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Children with Neurologic Conditions & Influenza (Flu)

Children of any age with neurologic conditions are more likely than other children to become very sick if they get flu. Las complicaciones por la influenza pueden variar y, en algunos niños, pueden ocasionar neumonía e incluso la muerte.

Ciertos niños con enfermedades neurológicas pueden experimentar complicaciones con el funcionamiento muscular y pulmonar o dificultades para toser, tragar o eliminar líquidos a través de las vías respiratorias. Estos son problemas que pueden empeorar los síntomas de la influenza.

Las enfermedades neurológicas pueden incluir:

  • Trastornos del cerebro y la médula espinal
  • Parálisis cerebral
  • Epilepsia (trastornos convulsivos)
  • Accidentes cerebrovasculares
  • Discapacidad intelectual
  • Retraso en el desarrollo de moderado a grave
  • Distrofia muscular
  • Lesión de la médula espinal

La vacunación es la mejor protección contra la influenza

The best way to prevent flu is for everyone 6 months of age and older to get a vacuna contra la influenza every year. It is especially important for children with neurologic conditions to get vaccinated since they are at a high risk of experiencing complications if they become ill from flu.

Child receiving flu vaccine

Some children will need more than one dose of a vacuna contra la influenza para estar protegidos. Su médico puede determinar la cantidad de dosis que su hijo necesita para estar protegido contra la influenza. Los niños menores de 6 meses son demasiado pequeños para vacunarse contra la influenza. Aprenda más sobre proteger a los bebés contra la influenza.

  • Un estudio del 2017 fue el primero de su tipo en demostrar que la vacunación contra la influenza puede reducir de forma significativa el riesgo de muerte por influenza en los niños. The study found that flu vaccination reduced the risk of flu-associated death by half (51 percent) among children with underlying high-risk medical conditions and by nearly two-thirds (65 percent) among healthy children.

Additionally, it is important for close contacts of children with neurologic conditions, including parents, siblings, household members, and caregivers – such as babysitters, doctors, nurses, and teachers – to get vaccinated to keep from getting sick or spreading flu to these children or other las personas con alto riesgo de presentar complicaciones graves a causa de la influenza. See a full list of people for whom vaccination is especially important.

Types of Flu Vaccines for Children with Neurologic Conditions

Injectable influenza vaccines (or flu shots) are approved for use in children aged 6 months and older, including healthy children and children with chronic health problems.

The live attenuated influenza vaccine (LAIV) or the nasal spray vaccine, is recommended as an option for use in  individuals, 2 through 49 years of age. The nasal spray vaccine is not recommended for pregnant women and for people with some chronic medical conditions. There is a precaution against the use of nasal spray flu vaccine (LAIV) in people with certain underlying medical conditions, including children with neurologic/neuromuscular disorders.

Su médico u otro profesional de la salud puede responder cualquier pregunta que pudiera tener acerca de la vacuna contra la influenza.

Other Preventive Actions for Children with Neurologic Conditions

In addition to getting a flu vaccine, children with neurologic conditions should take the same acciones de prevención diarias that CDC recommends for everyone, including covering coughs, washing hands often, and avoiding people who are sick.

Specific Health Actions for Children with Neurologic Conditions

  • Salud: si su hijo tiene una enfermedad crónica, asegúrese de que reciba la mejor atención médica posible.
  • Plan: Have a plan for how to take care of your child in case they become sick with flu.

Síntomas y tratamiento

Cualquier persona con una afección de salud que aumente el riesgo de desarrollar complicaciones si contrae influenza debería recibir atención médica urgente si tiene síntomas. Si su hijo padece una enfermedad neurológica y tiene fiebre o manifiesta los síntomas de la influenza, llame a su médico o llévelo inmediatamente a un doctor. CDC recommends that doctors treat flu illness promptly in high risk people who have underlying medical conditions with medicamentos antivirales contra la influenza.

Síntomas

Los síntomas de la influenza incluyen fiebre, tos, dolor de garganta, secreción o congestión nasal, dolores corporales, dolor de cabeza, escalofríos y fatiga. Algunas personas también pueden tener vómitos y diarrea. People may be infected with flu and have respiratory symptoms without a fever.

Tratamiento

  • El tratamiento debe comenzar tan pronto como sea posible, ya que el tratamiento con medicamentos antivirales es más eficaz cuando se inicia temprano (dentro de las 48 horas después de la aparición de los síntomas).
  • For you or your child to get an antiviral drug, a doctor needs to write a prescription. Estos medicamentos combaten la influenza y evitan que el virus de la influenza desarrolle más virus en su organismo.
  • Los medicamentos antivirales pueden aliviar su enfermedad y hacer que se sienta mejor rápidamente. También pueden evitar problemas serios de salud que puedan ser provocados por la enfermedad de la influenza.
  • Esta temporada hay tres medicamentos antivirales contra la influenza aprobados por la FDA y recomendados por los CDC para tratar la enfermedad.
  • Keep your child at home, except for doctor visits, for at least 24 hours after their fever is gone without the use of fever-reducing medicines.
  • Make sure your child gets plenty of rest and clear fluids (water, broth, sports drinks, etc.). Your health care provider may also recommend fever-reducing medicines* based on your child’s age.

Conozca más acerca del uso de medicamentos antivirales contra la influenza en los niños que padecen enfermedades neurológicas y de otros medicamentos infantiles para el tratamiento de la influenza.

*Los niños menores de 4 años no deberían tomar medicamentos de venta libre sin consultar primero a un proveedor de atención médica. Also aspirin should not be given to any child younger than 18 years old who has  flu.

Cuándo buscar cuidados de salud de emergencia

If your child has a neurological condition and experience any of the following emergency warning signs of flu sickness, seek medical attention right away!

Signos de advertencia de emergencia de la influenza

En los niños

  • Respiración acelerada o problemas para respirar
  • Coloración azulada de la piel (cianosis)
  • Consumo insuficiente de líquidos
  • Dificultad para despertarse o falta de interacción
  • Estado de irritación tal que el niño no quiere que lo carguen en brazos
  • Síntomas similares a los de la influenza que mejoran pero luego reaparecen con fiebre y agravamiento de la tos
  • Fiebre con sarpullido

En los adultos

  • Dificultad para respirar o falta de aire
  • Dolor o presión en el pecho o abdomen
  • Mareos repentinos
  • Confusión
  • Vómitos graves o persistentes
  • Síntomas similares a los de la influenza que mejoran pero luego reaparecen con fiebre y agravamiento de la tos.

Animated Graphic

Animated image on vaccinating children

Did you know? Every year an estimated 20 000 children younger than 5 years old are hospitalized for flu complications. #flightflu
Imagen animada 690×388 [2.9 MB]

Folleto

Brochure on vaccinating children

Directrices sobre la influenza para padres de niños u adolescentes con afecciones crónicas
Brochure [1.1 MB, 2 pages]

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