Superhéroes de los CDC contra la influenza pandémica

La influenza representa uno de los principales retos de enfermedades infecciosas a nivel mundial. La pandemia de la influenza de 1918 es un firme recordatorio de la devastación que puede causar una pandemia de influenza a nivel mundial. Los CDC y sus socios de salud pública de todo el mundo trabajan oficiosamente para monitorear y poder prepararse para la próxima pandemia de influenza. A continuación figuran algunos de los superhéroes contra la influenza de los CDC, consagrados profesionales de la salud pública que colaboran con la prevención de una influenza pandémica y respuesta a nivel local y en todo el mundo.

Amra Uzicanin, MD, MPH

Amra Uzicanin, MD, MPH, jefa del equipo, unidad de intervenciones en la comunidad para el control de infecciones de los CDC

Como jefa de la Unidad de intervenciones en la comunidad para el control de infecciones (CI-ICU, por sus siglas en inglés) de los CDC, la Dra. Amra Uzicanin se dedica a crear una base de evidencias científicas y políticas para el uso de intervenciones no farmacéuticas (NPI, por sus siglas en inglés), para el control de enfermedades infecciosas en entornos comunitarios con un enfoque en la influenza pandémica. Las NPI, también conocidas como estrategias de mitigación en la comunidad, son la primera línea de defensa para ayudar a reducir la propagación de la influenza pandémica. Las NPI están a disposición en todas partes y pueden implementarse antes de que la vacuna contra la pandemia esté disponible. La CI-ICU hace todo lo posible para prevenir y reducir la propagación de enfermedades infecciosas en comunidades permitiendo que las personas y las comunidades tomen medidas basadas en conocimientos con evidencias de NPI. La Dra. Uzicanin dice que la pandemia de influenza de 1918 "ha sido una pandemia en la cual la gente común y las comunidades, así como las autoridades gubernamentales, los funcionarios de salud pública y los profesionales de la salud, se esforzaron por encontrar nuevas opciones para combatir la influenza y evitar su impacto a nivel mundial".

Anita Patel, PharmD, MS

Anita Patel, PharmD, MS, jefa de equipo, medidas paliativas y atención médica ante una pandemia de los CDC

La Dra. Anita Patel es una de las personas claves de los CDC que se dedican a resolver problemas y proteger a los Estados Unidos en caso de una futura pandemia de influenza. Sus responsabilidades incluyen garantizar que el país cuente con estrategias vigentes para que las medidas paliativas médicas logren tratar a pacientes enfermos y proteger a los trabajadores de la salud. La Dra. Patel dice que la pandemia de influenza de 1918 es un recordatorio aleccionador acerca de los peligros de la influenza. "Aprender de la historia nos permite planificar para un posible rango de impacto y lograr cambios en la preparación".

Anne Schuchat, MD (RADM, USPHS)

Anne Schuchat, MD (RADM, USPHS), subdirectora principal de los CDC 

La subdirectora principal de los CDC, Dr. Anne Schuchat, es una de las tantas veteranas de los CDC en la lucha contra la influenza.  Los 30 años de la Dra. Schuchat en los CDC se caracterizaron por la lucha para combatir la influenza. Al reflexionar sobre la pandemia de la influenza de 1918, la Dra. Schuchat afirma que el hecho de estudiar sobre los acontecimientos ocurridos nos permite estar mejor preparados a nivel nacional y mundial en caso de que se planteen escenarios similares en el futuro.

Daniel Jernigan, MD, MPH (CAPT, USPHS)

Daniel Jernigan, MD, MPH (CAPT, USPHS), director, División de Influenza

El Dr. Dan Jernigan, un capitán del Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos (USPHS, por sus siglas en inglés), se desempeña como director de la División de Influenza del Centro Nacional de Vacunación y Enfermedades Respiratorias de los CDC. Desde su función, Jernigan trabaja constantemente para prepararse para la próxima pandemia de influenza. "Estamos decididos a intervenir donde podamos para detener la propagación de la enfermedad, de eso se trata la salud pública", afirma. Para la División de Influenza de los CDC, detener la diseminación de la enfermedad significa "rastrear los virus de la influenza y los casos de personas enfermas por el virus de la influenza a nivel mundial, ya se trate del virus de la influenza estacional, aviar, porcina o cualquier otro virus de la influenza nuevo. Rastreamos la enfermedad, estudiamos el virus, evaluamos el riesgo que ese virus implica, elaboramos los virus que luego se usan para producir las vacunas contra la influenza y ayudamos a generar políticas para la prevención y el tratamiento de la influenza".

James Stevens, Ph.D.

James Stevens, Ph.D., director adjunto, Ciencias de Laboratorio en la División de Influenza de los CDC

Los laboratorios sobre la influenza de los CDC juegan un papel fundamental en las permanentes tareas globales de búsqueda de nuevos virus, evaluación de los riesgos que implican para las personas, y esfuerzos conjuntos para prepararse de manera proactiva para afrontar la aparición de virus de influenza considerados con potencial pandémico. Ello incluye todo, desde la vigilancia de nuevos virus de influenza hasta el desarrollo de virus que se utilizan para producir vacunas en masa, llamados "virus candidatos para la vacuna" o "CVV" (por sus siglas en inglés).  Como Director Adjunto de Ciencias de Laboratorio en la División de Influenza de los CDC, el Dr. James Stevens supervisa y coordina las operaciones en el laboratorio de influenza de los CDC. Afirma que la pandemia de influenza de 1918 "fue la más mortal que hemos visto en tiempos modernos. No debemos olvidarla porque se trata del peor escenario posible, y no queremos que vuelva a suceder".

Martin Cetron, MD

Martin Cetron, MD, Director, División de Migración Global y Cuarentenas (DGMQ)

Actualmente los viajes aéreos pueden facilitar la propagación de enfermedades alrededor del mundo con cada vuelo que se realiza. La División de Migración Global y Cuarentenas (DGMQ, por sus siglas en inglés) de los CDC ayuda a proteger la salud de nuestras comunidades en un mundo en constante movimiento a nivel global. Como director de la DGMQ, el Dr. Martin (Marty) Cetron es líder en salud mundial y migración que se especializa en infecciones emergentes, enfermedades tropicales y enfermedades que se pueden prevenir con vacunas en poblaciones en movimiento. Según él, la pandemia de influenza de 1918 fue "masiva y por haber sido un evento sin precedentes en la historia de la humanidad nos dio lecciones verdaderamente importantes.

Stephen Redd, MD (RADM, USPHS)

Stephen Redd, MD (RADM, USPHS), director, Oficina de Preparación y Respuesta de Salud Pública

El Dr. Stephen Redd de los CDC tiene vasta experiencia en operativos de respuesta ante emergencias de salud pública, incluida la pandemia de la influenza H1N1 del 2009 durante el lapso que se desempeñó como comandante de incidentes para la respuesta de los CDC.  Durante los últimos cuatro años, el Dr. Redd ha dirigido la Oficina de Preparación y Respuesta de Salud Pública (OPHPR, por sus siglas en inglés), un grupo responsable de garantizar que los CDC estén preparados para responder ante una emergencia de salud pública.

Terrence Tumpey, Ph.D.

Terrence Tumpey, Ph.D., jefe de la División de Patogénesis e Inmunología de la Influenza

El Dr. Terrence Tumpey es microbiólogo y director de la División de Patogénesis e Inmunología de la Influenza (IPB, por sus siglas en inglés) en la División de Influenza de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Quizás sea más conocido por su trabajo vanguardista al reconstruir el virus de la influenza pandémica de 1918ícono de sitio externo. En 1918, este virus fue el responsable de la pandemia que se cobró la vida de aproximadamente 50 millones de personas en todo el mundo. En 2004, el Dr. Tumpey fue el primero que logró reconstruirlo físicamente o "rescatar" el virus de 1918 mediante el uso de la genética inversa para crear un virus H1N1 con todos los mismos genes de los del virus de la pandemia. Una vez finalizada la reconstrucción, el Dr. Tumpey fue el primero que estudió el virus vivo H1N1 de 1918 en laboratorio.

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