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Estudio de los CDC revela que vacunarse contra la influenza previene hospitalizaciones en adultos mayores

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Incluso las vacunas con menor efectividad evitan casos de hospitalizaciones

9 de mayo de 2014 - Un nuevo estudio de los CDC revela que las vacunas contra la influenza previenen las hospitalizaciones relacionadas con la influenza en personas mayores de 65 años incluso durante las temporadas cuando la eficacia de la vacuna es baja. El estudio refuerza las recomendaciones de los CDC de vacunación anual para todas las personas mayores de 65 años con un alto riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza y que han padecido esta enfermedad cada año dando lugar a hospitalizaciones e incluso la muerte.

El estudio, que se difundió el 6 de mayo de 2014 en la publicación en línea Clinical Infectious Diseases, utilizó el modelado estadístico para calcular los casos de hospitalizaciones que se previnieron gracias a la vacuna contra la influenza en adultos mayores de 65 años en adeltante para calcular la efectividad de la vacuna en cuanto a los casos de atención médica por la enfermedad de la influenza que va del 65% al 10%. Los investigadores de utilizaron los datos de los CDC obtenidos tras la vigilancia de la influenza durante las temporadas 2011-12 y 2012-13. La temporada 2011-12 fue considerada una temporada de influenza leve mientras que la temporada 2012-13 fue de moderada a grave. Gracias al uso de los datos arrojados de estas dos temporadas, los investigadores pudieron determinar el impacto que tuvo la vacunación contra la influenza en cuanto a los casos de hospitalización que se previnieron.

Los resultados demostraron que durante la temporada de influenza más grave 2012-13, una vacuna contra la influenza con el 10% de efectividad (y una cobertura del 10%) evitaría aproximadamente 13 000 hospitalizaciones; mientras que una vacuna con el 40% de efectividad evitaría alrededor de 60 000 hospitalizaciones. Por el contrario, durante la temporada 2011-12 de actividad moderada, una vacuna contra la influenza con los mismos dos cálculos de efectividad evitaría 2 000 y 11 000 hospitalizaciones, respectivamente.

Los cálculos de los CDC para la efectividad estimada de la vacuna en cuanto a los casos de atención médica por la enfermedad de la influenza (en todos los grupos etarios) para la temporada 2011-12 son del 47% y para 2012-13 son del 52%*. Los cálculos para las personas mayores de 65 años son del 43% para la temporada 2011-12 y del 32% para la temporada 2012-13*. La cobertura de la vacuna entre las personas mayores de 65 años se calculó que era del 12% durante la temporada 2011-12 y del 65% durante la temporada 2012-13.

Además de calcular los casos de hospitalizaciones prevenidos con la vacunación durante estas dos temporadas, los autores del estudio también analizaron cuántas personas deberían vacunarse para prevenir una hospitalización. Para la temporada 2012-13, 476 personas deberían vacunarse para prevenir un caso de hospitalización, suponiendo que la efectividad de la vacuna fuese del 476%; mientras que para la temporada 2011-12, 2 457 personas deberían vacunarse para prevenir la hospitalización.

Por consiguiente, el estudio demostró que la vacunación contra la influenza ofrece un mayor beneficio para evitar hospitalizaciones durante las temporadas de actividad moderada a grave con temporadas más leves y la cantidad de personas que deberían vacunarse para evitar las hospitalizaciones es menor durante las temporadas de moderada a grave que durante las temporadas más leves. El motivo es que una mayor cantidad de personas es hospitalizada durante las temporadas más severas.

Por mucho tiempo los investigadores consideraban que la eficacia de la vacuna contra la influenza por lo general es menor en las personas mayores que en los adultos jovenes sanos. Sin embargo, esta investigación asegura que incluso cuando la vacunación contra la influenza está asociada con una menor efectividad de la vacuna, puede tener un impacto significativo y cuantificable en la prevención de hospitalizaciones en adultos mayores de 65 años.

Este artículo está disponible en línea en el sitio web de Oxford Journals Clinical Infectious Diseases.

*Aún no se han publicado los cálculos de la efectividad de la vacuna (EV) para la temporada 2012-13.

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