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Nuevo estudio de los CDC compara la gravedad de enfermedad provocada por los virus de la influenza A y B

Las infecciones por el virus de la influenza B pueden tener casi la misma gravedad que las infecciones causadas por el virus de la influenza A

A raíz de que los virus de la influenza B de finales de temporada predominan actualmente en los Estados Unidos, un nuevo estudio publicado por los CDC y sus socios resalta la gravedad de la enfermedad ocasionada por infecciones con los virus de la influenza A en comparación con infecciones con los virus de la influenza B. Los resultados del estudio demostraron que entre los adultos hospitalizados, los virus de la influenza B provocaron enfermedades igualmente graves y con las mismas características clínicas que los virus de la influenza tipo A. Esto contradice la idea equivocada común de que los virus de la influenza B provocan enfermedades más leves que los virus de la influenza tipo A.

El estudio se centró en las características de las enfermedades, incluida su gravedad, relacionadas con los virus de la influenza A y B entre adultos hospitalizados durante un periodo de ocho temporada de influenza (desde 2005-06 hasta 2012-13). El estudio identificó 21 186 hospitalizaciones a causa de la influenza A y 3 579 por las influenza B durante el periodo del estudio Los virus de la influenza A eran los virus en circulación predominantes durante todas las temporadas comprendidas en el estudio, en particular durante la pandemia de H1N1 2009.

En el estudio no se observó ninguna diferencia significativa en la proporción general de hospitalizaciones que requerían admisiones en unidades de cuidados intensivos por tipo de virus en cada temporada. Entre los adultos hospitalizados por infección con el virus de la influenza A o B, la duración de la hospitalización y la proporción de pacientes que requirieron ser trasladados a la unidad de cuidados intensivos fueron similares. Los resultaron también demostraron que las infecciones por el virus de la influenza B provocaron una cantidad similar de muertes que las infecciones por el virus de la influenza A entre los adultos hospitalizados mientras se realizaba el estudio.

Los hallazgos del estudio dieron lugar a que los autores concluyeran afirmando que los médicos no deberían considerar a las infecciones por el virus de la influenza B como menos graves que las ocasionadas por la influenza A al momento de analizar las opciones de tratamiento. Estos hallazgos respaldan las actuales recomendaciones sobre el tratamiento con antivirales de los CDC para tratar a todos los pacientes hospitalizados con influenza presunta o confirmada o aquellos que corren alto riesgo de padecerla. El tipo de infección por los virus de la influenza (A o B) no debería influir en las decisiones de tratamiento.

En casi toda la temporada de influenza 2013-14, el virus H1N1 2009 ha sido el virus predominante. Sin embargo, durante el mes pasado y mitas de este se ha observado una ola de actividad del virus de la influenza B de finales de temporada. En este momento, los virus de la influenza B son los virus predominantes y los niveles más altos de actividad se centran principalmente en el noreste de los EE. UU. Las segundas olas de actividad del virus de la influenza B son poco comunes. Alrededor del 70 % de los virus la influenza B recientes han sido similares al componente del virus de influenza B de la vacuna trivalente contra la influenza. El resto de los virus de la influenza B han sido similares al segundo componente del virus B de la vacuna en la vacuna tetravalente contra la influenza.

Este estudio está disponible en línea en el sitio web del diario sobre enfermedades infecciosas.

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