Proyectos AMD: mejorar las vacunas contra la influenza

La iniciativa de detección molecular avanzada (AMD, por sus siglas en inglés) de los CDC promueve la innovación científica  para transformar  la salud pública y proteger a las personas de las amenazas que representan las enfermedades.

Mejorar las vacunas contra la influenza a través de la secuenciación de última generación y las proteínas

Foto: técnica de laboratorio utilizando un equipo para realizar pruebas de detección molecular avanzada a fin de mejorar las vacunas contra la influenza

Los CDC utilizan el análisis de secuenciación de genomas para encontrar la manera de producir vacunas más efectivas que la tecnología a base de huevo de 70 años.

La influenza (gripe) es una enfermedad grave causada por los virus de la influenza. Los virus de la influenza cambian constantemente. Se encuentran entre los virus de más rápida mutación conocidos hasta ahora.

Cada año se fabrican nuevas vacunas contra la influenza para mantenerse actualizadas contra los virus de la influenza en constante evolución. Casi todas las vacunas contra la influenza en los EE. UU. se fabrican mediante el uso de tecnología a base de huevo que ha sido utilizada durante más de 70 años, según las regulaciones federales. Pero este proceso de producción con huevo tiene una posible debilidad intrínseca: el hecho de cultivar los virus de la influenza en huevos provoca mutaciones, especialmente en los virus H3N2. Estas mutaciones pueden modificar al virus de la vacuna de tal manera que es probable que la respuesta inmunitaria causada por la vacunación no brinde una protección adecuada contra los virus en circulación. Por ende, las personas vacunadas igual pueden enfermarse.

Los CDC están utilizando tecnologías de detección molecular avanzada para tratar de resolver este problema. Los científicos están analizando las secuencias genéticas de 10 generaciones de virus contra la influenza H3N2 mientras se cultivan en huevos. Los CDC someterán a prueba a todos los virus para descubrir qué cambios genéticos causan una buena respuesta inmunitaria y un adecuado cultivo en huevos. Una vez que se identifican los cambios genéticos "óptimos", los CDC utilizarán técnicas genéticas de avanzada para tratar de seleccionar los virus H3N2 con esas propiedades que pueden ser usadas para crear una vacuna que ofrezca la mejor protección contra la infección por el virus de la influenza H3N2.

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