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Temporada de influenza 2006-2007

Preguntas y respuestas

Resumen de la temporada de influenza (1 de octubre de 2006 - 19 de mayo de 2007)*

¿Cuándo y dónde comenzó la temporada de influenza 2006-07?

El primer informe de actividad regional de la influenza vino del sudeste de los Estados Unidos durante la primera semana de noviembre. La actividad regional de la influenza se define como el aumento de la actividad de enfermedades similares a la influenza o brotes de influenza en al menos dos (pero en menos de la mitad) de las regiones en un estado con evidencia reciente de laboratorio de la presencia de influenza en dichas regiones.

¿Qué tan severa fue la temporada de influenza 2006-2007?

La temporada de influenza 2006-07 fue en general leve comparada con temporadas de influenza recientes. Por ejemplo, la proporción de todas las muertes asociadas con enfermedades de la influenza fue más baja en esta temporada que en las tres temporadas de influenza anteriores. Las tasas de hospitalizaciones entre niños también fueron más bajas que en las tres temporadas de influenza anteriores. Sin embargo, se reportaron más muertes de niños relacionadas con la influenza durante la temporada 2006-07 que en las dos temporadas anteriores. A nivel nacional, se reportaron niveles bajos de actividad de la influenza durante octubre hasta mediados de diciembre. La actividad de la influenza aumentó a fines de diciembre, alcanzó su punto máximo a mediados de febrero y descendió hacia el final de la temporada de influenza, el 19 de mayo.

¿Qué determina la gravedad de una temporada de influenza?

El impacto general sobre la salud (por ejemplo, infecciones, hospitalizaciones y muertes) de una temporada de influenza varía de un año a otro. La gravedad de una temporada de influenza se puede juzgar según una variedad de criterios, tales como los siguientes:

  • La extensión geográfica de la influenza en los EE. UU. y dentro de cada estado.
  • La proporción de las pruebas de laboratorio de la influenza que dieron positivo.
  • La proporción de consultas médicas por enfermedades similares a la influenza.
  • La proporción de todas las muertes provocadas por la neumonía y la influenza.
  • La cantidad de muertes asociadas a la influenza entre niños, y
  • La tasa de hospitalizaciones asociadas a la influenza entre niños.

La gravedad de una temporada de influenza se determina comparando estas medidas con temporadas anteriores.

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¿Dónde se presentó la mayor actividad de influenza en los Estados Unidos esta temporada?

Se identificaron virus de influenza en todos los estados. Desde el 1 de octubre de 2006 hasta el 19 de mayo de 2007, se reportó una actividad generalizada** de la influenza en un total de 41 estados en todas las regiones del país.

¿Cuándo alcanzó la influenza 2006-2007 su punto máximo?

Durante la temporada 2006-2007, la actividad de la influenza en los Estados Unidos alcanzó su punto máximo a mediados de febrero. Durante los últimos 31 años, la actividad de la influenza en los Estados Unidos alcanzó su punto máximo en febrero el 45 por ciento de las veces. Si bien el momento de la actividad máxima varía de un año a otro, la actividad máxima generalmente se produce en algún momento durante diciembre hasta marzo.

¿Cuántas personas murieron a causa de la influenza durante la temporada 2006-07?

Las cifras exactas de cuántas personas murieron por influenza esta temporada no se puede determinar. Las muertes asociadas a la influenza son sólo una afección infantil para notificar a nivel nacional, y los estados no tienen la obligación de informar a los CDC casos de influenza o muertes de adultos a causa de la influenza. Además, a muchas personas que mueren por complicaciones de la infección de la influenza no se les hace la prueba de la influenza, o buscan atención médica en etapas porteriores de la enfermedad cuando la influenza ya no se puede detectar a partir de las muestras respiratorias. Sin embargo, los CDC hacen un seguimiento de las muertes por neumonía y influenza a través del Sistema de Comunicación de Mortalidad de 122 Ciudades. Este sistema recopila información cada semana de la cantidad total de certificados de defunción solicitados en cada una de las 122 ciudades participantes y la cantidad de certificados de defunción con la neumonía o influenza como causa de muerte. Este sistema ayuda a determinar la gravedad de la temporada de influenza en comparación con otros años, pero no estima específicamente la cantidad de muertes asociadas con la influenza. Las cifras estimadas de muertes asociadas con la influenza se obtienen mediante la confección de modelos a partir de la información de certificados de defunción del Centro Nacional de Estadísticas de Salud y de la información de la vigilancia de los virus de influenza de los CDC. Para obtener más información sobre los modelos de mortalidad de la influenza, vea Mortalidad asociada con la influenza y el virus respiratorio sincitial en los Estados Unidos .

¿Cuáles son los virus de influenza que circularon esta temporada?

Los virus de influenza A representaron un 79 por ciento de las muestras que dieron positivo para la influenza y que se enviaron a los CDC. Los virus de influenza B representaron el 21 por ciento. Un subtipo*** particular de la influenza A llamado influenza A (H1) predominó durante la mayor parte de la temporada. Sin embargo, a partir de pricipios de marzo y durante todo mayo, se reportaron virus de influenza A (H3) con mayor frecuencia que los virus de influenza A (H1).

¿Hubo una buena coincidencia entre las cepas de influenza seleccionadas para la vacuna y las cepas que circularon durante la temporada 2006-07?

El componente de influenza A (H1) de la vacuna contra la influenza 2006-07 tuvo una buena coincidencia con los virus de influenza A (H1) en circulación, los cuales fueron la mayoría de los virus de influenza que detectaron los CDC. Hay dos grupos de virus de influenza B actualmente en circulación, los cuales se conocen como virus de linaje B/Yamagata y de linaje B/Victoria. La vacuna 2006-07 contenía virus B del linaje B/Victoria y un 77% de los virus detectados por los CDC fueron del linaje B/Victoria. El cincuenta por ciento de los virus de influenza B caracterizados como pertenecientes al linaje B/Victoria tuvieron una buena coincidencia con el componente de influenza B de la vacuna contra la influenza 2006-07. En los primeros meses de la temporada, la mayoría de los virus de influenza A (H3) que estaban en circulación en el país coincidieron con el componente de influenza A (H3N2) de la vacuna 2006-07. Sin embargo, la proporción de virus H3N2 similares al componente de la vacuna H3N2 descendió a medida que transcurrió la temporada. En general para la temporada 2006-07, el 24 por ciento de los virus H3N2 coincidieron bien con la cepa de la vacuna.

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Muertes a causa de la influenza en niños

Las muertes asociadas con la influenza entre niños (definidos como personas hasta los 18 años de edad) se convirtieron en una enfermedad para notificar a nivel nacional durante la temporada de influenza 2004-05 y se reportaron a través del Sistema de Vigilancia de Enfermedades para Notificar a Nivel Nacional (NNDSS, por sus siglas en inglés). No obstante, los CDC solicitaron que las muertes de niños a causa de la influenza se informen a los CDC durante la temporada 2003-04. La cantidad de muertes de niños asociadas a la influenza informadas durante la temporada de influenza 2006-07 se puede encontrar en el informe final de la temporada 2006-07 .

¿Cuántos niños murieron por complicaciones asociadas a la influenza durante temporadas de influenza anteriores?

  • Durante la temporada 2003-04, se reportaron 153 muertes asociadas a la influenza en niños a los CDC.
  • Durante la temporada 2004-05, se reportaron a los CDC 47 muertes de niños.
  • Durante la temporada 2005-06, se reportaron a los CDC 46 muertes de niños.
  • Hasta el 6 de agosto de 2007, se reportaron a los CDC 68 muertes de niños durante la temporada 2006-07.

¿Qué se puede hacer para proteger a los niños de las enfermedades y la muerte relacionadas con la influenza?

La vacunación sigue siendo el mejor método para prevenir la influenza y sus posibles complicaciones graves en los niños. Octubre o noviembre es el mejor momento para la vacunación, pero vacunarse en diciembre o incluso después aún puede ser beneficioso, ya que la mayor actividad de la influenza se produce en enero o después en la mayoría de los años. Aunque varía, la temporada de influenza puede durar incluso hasta mayo y se presentan casos esporádicos de influenza todo el año.

Se recomienda la vacunación de todos los niños de 6 meses hasta que cumplan 5 años. Además, todos los niños con afecciones crónicas como asma deben recibir la vacuna contra la influenza. También se recomienda la vacunación anual de los contactos del hogar y los cuidadores de estos niños.

Los niños menores de 6 meses se encuentran en alto riesgo de complicaciones de la influenza, pero son demasiado jóvenes para recibir la vacuna contra la influenza. La mejor manera de proteger a estos niños es vacunar a los integrantes del hogar y cuidadores que se desempeñan fuera del hogar.

Los niños que reciban la vacuna por primera vez necesitan dos dosis el primer año, con la primera dosis preferentemente en septiembre. Para la vacuna inactivada (la vacuna contra la influenza), la segunda dosis debe administrarse cuatro o más semanas después de la primera dosis. Para la vacuna contra la influenza atenuada en virus vivos (vacuna en atomizador nasal), la segunda dosis puede ser administrada seis semanas después de la primera dosis. La vacuna contra la influenza está aprobada para niños de 6 meses de edad o más. La vacuna en atomizador nasal está aprobada para niños saludables de 5 años en adelante. Los niños con asma y otras afecciones deben recibir la vacuna contra la influenza en vez del atomizador nasal.

Para obtener más información, consulte Los niños y la vacuna contra la influenza.

Nuevas prácticas para el seguimiento de nuevos virus de la influenza A

¿Qué es un nuevo virus de influenza?

Los nuevos virus de influenza A son virus que se pueden hallar en seres humanos pero que normalmente no son subtipos humanos (muchos virus nuevos de influenza se originan en animales, como las aves o cerdos), o aquellos a los que no se les puede asignar un subtipo a través de los métodos estándar. En enero del 2007, el Consejo de Epidemiólogos Estatales y Territoriales votó para agregar a las infecciones humanas por nuevos virus de influenza A a la lista de enfermedades que se deben notificar a nivel nacional y enfermedades que se deben notificar al Sistema de Vigilancia de Enfermedades para Notificar a Nivel Nacional.

¿Por qué es útil el seguimiento de virus nuevos?

Debido a que muy pocas personas tienen anticuerpos contra los nuevos virus de influenza, si un nuevo virus de influenza infecta a una persona y luego adquiere la capacidad para diseminarse entre personas, podría empezar una epidemia mundial, también conocida como pandemia. La detección temprana y el informe oportuno de casos de infección humana por nuevos virus de influenza A permitirán la rápida evaluación de la situación y la implementación temprana de las medidas de respuesta adecuadas de salud pública.

* Puede ver los resúmenes de vigilancia de la influenza actualizados en el Mapa de EE. UU. sobre brotes de influenza y actividades .

** La actividad generalizada de la influenza se define como un aumento en la actividad de enfermedades similares a la influenza o brotes de influenza en al menos la mitad de las regiones en un estado con evidencia reciente de laboratorio de la presencia de influenza en el estado.

*** La asignación de un subtipo es el proceso de identificar las dos principales proteínas de superficie de virus de influenza A (es decir, identificar si son virus de influenza A H1N1 o H3N2).

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