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Superheroína contra la Influenza: Beth Neuhaus

Conozca a la superheroína contra la influenza, la Dra. Beth Neuhaus, directora adjunta de informática en la División de Influenza de los CDC. La Dra. Neuhaus ofrece un liderazgo innovador e incansable en una variedad de proyectos de tecnología e ingeniería informática de avanzada. Supervisa el manejo de datos de laboratorios de miles de especímenes del virus de la influenza y cómo estos datos son utilizados para brindarnos más información acerca de la influenza. La Dra. Neuhaus y su equipo transforman grandes cantidades de datos minuciosos recopilados en los laboratorios de los CDC en información utilizable destinada a proteger la salud pública de la diseminación de los virus de influenza nuevos y estacionales.

Los virus de influenza cambian rápidamente.  Para entender estos cambios y la amenaza que los virus nuevos y cambiantes implican se necesita un complejo trabajo de laboratorio en varias etapas.  Los CDC deben acompañar los últimos desarrollos tecnológicos en nuestro campo para poder brindar la información más precisa y oportuna sobre la influenza.  Para poder recopilar esta información precisa y oportuna sobre la influenza, la Dra. Neuhaus y su equipo han determinado la  transferencia colaborativa de tecnología y métodos al sistema de laboratorios de salud pública estatal. Durante los últimos tres años, su equipo ha desarrollado e implementado un sistema de informática y laboratorio que realiza una vigilancia nacional durante todo el año para obtener información genética detallada, de forma rápida y eficiente, sobre los virus de influenza en circulación. 

Nombre: Beth Neuhaus, PhD

Título: Directora Adjunta de Informática en la División de Influenza ​​​​​​​

Ubicación: Atlanta, GA

  • Superheroína contra la Influenza: Beth Neuhaus
  • Superheroína contra la Influenza: Beth Neuhaus
  1. ¿Qué rol desempeña en la lucha para combatir la influenza?
    Coordino los equipos de Bioinformática y el Sistema de gestión de información de laboratorio (LIMS, por sus siglas en inglés) de la División de Influenza, y superviso proyectos de IT de otras divisiones.  También estoy involucrada en varias iniciativas de IT a gran escala en los CDC.
    Nosotros recibimos y producimos datos de laboratorio muy detallados y de alta calidad a diario.  Lo hacemos mediante el análisis de cepas del virus de la influenza a nivel molecular, y ello implica tener capas de datos para cada espécimen del virus que recibimos.  Cuando pienso en lo lejos que hemos llegado en el conocimiento de los virus de influenza me gusta hacer una analogía con un libro: antes solíamos crear una o dos oraciones para cada cepa del virus de la influenza que analizábamos, de modo que nos podía llevar un mes completar un capítulo pequeño.  Nuestros nuevos métodos nos permiten crear ocho párrafos largos por cepa del virus de la influenza.  ¡Ahora podemos completar un libro entero en un solo día ya que analizamos varias cepas del virus al mismo tiempo! Para el final de la temporada habremos creado datos suficientes como para llenar cientos de libros.  Utilizamos una estrategia de procesamiento de datos masivos para analizar conjuntos de datos grandes y complejos sobre la influenza, lo que nos permite tener una visión molecular más precisa de los diferentes virus de influenza dentro de los contextos de tiempo, ubicación e incluso cohorte.  Ser capaces de organizar, comparar y analizar nuestros datos para crear información, lo que llamamos informática, significa que podemos caracterizar los virus de influenza rápidamente, informar cuánto ha cambiado el virus en un período corto y determinar si los cambios rápidos son significativos para la salud y el bienestar públicos.  Sin los recursos de IT e informática, nos resultaría imposible analizar los datos moleculares, lo cual es vital para avances futuros. 
  2. ¿Cuál es la parte más gratificante de su trabajo?
    La parte más gratificante de mi trabajo es tener el privilegio de trabajar con personas brillantes, innovadoras y dedicadas.  También me siento orgullosa del crecimiento y el éxito que han tenido nuestras iniciativas de informática.  Somos pioneros en el desarrollo de nuevos proyectos para mejorar el modo de recopilación y análisis de los datos sobre la influenza.  Sabemos que la influenza es grave y es posible que se desarrolle una nueva pandemia.  Los procesos y sistemas de vigilancia garantizan que tengamos la capacidad y sostenibilidad necesarios para estar listos y responder con mejores datos y de manera más rápida que nunca. 
  3. ¿Cuál es la parte más difícil de su rol en la prevención de la influenza?
    Mantenerse al día con los rápidos cambios tecnológicos puede llegar a ser un desafío, ¡pero es de los buenos! Siempre hay una tecnología nueva y más rápida que nos permite lograr datos de mayor calidad.  Por lo cual debemos asegurarnos de que nuestros sistemas informáticos sean flexibles.  Siempre intento determinar por adelantado qué nueva tecnología necesitaremos para brindar la información más actualizada. 
    Los virus de influenza cambian rápidamente según a dónde se encuentren y a qué ambiente estén expuestos.  Para entender estos cambios en los virus de influenza y la amenaza que los virus nuevos y cambiantes implican se necesita un complejo trabajo de laboratorio en varias etapas.  Nuestro trabajo exige que estemos en la cresta de la ola respecto a los últimos desarrollos tecnológicos en nuestro campo, para poder brindar la información más precisa y oportuna sobre la influenza. 
  4. ¿Cuán grave es la influenza? ¿Qué deberían saber las personas acerca del riesgo de influenza?
    El riesgo de contraer influenza siempre está presente.  El riesgo específico que tenga cada persona puede depender de varios factores: a dónde estuvo expuesta al virus, la edad o el estado de salud.  El impacto y la amenaza que implican los virus de influenza también evolucionan constantemente.  Los rápidos cambios en el virus y la amenaza constante de desarrollo de una pandemia de influenza no hacen más que recordarnos lo grave que puede ser la enfermedad.
  5. ¿Qué le diría a aquellas personas que dudan respecto de si vacunarse o no contra la influenza ?
    A la gente le digo: "Sí, deben vacunarse contra la influenza". Algunos de los cambios moleculares del virus de la influenza pueden resultar sorprendentes, pero la vacuna contra la influenza sigue siendo la mejor herramienta que tenemos disponible para prevenir la enfermedad.  Protéjase usted mismo y reduzca el riesgo de diseminar la influenza en la escuela o el trabajo.  En caso de enfermarse, el nivel de inmunidad que adquirió con la vacuna contra la influenza podrá disminuir la gravedad de la enfermedad. 

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