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Primer caso de infección por el virus de la influenza aviar (H5N1) altamente patógeno en América

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8 de enero del 2014 - Canadá reportó acerca del primer caso de infección por el virus de la influenza aviar A (H5N1) nunca antes detectado en América. Se trataba de un viajero que había regresado de China recientemente. Las infecciones por el virus H5N1 son poco comunes y estos virus no se diseminan fácilmente entre las personas. La mayoría de los 648 casos de infecciones en seres humanos por el virus H5N1 que se han detectado desde 2003 se trata de personas que habían tenido contacto directo o cercano con aves de corral. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) consideran que el riesgo para la salud de las personas en América que impone la detección de este caso en particular es muy bajo. Los CDC no le recomiendan al público que tome ninguna medida especial con respecto al virus H5N1 ante la aparición de este caso. Los CDC les recomiendan a las personas que viajan a China que tomen las mismas medidas de prevención contra el virus H5N1 que se indican para el virus H7N9 u otros virus de la influenza aviar A. Esta información está disponible en el sitio web de los CDC en Salud del viajero: Influenza aviar (influenza aviar).

Según los funcionarios de salud canadienses, el paciente que murió el 3 de enero del 2014, había viajado a Beijing, China, lugar donde el virus H5N1 de la influenza aviar A es endémico entre las aves de corral. Este es el primer caso de infección en seres humanos con el virus H5N1 de la influenza aviar A que se detectó en América del Norte o América del Sur. También es el primer caso de infección por el virus H5N1 que importa un viajero a un país en el que este virus no se encuentra entre las aves de corral. En los Estados Unidos, no se han detectado virus del tipo H5N1 en las personas o los animales.

Si bien las infecciones en seres humanos son poco comunes, a menudo causa enfermedad grave con una alta tasa de mortalidad (60%). Los CDC han recomendado que se tomen mejores medidas de vigilancia para detectar posibles casos de infección por el virus H5N1 en este país desde 2003. En 2007, las "infecciones por los virus de la nueva influenza A" como el virus H5N1, se convirtieron en enfermedades de notificación obligatoria en todo el territorio estadounidense. Las infecciones con el nuevo virus influenza A incluyen todas las infecciones humanas con el virus de influenza A que son diferentes de los virus de influenza estacional humana H1 y H3 que circulan actualmente. La comunicación rápida de los casos de infecciones en seres humanos con los virus de la nueva influenza A facilita la inmediata detección y caracterización de los virus de la influenza A y acelera la implementación de respuestas de salud pública efectivas.

Si bien el riesgo que imponen en este momento los virus H5N1 es muy bajo y a pesar de que los CDC creen que es poco probable que los casos de H5N1 hayan ocurrido en los Estados Unidos, este organismo publicará un recordatorio dirigido a los médicos de este país sobre cuándo y cómo realizar las pruebas de diagnóstico de infección por H5N1. Las recomendaciones acerca de las pruebas de detección del virus H5N1 son similares a las del virus H7N9 e incluyen los viajes recientes (dentro de los 10 días) a un país en el que se detectaron infecciones con el virus H5N1 en aves o personas. La guía sobre el virus H7N9 está publicada en el sitio web de los CDC en Infecciones en seres humanos con los virus de la nueva influenza A (H7N9).

Según los CDC, lo que más preocupa a los estadounidenses en este momento es la influenza estacional, que se ha propagado en gran parte del país. La agencia alienta a las personas que aun no se han vacunado contra la influenza estacional esta temporada a que lo hagan ahora. La vacuna contra la influenza estacional le brindará protección contra los virus de esta enfermedad.

Como se mencionó anteriormente, el virus H5N1 de la influenza aviar A es endémico entre las aves de corral en China. Desde 2003 en este país, se han reportado 45 casos de infecciones en seres humanos con el virus H5N1 y 30 (67%) han muerto. Se observó que la edad de las personas afectadas iba de 2 a 62 años, con una edad promedio de 26 años. La mayoría de los casos informados ocurrieron a causa de la exposición a aves de corral.

La detección de un caso aislado de infección con el virus H5N1 en un viajero no modifica la evaluación de riesgo actual para una pandemia de H5N1. Solo ocurriría a una pandemia si el virus H5N1 adquiriera la capacidad de diseminarse de forma eficiente entre las personas pero no hay indicios de que esto vaya a suceder.

Los CDC están en estrecha comunicación con los socios de salud pública de Canadá y les han ofrecido sus servicios de laboratorio y otra asistencia que necesiten. La agencia seguirá monitoreando de cerca esta situación y trabajará con los socios de salud pública para analizar rápidamente las muestras que lleguen e informar a las autoridades locales y estatales acerca de las medidas de control si fueran necesarias. Las medidas de preparación a largo plazo contra el virus H5N1 incluyen la existencia de una reserva de vacunas contra el virus H5N1 en la Reserva Nacional Estratégica.

Antecedentes

El H5N1 es un virus que aparece principalmente en las aves, es altamente contagioso entre ellas e incluso puede matarlas, en especial si trata de aves de corral. Desde diciembre de 2003, comenzaron a informarse infecciones en aves con el virus de la influenza aviar A (H5N1) altamente patógena en Asia, África y Europa. Los virus H5N1 se consideran endémicos (siempre presente) en las aves de corral en al menos seis países (en orden alfabético: Bangladesh, China, Egipto, India, Indonesia y Vietnam) con detección esporádica en las aves silvestres y brotes en aves de corral en otros países. El virus también está circulando ampliamente en otros países en esas regiones. Desde 2003 hasta el 10 de diciembre del 2013, 15 países reportaron de manera oficial a la OMS 648 casos en seres humanos de infección con el virus H5N1 confirmados en laboratorio. De estos casos, 384 murieron (60%). En este momento, no hay contagio continuo entre las personas de ninguno de los virus de la influenza aviar A, incluidos los virus H5N1.

Sin embargo, la epizootia causada por el virus H5N1 presenta una amenaza importante para la salud pública debido a que los virus de la influenza evolucionan y modifican sus genes de manera frecuente. Si los virus H5N1 adquirieran la capacidad de diseminarse de manera efectiva y sostenida entre los seres humanos, podría ocurrir una pandemia con altos índices de enfermedad y muerte a nivel mundial. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) llevan a cabo tareas de vigilancia para monitorear los virus de la influenza, incluidos los virus H5N1, y detectar cambios que pueden afectar la salud de las personas y los animales.

Hay más información sobre el virus H5N1 en Virus de la influenza aviar A (H5N1) altamente patógena.

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