras escolares, futuras mamás y otros segmentos fundamentales de la población, y generado diversos comunicados, como entrevistas con los medios, anuncios de servicios públicos, etc. para transmitir el mensaje acerca de la importancia de la vacunación contra la influenza.

    Además, mi esposa y yo organizamos varios eventos de Rock Out the Flu para recaudar dinero para Families Fighting Flu. Como entrenador deportivo de jóvenes, transmito el mensaje entre los representantes de las ligas, colegas y padres para alentarlos a proteger a sus jugadores y a sus familias.
  3. ¿Qué les diría a aquellas personas que dudan respecto de si vacunarse o no contra la influenza?
    Si Jessica hubiera recibido la vacuna contra la influenza, hoy posiblemente estaría viva.
  4. ¿Qué desea que aprendan los demás a través de su experiencia con la influenza?
    No ponga en riesgo la vida de sus seres queridos. Proteja a su familia. Protéjase.
Para leer la historia completa de Jessica, visite www.familiesfightingflu.orgícono de sitio externo.
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