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Descubren nuevo virus de la influenza en murciélagos de la fruta guatemaltecos

No se cree que el virus de la influenza de los murciélagos represente una amenaza para los seres humanos

27 de febrero del 2012 - Un nuevo virus de influenza A descubierto en los murciélagos de las frutas de Guatemala no parece representar una amenaza actual para los seres humanos, pero se debería estudiar como fuente potencial de influenza en humanos, de acuerdo a los científicos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que trabajaron con la Universidad del Valle de Guatemala. El estudio se publicó hoy en la publicación Proceedings of the National Academy of Sciences.

"Es la primera vez que se identifica un virus de influenza en murciélagos, pero en su forma actual el virus no presenta un problema para la salud de los seres humanos", declaró la Dra. Suxiang Tong, líder del equipo del Programa de descubrimiento de microbios patógenos de la División de Enfermedades Virales de los CDC y autora principal del estudio. "El estudio es importante porque la investigación ha identificado una nueva especie animal que podría actuar como fuente de virus de la influenza".

Para que el virus de la influenza en los murciélagos pueda contagiar a los humanos necesitaría obtener ciertas propiedades genéticas de los virus de influenza humana. Esto puede suceder en la naturaleza mediante un proceso llamado reordenamiento. La redistribución se produce cuando dos o más virus de influenza infectan una célula única, que permite a los virus intercambiar información genética. El reordenamiento es una cadena de eventos complicados que a veces puede llevar al surgimiento de nuevos virus de influenza en seres humanos. Las investigaciones preliminares de los CDC sobre el nuevo virus sugieren que sus genes son compatibles con los virus de influenza humana.

"Por suerte, las pruebas iniciales de laboratorio sugieren que el nuevo virus necesitaría atravesar cambios importantes para volverse capaz de infectar a los seres humanos y diseminarse fácilmente entre ellos", dijo el Dr. Ruben Donis, jefe del Departamento de Vacunas y Virología Molecular de la División de Influenza de los CDC, y coautor del estudio. "Un animal diferente, como un cerdo, caballo o perro, debería ser capaz de infectarse tanto con este nuevo virus de influenza de los murciélagos como con el virus de la influenza humana para que ocurriera el reordenamiento".

Solo se sabe que los virus de influenza de los murciélagos contagian a murciélagos de hombros amarillos, comunes en América Central y del Sur y no son autóctonos de los Estados Unidos. Los CDC trabajan con expertos en enfermedades globales para controlar los virus de influenza que circulan en los animales, que podrían afectar a los seres humanos. Las anteriores pandemias del siglo 20, así como la pandemia de influenza H1N1 2009, fueron causadas por virus de influenza en animales que tenían la capacidad de infectar y diseminarse fácilmente entre los seres humanos.

Para obtener más información sobre las actividades de respuesta de emergencia y detección global de la enfermedad de los CDC, visite Detección global de la enfermedad (GDD) . Hay disponible información relacionada con la influenza, incluida la influenza en los animales, en el sitio web de los CDC sobre la influenza estacional.

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