Cronología histórica de la influenza pandémica de 1918 

En 1918, apareció un nuevo virus de la influenza. Durante esta misma época se desataba la Primera Guerra Mundial. Las condiciones de la Primera Guerra Mundial (el atestamiento y el desplazamiento de tropas) propiciaron la propagación del virus de la influenza pandémica de 1918. La vulnerabilidad de los adultos jóvenes sanos y la falta de vacunas y tratamientos causaron una gran crisis en la salud pública que provocó al menos 50 millones de muertes a nivel mundial, incluyendo alrededor de 675-000 muertes en los Estados Unidos. A continuación hay una cronología histórica de los principales eventos ocurridos durante ese período.

  • Ícono de la línea de tiempo
    Abril de 1917
    • Estados Unidos ingresa en la Primera Guerra Mundial con 378 000 alistados en las Fuerzas Armadas.
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    Junio de 1917
    • Se realiza un reclutamiento para incrementar la cantidad de soldados; el Ejército comienza a entrenar a los reclutas en 32 campamentos grandes, cada uno alberga entre 25 000 a 55 000 soldados.
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    Marzo de 1918
    Catres instalados en un gimnasio para pacientes con influenza
    • Los brotes de enfermedades similares a la influenza se detectan por primera vez en los Estados Unidos.
    • Más de 100 soldados en Camp Funston en Fort Riley, Kansas contrajeron la enfermedad de la influenza. Al cabo de una semana la cantidad de casos de influenza se quintuplicó.
    • La actividad esporádica de la influenza se propaga de manera irregular en todo los Estados Unidos, toda Europa y posiblemente en Asia durante los siguientes seis meses.
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    Abril de 1918
    • La primera referencia a la influenza apareció en un informe semanal de salud pública del 5 de abril. El informe reporta a los funcionarios acerca de 18 casos graves y tres muertes en Haskell, Kansas.
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    Mayo de 1918
    • Para mayo, cientos de miles de soldados atraviesan el Atlántico cada mes a medida que eran enviados a la Primera Guerra Mundial.
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    Septiembre de 1918
    Oficiales de policía de Seattle caminan por al calle con máscaras cubriendo sus rostros.
    • La segunda ola de influenza surge en Camp Devens, un campamento militar de Estados Unidos en las afueras de Boston, y en un centro naval de Boston.
    • Entre septiembre y noviembre, una segunda ola de influenza alcanza su punto máximo en los EE. UU.  La segunda ola es altamente letal y causante de la mayoría de las muertes atribuidas a la pandemia.
    • El Ministerio de Salud de la Ciudad de Nueva York incorpora la influenza en la lista de enfermedades para ser reportadas y exige que todos los casos de influenza permanezcan aislados en sus respectivos hogares o en un hospital de la ciudad.
    • Para fines de septiembre, más de 14 000 casos de influenza son reportados en Camp Devens, lo que equivale a alrededor de un cuarto de todo el campamento, y dejan un saldo de 757 muertes.
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    1918 de octubre
    Enfermeras preparan las máscaras para evitar contraer la influenza
    • El virus de la pandemia de influenza de 1918 se cobra la vida de aproximadamente 195 000 estadounidenses solo durante el mes de octubre.
    • En otoño de 1918, los Estados Unidos experimentan una importante escasez de profesionales de enfermería debido a que una gran cantidad de enfermeras son enviadas a campamentos militares en los Estados Unidos y el extranjero y al error de no haber recurrido al servicio de enfermeras afroamericanas calificadas.
    • El capítulo de Chicago de la Cruz Roja Americana emite llamadas de emergencia solicitando voluntarios para ayudar a cuidar a los enfermos.
    • Los virus de la influenza pandémica afectan gravemente a Filadelfia con más de 500 cuerpos a la espera de ser sepultados, algunos durante más de una semana. Las plantas con capacidad de almacenamiento en lugares frescos son utilizadas como morgues temporarias; un fabricante de carros de tranvía dona 200 cajones de embalaje para que sean usados como ataudes.
    • Chicago, junto con muchas otras ciudades de los Estados Unidos, cierra teatros, cines y escuelas nocturnas y prohíbe reuniones públicas.
    • El Ministerio de Salud de San Francisco exige el uso de máscaras para todas las personas que realizan atención al público y recomienda que todos los residentes usen máscaras en público.
    • La Ciudad de Nueva York reporta una disminución del 40 por ciento en la producción del astillero debido a los casos de enfermedad por el virus de la influenza en medio de la Primera Guerra Mundial.
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    noviembre del 1918
    Soldados estadounidense regresan a casa en un barco enorme
    • El fin de la Primera Guerra Mundial propicia la reaparición de casos de influenza ya que las personas celebran el día del Armisticio y comienza la desmovilización de los soldados.
    • Los funcionarios de Salt Lake City colocan carteles de cuarentena en las puertas traseras y de entrada principal de 2 000 casas donde los ocupantes han sido afectados por la influenza.
    • Hacia el fin de la Primera Guerra Mundial, el Ejército de los Estados Unidos aumentó la cantidad de soldados de 378 000 en abril de 1918 a 4.7 millones.
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    Diciembre de 1918
    • Los funcionarios de salud pública ponen en marcha programas educativos y difunden publicidades acerca del peligro de toser y estornudar; descuido al momento de despedir "secreciones nasales".
    • El Comité de la Asociación Estadounidense de Salud Pública alienta a tiendas y fábricas para que intercalen los horarios de cierre y apertura y recomienda a las personas que vayan caminando al trabajo en vez de usar medios de transporte público para evitar atestamientos.
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    1919 de enero
    Demostración del servicio de ambulancia con dos enfermeras de la Cruz Roja
    • Se desata la tercera ola de influenza en invierno y primavera de 1919 y deja un saldo de muertes. La tercera ola amaina durante el verano.
    • En San Francisco, 1 800 casos de influenza y 101 muertes son reportadas durante los primeros días de enero.
    • Muchos ciudadanos de San Antonio comienzan a denunciar que existen nuevos casos de influenza que no se están informando y que esto estaría promoviendo otro aumento de casos de influenza.
    • Se reportan setecientos seis casos de influenza y 67 muertes en la Ciudad de Nueva York, que genera temor por la reaparición de una actividad de influenza grave.
    • La Junta de Administración del Boston City Hospital solicita al alcalde una asignación especial de $3 000 para estudiar el tratamiento de la influenza.
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    Febrero de 1919
    • La influenza parece ser totalmente erradicada de Nueva Orleans ya que la cantidad de casos disminuye.
    • Illinois aprueba un decreto para crear un curso de un año de duración para convertirse en "enfermera con licencia" como iniciativa para resolver el problema de la escasez de personal de enfermería que quedó en evidencia debido a la pandemia.
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    Abril de 1919
    • En la Conferencia de Paz de Versalles, mientras se negociaba el fin de la Primera Guerra Mundial con otros líderes a nivel mundial, se desmaya el Presidente de los EE. UU., Woodrow Wilson. Algunos historiadores especulan que estaba débil a causa de la influenza que en París se hizo incontrolable.

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