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El Síndrome de Guillain-Barré y la vacuna contra la influenza

Preguntas y respuestas

¿Qué es el Síndrome de Guillain-Barré (SGB)?

El Síndrome de Guillain-Barré (SGB) es un trastorno poco frecuente en el cual el propio sistema inmunitario de una persona daña sus neuronas y causa debilidad muscular y a veces parálisis. El SGB puede causar síntomas que por lo general duran algunas semanas. La mayoría de las personas se recuperan totalmente del SGB, pero algunas padecen daños del sistema nervioso a largo plazo. En casos muy raros, hay personas que han muerto de SGB, generalmente por presentar dificultad para respirar. En Estados Unidos, por ejemplo, un promedio de alrededor de 3 000 a 6 000 personas desarrollan el SGB cada año, sea que hayan recibido o no vacunación alguna.

¿Qué causa el SGB?

Existen muchas cosas pueden causar SGB. Alrededor de dos tercios de las personas que presentan síntomas de SGB ha sido varios días o semanas después de haber presentado diarrea o una enfermedad respiratoria. La infección por la bacteria Campylobacter jejuni es uno de los factores de riesgo más comunes para el SGB. Las personas también pueden desarrollar SGB después de haber tenido influenza u otras infecciones (como el citomegalovirus y el virus de Epstein Barr). En muy raras ocasiones, el SGB se desarrolla durante los días o semanas posteriores a la vacunación.

¿Quiénes corren con mayores riesgos de desarrollar el SGB?

Cualquier persona puede desarrollar SGB. Sin embargo, es más común entre los adultos mayores. La incidencia de SGB aumenta con la edad y las personas mayores de 50 años corren el mayor riesgo para el desarrollo de SGB.

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¿Qué tan común es el Síndrome de Guillain-Barré? ¿Qué tan común es este síndrome entre las personas que se vacunaron contra la influenza?

El SGB es inusual. Las reacciones médicas ocurren independientemente de la vacunación, y los índices de antecedentes se utilizan para evaluar la seguridad de las vacunas mediante la comparación entre el índice previsto de la enfermedad o muerte y el índice real u observado en cualquier período de tiempo determinado. El índice de antecedentes para el SGB en los Estados Unidos es aproximadamente de 80 a 160 casos de SGB cada semana, independientemente de la vacunación.

¿Qué sucedió en 1976 con el SGB y la vacuna contra la influenza porcina?

En 1976, hubo un pequeño aumento del riesgo de SGB tras la vacunación con la vacuna contra la influenza diseñada para proteger contra el virus de la influenza porcina. El aumento del riesgo fue aproximadamente de 1 caso adicional de SGB por cada 100 000 personas que habían recibido la vacuna contra la influenza porcina. El Instituto de medicina (IOM, por sus siglas en inglés) llevó a cabo una profunda revisión científica de esta cuestión en 2003 y llegó a la conclusión que las personas que recibieron la vacuna contra la influenza porcina de 1976 tuvieron un aumento del riesgo para el desarrollo de SGB. Los científicos tienen teorías múltiples en cuanto a por qué ocurre este aumento en el riesgo, pero la razón precisa de esta asociación se desconoce.

No es del todo clara la relación entre el Síndrome de Guillain-Barré y la vacunación contra la influenza en otros años, además si existe algún riesgo de este trastorno posterior a la administración de vacunas contra la influenza estacional es mínimo, alrededor de un caso en un millón.  Los estudios sugieren que hay más probabilidades de que una persona desarrolle el síndrome de de Guillain-Barré después de padecer influenza que después de la vacunación. Es importante tener en cuenta que una enfermedad grave y la muerte están asociadas a la influenza, y la vacunación es la mejor manera de prevenir la infección de la influenza y sus complicaciones.

¿Cómo investigan las autoridades públicas de salud los casos de SGB?

Garantizar la seguridad de las vacunas es un asunto de alta prioridad para los CDC. Existen varios sistemas para monitorear la seguridad de la vacuna. Uno de estos sistemas es el Sistema para Reportar Reacciones Adversas a las vacunas (VAERS).

Los CDC y la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA) administran de manera conjunta al VAERS, el cual funciona como un sistema para la recopilación de informes voluntarios sobre los posibles efectos secundarios que las personas experimenten después de vacunarse. Los científicos de los CDC y la FDA revisan con regularidad todos los informes de VAERS y almacenan la información en bases de datos computarizadas para detectar eventos de salud nuevos, inusuales o poco frecuentes que pueden ser posibles efectos secundarios de las vacunas.

Además de los sistemas normales de monitoreo de seguridad de la vacuna, los CDC han colocado de manera proactiva sistemas de monitoreo adicionales para garantizar la seguridad después de otorgada la licencia. Algunos de estos sistemas incluyen: observar personas de manera activa en áreas geográficas definidas, colaborar con organizaciones profesionales para preparar informes sobre cualquier reacción adversa después de la vacunación y llevar a cabo investigaciones cuando ocurren graves reacciones adversas para determinar si están relacionadas con la vacuna. A través de esta cantidad de enfoques, podemos detectar lo antes posible cualquier riesgo posible de SGB que pueda estar asociado con las vacunas contra la influenza estacional 2015-2016 y poder así tomar las medidas adecuadas.

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