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Se lanzó el sitio web que anticipa la actividad de la influenza

Los CDC lanzan un nuevo sitio web con pronósticos sobre la influenza elaborados por investigadores externos

19 de enero del 2016 - Los CDC lanzaron hoy un nuevo sitio web que brinda pronósticos sobre la actividad de la influenza elaborados por grupos de investigación externos. El sitio web es el resultado de la "Iniciativa de predicción epidémica", un proyecto conjunto entre los investigadores federales y externos que tiene el objetivo de mejorar la ciencia relacionada con la predicción de enfermedades infecciosas, incluida la influenza. El sitio web, denominado “FluSight: Seasonal Influenza Forecasting” está disponible en predict.phiresearchlab.org.

Actualmente, los CDC hacen un seguimiento de la actividad de la influenza en todo el país a través de un sistema nacional de vigilancia de la influenza. Este sistema de vigilancia informa acerca de la toma de decisiones de salud pública pero presenta cierta lentitud para ofrecer información sobre la actividad de la influenza en tiempo real. El objetivo de la predicción de enfermedades infecciosas es brindar una herramienta vanguardista y más oportuna que pronostique en lugar de monitorear la actividad de la influenza de modo que los funcionarios de salud puedan ser más proactivos en sus respuestas de prevención y mitigación. Por ejemplo, si fuera posible predecir cuándo y dónde la actividad de la influenza alcanzará su pico máximo, los funcionarios de salud, los proveedores de atención médica y otros socios podrían planificar con anticipación y optimizar la coordinación de las clínicas de vacunación y las iniciativas comunicativas de asistencia social sobre la vacunación como también la distribución de medicamentos antivirales para la influenza. De manera similar, si se pudiera predecir la actividad de la influenza durante una pandemia, los funcionarios de salud podrían mejorar el tiempo de implementación de estrategias de mitigación de enfermedades, como el cierre de escuelas, la cancelación de reuniones sociales multitudinarias o la distribución de contramedidas médicas, como los medicamentos antivirales.

La ciencia de predecir la actividad de la influenza está recién dando sus primeros pasos pero los CDC continúan dándole su apoyo por lo importante que puede ser para la salud pública. En 2013, la División de la Influenza de los CDC comenzó a trabajar para avanzar en las iniciativas de predicción de la influenza al asociarse a miembros de la comunidad científica con el fin de desarrollar métodos innovadores y eficaces en función de los costos para predecir la actividad de la influenza. Esta iniciativa incluyó el "Desafío predecir la temporada de influenza", un concurso que alentó a los participantes a predecir el momento, el punto máximo y la intensidad de la temporada de influenza 2013-14 usando los datos de las redes sociales (por ej., Twitter, datos de encuestas por Internet, encuestas virtuales, etc.) junto con datos aportados por los sistemas de vigilancia de la influenza de rutina de los CDC. El premio para el modelo más preciso fueron $75,000.

Los CDC utilizaron una competencia para incorporar recursos del sector privado en la búsqueda de enfoques innovadores sobre la predicción de la influenza porque este enfoque era más eficaz en función de los costos que confiar en el financiamiento tradicional y los mecanismos contractuales del gobierno. Once equipos participaron en la competencia original de los CDC. Los miembros de los equipos desarrollaron sus propios modelos para predecir la actividad de la influenza con base en una variedad de fuentes de datos. El 18 de junio de 2014, los CDC anunaciaron el ganador del concurso: un equipo liderado por el Dr. Jeffrey Shaman del Departamento de Ciencias de Salud Ambiental de la Escuela de Salud Pública Mailman, de la Universidad de Columbia.

Desde que se realizó la competencia, los CDC siguieron trabajando con las personas que habían participado y con algunos otros grupos que posteriormente se involucraron en las actividades de predicción de la influenza. Durante la temporada de influenza 2014-2015, cinco de los equipos que participaron en el desafío original brindaron pronósticos como parte de un desafío colaborativo sin fines de lucro. Los pronósticos de Roni Rosenfeld y su equipo de la Universidad Carnegie Mellon y Jeff Shaman y su equipo de la Universidad de Columbia fueron los más precisos esa temporada y, por ende, los ganadores.

Para la temporada de influenza 2015-16, ya hay ocho grupos de investigación externos que participan en esta iniciativa. Lo nuevo en esta temporada es el sitio web FluSight. Cada uno de los equipos participantes proporcionarán pronósticos sobre la influenza todas las semanas durante toda la temporada y los pronósticos se publicarán a mitad de semana. Los CDC crearon este sitio web centralizado con el fin de que los visitantes puedan seguir el progreso de estas predicciones y puedan compararlas con la actividad de la influenza actual durante el curso de la temporada. La implementación del sitio web FluSight fue financiada por Idea Lab Ignite Accelerator del HHS, que apoya nuevos proyectos gubernamentales con recursos y otras formas de asistencia. El sitio web ofrece datos, objetivos de predicción relevantes para la salud pública, métricas de evaluación estándar, pronósticos y mejores prácticas. Los visitantes deben tener en cuenta que la publicación de estos modelos no significa que están avalados por los CDC. Todos estos modelos se seguirán mejorando y ajustando de manera continua con base en cuán bien los pronósticos se alinean con la actividad de la influenza actual. Los diferentes pronósticos proporcionados en el sitio web pueden variar significativamente de uno a otro y pueden ser imprecisos.

El lanzamiento del sitio web FluSight coincide con las jornadas médicas de salud pública de los CDC que se realizaron hoy y que abordan de una manera más amplia las posibilidad de salud pública relacionadas con la predicción de enfermedades en todo un espectro de diferentes amenazas de enfermedades, incluida la influenza, el dengue y la enfermedad del Ébola. Las presentaciones que se hicieron en las jornadas, que describen las diversas iniciativas de predicción de enfermedades en las que trabajan los CDC, estarán disponibles por Internet aquí. Los CDC seguirán apoyando el desarrollo y avance de la predicción de la influenza y otras enfermedades con la esperanza de que las mejoras científicas conduzcan a pronósticos más precisos para que la salud pública tome medidas más informadas en el futuro.

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