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Lo que debe saber sobre la temporada de influenza 2014-2015

¿Cómo fue la temporada de influenza 2014-2015?

En comparación con las cinco temporadas de influenza anteriores, la temporada 2014-2015 presentó una gravedad moderada; es decir que se registraron altos niveles de enfermedades en pacientes ambulatorios en general, altos niveles de hospitalizaciones y un porcentaje relativamente alto de muertes atribuidas a la neumonía y la influenza. La temporada fue grave para las personas mayores de 65 años. Se puede decir que la temporada comenzó relativamente temprano y la actividad de la influenza comenzó a aumentar en noviembre y diciembre alcanzando su punto máximo a finales de diciembre.

La frecuencia de las consultas ambulatorias a los médicos por una enfermedad similar a la influenza (ILI, por sus siglas en inglés) superó el nivel de referencia nacional durante la semana que finalizó el 22 de noviembre del 2014 y se mantuvo elevada durante 20 semanas consecutivas, lo que prolongó la duración de la temporada en comparación con el promedio e hizo que fuera la más larga en más de una década. Durante las 13 temporadas anteriores, las ILI estuvieron dentro del nivel de referencia o lo superaron durante 13 en promedio, con un rango de una a 19 semanas. Ver La temporada de influenza 2014-2015 llega a su fin para obtener más información.

¿Cuándo alcanzó la influenza 2014-2015 su punto máximo?

Si bien los niveles de actividad de la influenza variaron en todo el país, la actividad de la influenza comenzó a aumentar a nivel nacional en noviembre y alcanzó su punto máximo en diciembre cuando el 33% de las muestras respiratorias dieron positivo para la influenza y el motivo del6% de las visitas ambulatorias a los proveedores de atención médica era una ILI. La época de influenza es impredecible y puede variar en diferentes partes del país y de una temporada a otra. No obstante, la actividad de la influenza muy a menudo alcanza su punto máximo en febrero y puede durar hasta mayo.

Puede encontrar más información sobre la actividad de la influenza durante la temporada 2014-2015 en La temporada de influenza 2014-2015 llega a su fin, FluView y en el informe de MMWR Actualización: actividad de la influenza - Estados Unidos, temporada 2014-15 y la composición de la vacuna contra la influenza 2015-16.

FluView Interactive comparte imágenes con información sobre la influenza recopiladas por los sistemas de vigilancia de los CDC.

¿Cómo se caracteriza la gravedad de la influenza?

El impacto general sobre la salud (por ej., enfermedades en pacientes ambulatorios, hospitalizaciones y muertes) de una temporada de influenza varía de un año a otro. En base a los datos disponibles a partir de los sistemas de vigilancia de la influenza en los EE. UU., que son monitoreados e informados por los CDC, la gravedad de una temporada de influenza se determina según una variedad de criterios que incluyen estos:

  • El número y la proporción de muestras respiratorias que resultaron positivas para la influenza;
  • la proporción de visitas a los proveedores de atención médica a causa de una ILI;
  • la proporción de todas las muertes provocadas por la neumonía y la influenza;
  • la cantidad de muertes de niños asociadas con la influenza; y
  • las tasas de hospitalización asociada a la influenza.

Los CDC evalúan la gravedad de una temporada al comprar los datos de estas dos medidas con los datos de las temporadas pasadas.

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¿Cuántas personas murieron a causa de la influenza durante la temporada 2014-2015?

Los CDC no contabilizan la cantidad de muertes que ocurren por año a causa de la influenza. A diferencia de las muertes de niños por la influenza, las muertes de adultos a causa de la enfermedad no se informan a nivel nacional. Sin embargo, los CDC cuentan con dos sistemas de vigilancia de la influenza que se utilizan para monitorear los niveles relativos de muertes asociadas a la influenza. Uno es el Sistema de Comunicación de Mortalidad de 122 Ciudades y el otro tiene que ver con los datos de mortalidad que recopila el Centro Nacional de Estadísticas de Salud. Ambos sistemas llevan un registro de la proporción de certificados de defunción procesados que indican que la neumonía o la influenza fue la causa subyacente de muerte o que la propiciaron teniendo en cuenta el total de muertes informadas. Estos sistemas brindan un indicio general de si la cantidad de muertes asociadas a la influenza es elevada pero no arrojan un número exacto de la cantidad de personas que murieron a causa de la enfermedad. Para obtener más información, consulte Visión general de la vigilancia de la influenza en EE. UU.

Los CDC también utilizan estudios de modelos para calcular la cantidad de muertes relacionadas con la influenza pero estos estudios solo se aplican a las temporadas anteriores y no se llevan a cabo todos los años. Para obtener más información, consulte Cálculo de muertes por influenza estacional en EE. UU.: Estudio de los CDC confirma variabilidad de la influenza.

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¿Por qué es difícil saber cuántas personas mueren a causa de la influenza?

Existen varios factores que hacen que sea difícil determinar con precisión la cantidad de muertes producidas por la influenza. Algunos de los desafíos que se enfrentan al contabilizar las muertes asociadas a la influenza incluyen estos: la enorme cantidad de muertes a contar; el hecho de que no se realizan las pruebas de la influenza a todas las personas que mueren con alguna enfermedad similar a la influenza; y el hecho de que las muertes relacionadas con la influenza son a menudo el resultado de complicaciones secundarias a la influenza o a problemas médicos subyacentes, lo cual puede ser difícil de clasificar. Para obtener más información, consulte Cálculo de muertes por influenza estacional en EE. UU.: Estudio de los CDC confirma variabilidad de la influenza.

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¿Qué virus de la influenza circularon durante la temporada 2014-2015?

En general, los virus de la influenza A (H3N2) predominaron a nivel nacional, seguidos por los virus de la influenza B; los virus de la influenza A (H1N1)pdm09 se identificaron con menor frecuencia.

Los virus de la influenza A se detectaron más a menudo hasta finales de febrero de 2015, y luego se registró una considerable actividad de la influenza B. Los virus de la influenza B predominaron entre la semana que finalizó el 28 de febrero de 2015 (semana 8) y la semana que terminó el 23 de mayo de 2015 (semana 20).

La proporción relativa de cada tipo y subtipo varió por región geográfica y por semana.

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¿Qué grupos de personas fueron las más afectadas durante la temporada 2014-2015?

Si bien la infección por el virus de la influenza puede ser grave para cualquier persona, los datos sobre las hospitalizaciones indican que las personas mayores de 65 años fueron las más afectadas por la temporada de influenza 2014-2015, en relación a otros grupos etarios y a temporadas anteriores.

Entre las personas mayores de 65 años, se registraron alrededor de 8.3 millones de enfermedades, 4.7 millones de visitas al médico y 758 000 hospitalizaciones a causa de la influenza durante la temporada 2014-2015. Los CDC estiman que la carga general de la influenza en todos los grupos etarios fue de 40 millones de casos de influenza, 19 millones de consultas al médico por la influenza y 970 000 hospitalizaciones asociadas a la influenza. Ver Estimación de enfermedades y hospitalizaciones a causa de la influenza que previno la vacunación - Estados Unidos, temporada de influenza 2014-15 para obtener más información.

Estos datos concuerdan con las observaciones de años anteriores en cuanto a los inconvenientes causados por la influenza en las personas mayores: los datos de los estudios de modelos basados en temporadas de influenza desde 1979 a 2001 revelan que al menos el 60% de las hospitalizaciones relacionadas con la influenza ocurrieron entre personas mayores de 65 años.

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¿Cuántos niños murieron a causa de la influenza durante la temporada 2014-2015?

Hasta el 1 de febrero de 2016, 41 estados y la Ciudad de Nueva York informaron a los CDC un total de 148 muertes de niños asociadas a la influenza y confirmadas en laboratorio que ocurrieron durante la temporada 2014-2015.

Desde que la mortalidad infantil asociada a la influenza se convirtió en un índice a ser notificado a nivel nacional durante la temporada 2004-2005, la cantidad total de muertes de niños a causa de la influenza varió entre 34 y 171. (No se incluye la pandemia del 2009, durante la cual se reportaron a los CDC 358 muertes de niños entre el 15 de abril del 2009 y el 2 de octubre del 2010).

Hay más información disponible sobre la muerte de niños informadas en FluView: Mortalidad infantil asociada a la influenza.

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¿Se detectaron infecciones con los virus de la nueva influenza (no humana) durante la temporada 2014-2015?

Sí, tres casos de infección en seres humanos por los virus de la nueva influenza A se informaron durante el periodo de informes 2014-2015. Una infección con una variante del virus de la influenza A (H3N2) (H3N2v) ocurrió en Wisconsin durante la semana que finalizó el 18 de octubre de 2014 (semana 42) y otra infección en Minesota con una variante del virus de la influenza A (H1N1) (H1N1v) se informó a los CDC durante la semana que terminó el 24 de enero del 2015 (semana 3). Ambos pacientes se enfermaron en octubre de 2014 e informaron haber tenido contacto con cerdos la semana anterior a la manifestación de la enfermedad. Los dos pacientes se recuperaron y no se identificaron más casos entre los contactos de ambos. El tercer caso, una infección fatal por un virus de la influenza A (H1N1)v, fue informado por Ohio durante la semana que terminó el 2 de mayo de 2015 (semana 17). El paciente trabajaba en un centro ganadero que albergaba cerdos pero, según lo informado, no tuvo contacto directo con ellos durante la semana previa al comienzo de la enfermedad. El paciente murió por complicaciones a causa de infección y no se identificó transmisión continua entre personas.

Los virus de la influenza porcina generalmente no contagian a los seres humanos. No obstante, se han registrado casos de contagio con influenza porcina en seres humanos de forma esporádica. Cuando esto ocurre, estos virus son denominados "variantes del virus". También se pueden indicar agregando la letra "v" al final de la designación del subtipo del virus. Se han detectado infecciones en seres humanos de los virus H1N1v, H3N2v y H1N2v en EE. UU. Ver Información sobre influenza porcina/variantes del virus de la influenza. y Infecciones con variantes del virus de la influenza en EE. UU. desde 2005 para obtener más información.

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¿Qué tipos de vacunas estuvieron disponibles en los Estados Unidos durante la temporada 2014-2015?

Diferentes fabricantes producen la vacuna trivalente (de tres componentes) contra la influenza para el mercado de los EE. UU., que incluye vacunas de fórmula intramuscular (IM), intradérmica y en atomizador nasal. Algunas vacunas contra la influenza estacional se formularon para que protejan contra cuatro virus de la influenza (vacunas tetravalentes contra la influenza).

Ver Prevención y control de la influenza estacional con vacunas: recomendaciones del Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP) - Estados Unidos, temporada de influenza 2014-15, Datos clave de la vacuna contra la influenza estacional y Cómo se elaboran las vacunas contra la influenza para obtener más información.

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¿Hubo recomendaciones nuevas durante la temporada de influenza 2014-2015?

Las recomendaciones sobre el control y la prevención de la influenza se publican todos los años, a finales del verano o principios del otoño. Las recomendaciones para la temporada 2014-2015 están disponibles en el informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad (MMWR) Prevención y control de la influenza estacional con vacunas: recomendaciones del Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP) - Estados Unidos, temporada de influenza 2014-15. Durante la temporada de influenza 2014-2015, los CDC recomendaron el uso de la vacuna en atomizador nasal (LAIV) en niños sanos* de 2 a 8 años de edad, apenas estuviera disponible y si el niño no presentaba contraindicaciones o precauciones para esa vacuna. Para obtener más información, consulte Vacuna contra la influenza en atomizador nasal para niños de 2 a 8 años o las recomendaciones del MMWR sobre la vacuna contra la influenza 2014-2015. Sin embargo, el 26 de febrero de 2015, el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP) no renovó la recomendación preferencial para la vacuna LAIV para la temporada 2015-2016. Las recomendaciones del ACIP deben ser aprobadas por el director de los CDC para luego ser publicadas en el MMWR y así convertirse en una política de los CDC. Hay más información disponible sobre esta situación en Prensa de los CDC.

(En este caso, el término *"sano" hace referencia a los niños de 2 a 8 años que no presentan ninguna afección médica subyacente que los predisponga a desarrollar complicaciones por la influenza).

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¿Cuántas vacunas contra la influenza se fabricaron y distribuyeron durante la temporada 2014-2015?

La vacuna contra la influenza es producida por fabricantes privados. La información acerca de la cantidad de dosis de la vacuna contra la influenza estacional que fueron distribuidas esta temporada está disponible en La vacuna contra la influenza estacional y el total de dosis distribuidas. En septiembre, siete fabricantes de la vacuna contra la influenza proyectaron que habría entre 151 y 156 millones de dosis disponibles para el mercado estadounidense durante la temporada 2014-2015. De esas dosis proyectadas, los fabricantes calcularon que 76 millones de dosis serían vacunas tetravalentes. A febrero de 2015, se habían distribuido alrededor de 147.8 millones de dosis de la vacuna contra la influenza.

Encontrará información disponible sobre el suministro de vacunas en Vacuna contra la influenza estacional 2014-15: Total de dosis distribuidas.

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¿Contra qué virus de la influenza brindaron protección las vacunas de la temporada 2014-2015?

Las vacunas contra la influenza están diseñadas para brindar protección contra los principales virus de la influenza que según las investigaciones serán los más comunes durante la próxima temporada. En este momento, circulan tres tipos de virus de la influenza comunes entre las personas: los virus de la influenza A (H1N1), de la influenza A (H3N2) y los de la influenza B. Cada año, se utilizan virus de referencia para fabricar la vacuna contra la influenza estacional.

Todas las vacunas contra la influenza 2014-2015 se fabricaron para brindar protección contra los siguientes virus:

  • un virus tipo A/California/7/2009 (H1N1)pdm09
  • un virus tipo A/Texas/50/2012 (H3N2)
  • una cepa análoga a B/Massachusetts/2/2012.

Algunas de las vacunas contra la influenza 2014-2015 son tetravalentes. Además los tres virus mencionados anteriormente, las vacunas tetravalentes se fabricaron para brindar protección contra un virus del tipo B/Brisbane/60/2008.

Las vacunas que brindan protección contra tres virus se denominan vacunas trivalentes. Las vacunas que brindan protección contra cuatro virus se denominan vacunas tetravalentes.

Obtenga más información acerca de las vacunas contra la influenza en Prevención de la influenza estacional mediante la vacunación.

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¿Cuán efectiva fue la vacuna contra la influenza 2014-2015?

Los cálculos de los CDC sobre la efectividad de la vacuna (EV) contra la influenza de finales de temporada correspondientes a la temporada 2014-2015 se presentaron ante el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP) el 24 de junio de 2015. La efectividad de la vacuna contra los virus de la influenza A y B en todos los grupos etarios fue del 23% según el cálculo ajustado general de los CDC. La efectividad de la vacuna contra los virus de la influenza A (H3N2) en todos los grupos etarios fue del 13% según el cálculo ajustado.

La menor protección contra los virus de la influenza A (H3N2) durante la temporada 2014-2015 se atribuyó al hecho de que más del 2.015% de los virus de la influenza A (H3N2) en circulación analizados por los CDC eran diferentes del virus de la influenza A (H3N2) recomendado para la vacuna o eran una variación del virus.

Estos cálculos sobre la efectividad de la vacuna derivaron de los datos recopilados por la Red Estadounidense de Efectividad de la Vacuna contra la Influenza entre el 10 de noviembre del 2014 y el 10 de abril de 2015.

Ver Efectividad de la vacuna contra la influenza estacional, 2005-2015 para obtener más información.

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¿Tenía la vacuna de esta temporada una buena correspondencia con los virus en circulación?

Los análisis de laboratorio de los virus de la influenza en circulación indicaron que la mayoría de los virus de la influenza A (H3N2) eran diferentes antigénica o genéticamente de los virus de la vacuna contra la influenza A (H3N2). Quizás este es el motivo por el cual la vacuna tubo una menor efectividad contra esas variaciones de virus de la influenza A (H3N2). Sin embargo, la vacuna tuvo buena efectividad contra aproximadamente un tercio de los virus de la influenza A (H3N2) en circulación que eran similares al virus recomendado para la vacuna y contra los virus de la influenza A (H1N1) y la influenza B.

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¿Por qué la vacuna de la temporada 2014-2015 no contenía el virus H3N2 adecuado?

Los expertos deben escoger los virus que incluirán en la vacuna muchos meses antes del comienzo de la temporada de influenza para poder fabricar y distribuir las vacunas a tiempo. Además, los virus de la influenza cambian constantemente; pueden variar de una temporada a otra o incluso pueden hacerlo durante el curso de una temporada de influenza. Debido a estos factores, siempre existe la posibilidad de lograr una correspondencia menos que óptima entre el virus que circula y los virus en la vacuna.

Cuando se seleccionaron los virus para la vacuna 2014-2015, el A/Texas/50/2012 era el virus de la influenza A (H3N2) de mayor circulación, por eso fue elegido para ser incluido en la vacuna. Las variaciones de los virus de la influenza A (H3N2) que circularon en la temporada 2014-2015 primero se detectaron durante una prueba de vigilancia de rutina realizada a fines de marzo de 2014, luego de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicara (a mediados de febrero) las recomendaciones para la composición de la vacuna que se distribuiría en el hemisferio norte durante la temporada 2014-2015. En ese momento, solo una pequeñísima cantidad de estos virus había sido detectada entre los miles de muestras que se habían recogido y analizado, y no había manera de predecir que circularían de forma generalizada.

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¿Qué hicieron los CDC para monitorear la efectividad de la vacuna durante la temporada 2014-2015?

Todas las temporadas, los CDC trabajan con otros asociados para evaluar la eficacia de las vacunas contra la influenza estacional. Durante la temporada 2014-2015, los CDC realizaron múltiples estudios sobre la efectividad de la vacuna inyectable contra la influenza y de la vacuna contra la influenza en atomizador nasal. Estos estudios evaluaron la efectividad de la vacuna en la prevención de la influenza confirmada en laboratorio entre personas mayores de 6 meses de edad. Ver Efectividad de la vacuna contra la influenza estacional, 2005-2015: cálculos de los CDC sobre la efectividad de la vacuna para la temporada 2014-15.

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¿Qué hicieron los CDC para monitorear la resistencia antiviral en los Estados Unidos durante la temporada 2014-2015?

Los CDC recolectan y monitorean rutinariamente los virus de la influenza para observar cambios a través de una red consolidada de sistemas de vigilancia nacionales e internacionales. Una de las cosas a la que prestan atención los CDC son los cambios en los virus que podrían reducir la efectividad de los medicamentos antivirales con respecto al tratamiento o la prevención de la infección. Además, los trabajan con los Departamentos de Salud Pública Estatales y la Organización Mundial de la Salud para recopilar información adicional sobre la resistencia antiviral en los Estados Unidos y en todo el mundo. La información recopilada servirá para hacer recomendaciones fundamentadas sobre el uso de los medicamentos antivirales para tratar la influenza.

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