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Continúa la temporada de influenza; mayor gravedad para personas de 65 años en adelante

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Los CDC y sus socios recomiendan realizar un tratamiento en forma urgente con medicamentos antigripales para pacientes enfermos de gravedad y de alto riesgo.

6 de febrero de 2015 - A pesar de la disminución de algunos indicadores clave, la influenza continúa extendiéndose en gran parte del país y los indicadores de gravedad siguen siendo altos, según el informe de esta semana de FluView. Esta semana se informaron ocho casos más de muerte de niños sumando un total de 69 casos esta temporada. La actividad de la influenza ha aumentado durante 11 semanas consecutivas en todo el país y se espera que continúe aumentando por varias semanas especialmente en ciertas partes del país donde la actividad comenzó más tarde.

Los niveles de actividad de las enfermedades similares a la influenza (ILI) ha ido descendiendo paulatinamente a nivel nacional; a nivel regional, se ha notado un descenso en ciertas partes del país mientras que en otras partes se detectaron incrementos en la actividad. En promedio, una temporada de influenza dura alrededor de 13 semanas (con un alcance de1 a 19 semanas durante las últimas 13 temporadas). No obstante, como esta temporada comenzó relativamente temprano, podría durar más del tiempo promedio.

Siguen predominando los virus de la influenza H3N2 con correspondencia errónea en todo el país, afectando aún más a las personas mayores. La tasa de hospitalización asociada con la influenza entre personas mayores de 65 años que se registró esta semana es el porcentaje más alto que se haya registrados desde que los CDC comenzaron a hacer un seguimiento de los datos en 2005. En general, aproximadamente el 60 por ciento de las hospitalizaciones relacionadas con la influenza se ha dado entre personas de 65 años en adelante. En la tasa actual de hospitalizaciones, más de 92 000 personas mayores de 65 han sido hospitalizadas en los EE. UU. en lo que va de esta temporada. Casi el 94 por ciento de todos los adultos que han sido hospitalizados a causa de la influenza esta temporada han tenido al menos una afección médica subyacente; las afecciones más comúnmente informadas son las enfermedades cardiacas, los trastornos metabólicos, como la diabetes, y la obesidad.

Los niños entre 0 y 4 años de edad tienen la segunda tasa de hospitalización más alta en lo que va de esta temporada. Al igual que las personas mayores, los niños suelen ser los más afectados en las temporadas en las que predominaron los virus H3N2; no obstante, la tasa de hospitalización para ese grupo etario esta temporada es similar a lo que se observó la misma semana durante el 2012 y el 2013, que fue la última temporada en la que predominó el virus H3N2;

El porcentaje de muertes atribuidas a la neumonía y a la influenza (N e I) sigue siendo alto aunque se notó un leve descenso desde la semana pasada.

La vacuna de esta temporada reduce un 23% el riesgo de consultar a un médico por infección de la influenza en personas vacunadas lo que equivale a casi la mitad de los casos que suelen verse cuando los virus de la vacuna y los virus de la influenza en circulación tienen correspondencia.

Los CDC siguen haciendo hincapié en la importancia del tratamiento antiviral para aquellas personas que están gravemente enfermas y aquellas que corren mayor riesgo de presentar complicaciones por la influenza. Un meta análisis publicado en The Lancet la semana pasada da a conocer los beneficios del tratamiento antiviral tal como reducir un 63 por ciento el riesgo de hospitalización.

Los investigadores analizaron los datos de cada paciente a través de nueve pruebas clínicas controladas al azar, publicadas y no publicadas, que compararon el uso de oseltamivir con el placebo para el tratamiento de la influenza estacional en adultos. Este estudio se suma a un conjunto creciente de datos de observación que indican que estos medicamentos tienen beneficios más allá del tratamiento de pacientes con influenza que no presentan complicaciones y puede reducir complicaciones grave por la influenza, incluyendo hospitalizaciones.

La semana pasada, los CDC y los socios de salud pública como la Academia Estadounidense de Pediatría, la Fundación Nacional de Enfermedades Infecciosas y la Asociación Médica Estadounidense, entre otros, publicaron una carta a los proveedores para exigir tratamiento con medicamentos antivirales contra la influenza en los pacientes enfermos de gravedad y con alto riesgo de presentar graves complicaciones por la influenza, tales como personas mayores de 65 años y niños menores de 2 años. Para ayudar al personal del consultorio médico a realizar el triage de las llamadas de pacientes con síntomas similares a la influenza y a identificar los casos en que sea necesario iniciar un tratamiento antiviral incluso antes del momento de la consulta con el médico, los CDC recientemente publicaron un diagrama en línea para que lo usen los consultorios médicos al momento de evaluar a los pacientes por teléfono en caso de una posible influenza pandémica.

Aunque los medicamentos antivirales contra la influenza tienen limitaciones, más allá de que tienen mejores resultados si se administran durante las primeras etapas de la enfermedad son los únicos medicamentos aprobados para tratar la enfermedad de la influenza.

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