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Nuevo estudio de los CDC: la vacunación contra la influenza disminuye el riesgo de hospitalización en más de la mitad entre adultos mayores

2 de agosto de 2016- Un nuevo estudio de los CDC, que se publicó hoy en la revista Clinical Infectious Diseases (CID) , ofrece más evidencia de los beneficios de la vacunación contra la influenza entre los adultos mayores. El estudio consideró las hospitalizaciones asociadas a la influenza entre las personas mayores de 50 años durante la temporada 2010-2011 y reveló que la gente que se vacunó contra la influenza redujo a la mitad el riesgo de requerir hospitalización a causa de la enfermedad.

Las personas mayores de 65 años corren mayor riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza y representan la mayor cantidad de hospitalizaciones y muertes a causa de la enfermedad cada año. El estudio publicado en CID "Estudio de control de casos sobre la efectividad de la vacuna para prevenir las hospitalizaciones a causa de la influenza confirmada en laboratorio entre los adultos mayores, Estados Unidos, 2010-11"; cita datos de las últimas tres temporadas de influenza, en las que hubo alrededor de 115 000 a 630 000 hospitalizaciones y 5 000 a 27 000 muertes. Se estima que las personas mayores de 65 años representaron entre el 54 y el 71 por ciento de las hospitalizaciones y entre el 71 y el 85 por ciento de las muertes.

El estudio, en el que se compararon 368 pacientes hospitalizados a causa de la influenza con casos seleccionados de la comunidad, reveló que las personas vacunadas mayores de 50 años presentaban una probabilidad un 57 por ciento más de ser hospitalizadas a causa de la influenza que las personas que no se habían vacunado. Los beneficios eran similares por grupo etario, incluidos los adultos mayores de 75 años. Este es un hallazgo importante debido a que los estudios de efectividad que han observado la protección que brinda la vacuna respecto a las consultas al médico por la influenza normalmente han revelado que la efectividad disminuye con la edad. Este estudio indica que la protección contra la hospitalización fue nivelada entre las personas mayores.

Se ha recomendado la vacunación anual contra la influenza a los adultos mayores de 65 años en los EE. UU. desde la década de 1960 y a los adultos mayores de 50, desde el 2000. Desde el 2005, los CDC han realizado estudios sobre la efectividad de la vacuna contra la influenza anual con el fin de evaluar la protección que brinda la vacuna contra las enfermedades que requieren atención médica. Hasta hace poco, se realizaron algunos estudios que observaban cuánta protección brindaba la vacuna contra resultados más graves, como la hospitalización. El estudio publicado en CID agrega un creciente conjunto de evidencia que respalda la importancia de la vacunación para prevenir estos resultados más graves.

Los resultados del estudio también respaldan las recomendaciones actuales de los EE. UU. sobre la vacunación anual contra la influenza entre los adultos, en especial entre los adultos mayores de 65 años que corren mayor riesgo de presentar complicaciones asociadas la la influenza. Durante la temporada 2015-2016, alrededor del 66 % de personas mayores de 65 años se recibió la vacuna contra la influenza. Si bien este es el índice de vacunación más elevado entre el público de cualquier grupo etario, queda casi un tercio de la población mayor de 65 años sin vacunar.

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