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Virus de especial preocupación

Un nuevo virus de la influenza A es aquel que ha causado infecciones en seres humanos pero difiere de los virus de la influenza estacional A que se propagan entre personas. Los nuevos virus de la influenza A pueden ser virus que se originan en los animales y que adquieren la capacidad de infectar a los seres humanos; o bien, son virus humanos que cambian significativamente y difieren de los virus humanos de la influenza estacional A que están en circulación actualmente. Se cree que algunos nuevos virus de la influenza A suponen una mayor amenaza de pandemia en comparación con otros y generan mayor preocupación en los funcionarios de salud pública debido a que han causado enfermedades graves en humanos e incluso la muerte y porque, además, han sido capaces de propagarse de manera limitada de persona a persona. Los nuevos virus de la influenza A generan mayor preocupación debido al posible impacto que podrían tener en la salud pública si adquieren la capacidad de propagarse fácilmente entre los seres humanos desencadenando una pandemia. El siguiente texto resume los nuevos virus de la influenza A que más preocupan a los funcionarios de salud pública.

Virus A de la influenza aviar

  • Los virus A de la influenza aviar normalmente no infectan a seres humanos; no obstante, se han registrado casos esporádicos de infección en seres humanos.
  • Las enfermedades en seres humanos causadas por el virus de la influenza aviar A varían de leve a grave.
  • Se conocen tres subtipos de virus de influenza aviar A capaces de causar infecciones en las personas (virus H5, H7 y H9).
  • Los virus de la influenza aviar A (H5N1) altamente patógenos de linaje asiático y los virus H7N9 de baja incidencia patógena de linaje asiático son los responsables de la gran mayoría de las infecciones en humanos por los virus de la influenza aviar A.
  • Las infecciones humanas causadas por los virus de la influenza aviar A se han producido con mayor frecuencia luego de que las personas han estado en contacto directo o cercano con aves infectadas o con secreciones o excrementos de aves infectadas, esto incluye ir a mercados de aves de corral vivas.
  • Más información acerca de la influenza aviar .

Virus de la influenza aviar tipo A H5

  • Entre los virus de la influenza aviar A H5, los virus de influenza aviar A (H5N1) altamente patógena de linaje asiático han causado la mayoría de las infecciones en humanos. Los virus H5N1 de origen asiático circulan actualmente entre las aves de corral en Asia y el Medio Oriente y se han reportado infecciones en humanos con estos virus en 16 países. Las infecciones en humanos suelen estar asociadas a casos graves de neumonía y un índice de mortalidad que supera el 50%. Se han reportado casos aislados de contagio limitado entre personas por los virus H5N1 de origen asiático en varios países. (Los H5 de la forma altamente patógena de la influenza aviar detectados en aves silvestres y de corral en los Estados Unidos son diferentes y no han causado infecciones humanas).
  • La Organización Mundial de la Salud (OMS) lleva el control de la cantidad de casos reportados y confirmados de infecciones en humanos por el virus H5N1 de la HPAI.
  • El 8 de enero del 2014, se reportó el primer caso de infección en seres humanos por el virus H5N1 de la forma altamente patógena de la influenza aviar de origen asiático en Canadá por un viajero que regresaba de China. En Estados Unidos, jamás se han reportado casos de infecciones en seres humanos por el virus H5N1 de origen asiático.
  • También se han reportado casos de infecciones en seres humanos por los virus H5N6 de la forma altamente patógena de la influenza aviar en China que causan enfermedades graves y una alta tasa de mortalidad.

Virus de la influenza aviar tipo A H7

  • Entre los virus H7, los virus de la influenza A H7N9 de baja incidencia patógena de origen asiático son los responsables de la mayoría de los casos reportados de infecciones en humanos; y gran parte de ellos occurren en China. Las primeras infecciones en humanos por estos virus fueron reportadas por la OMS el 1 de abril de 2013 y los casos esporádicos de infecciones en humanos continúan reportándose en China. A fines del 2016, algunos virus H7N9 de baja incidencia patógena de origen asiático mutaron y se volvieron altamente patógenos en aves de corral. Estos virus H7N9 de la HPAI de origen asiático continúan estando asociados a infecciones en humanos en China. Muchos pacientes infectados por el virus H7N9 de origen asiático han sufrido enfermedades respiratorias graves. Durante las primeras cuatro epidemias anuales de infecciones por el virus H7N9 de origen asiático en personas, el índice de mortalidad fue cerca del 40%. También se han reportado casos limitados y no sostenidos de propagación entre personas de los virus H7N9 de origen asiático en China.
  • En enero del 2015, el Gobierno de Canadá y el Ministerio de Salud de Columbia Británica informaron los dos primeros casos de infección en seres humanos en Norteamérica por el virus H7N9 de origen asiático en una pareja que había viajado a China. También se han reportado casos de infección por el virus H7N9 de origen asiático asociados a viajes a China en Hong Kong, Taiwán y Malasia.
  • Hay más información disponible sobre el virus H7N9 de origen asiático.

Virus de la influenza aviar tipo A H9

  • También se han reportado casos esporádicos de infecciones en humanos por algunos virus H9N2 en China, Hong Kong, Bangladesh y Egipto. La mayoría de las infecciones por el virus H9N2 entre personas se dieron en niños después de estar expuestos a aves de corral. La infección por el virus H9N2 en seres humanos generalmente causa enfermedades en las vías respiratorias superiores.

Virus de la influenza porcina/variantes del virus de la influenza A

  • Los virus de la influenza porcina generalmente no contagian a los seres humanos. No obstante, se han registrado casos esporádicos de infecciones en seres humanos por virus de la influenza A que normalmente circulan entre cerdos. En estos casos, dichos virus son denominados "variantes del virusvariantes del virus". También se pueden indicar agregando la letra "v" al final de la designación del subtipo del virus de la influenza A.
  • La enfermedad asociada a la infección por una variante del virus ha sido leve la mayoría de las veces con síntomas similares a los de la influenza estacional. Sin embargo, es posible que las enfermedades graves deriven en hospitalizaciones e incluso causen la muerte al igual que la influenza estacional. En general, las variantes del virus están asociadas a enfermedades menos graves y una tasa de mortalidad más baja que las infecciones en seres humanos por los virus de la influenza aviar A.
  • En la mayoría de los casos, las infecciones en seres humanos por variantes del virus ocurren en personas que han estado expuestas a cerdos infectados (p. ej., niños que han tenido contacto directo o cercano con cerdos en una feria o trabajadores de la industria porcina), pero se ha detectado una propagación limitada de alguna variante del virus entre personas.
  • Se han detectado infecciones en seres humanos de los virus H1N1v, H3N2v y H1N2v en EE. UU.
  • Hay más información disponible acerca de las infecciones por variantes del virus en personas.
  • Hay una tabla de casos de infecciones con variantes del virus registrados en los Estados Unidos desde 2005 disponible.

Evaluación de riesgos

Los expertos en influenza de los CDC junto con otros que no forman parte de los CDC han elaborado una herramienta para evaluar el posible riesgo pandémico que presentan los nuevos virus de la influenza A. Los resultados de la Herramienta de evaluación del riesgo de influenza se resumen en una tabla.

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