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Una historia de éxito: vacunación contra la influenza estacional de los trabajadores de la salud de Vietnam

Publicado el 10 de julio del 2018

Imagen: trabajadores de Vietnam se vacunan contra la influenza estacional​​​​​​​

10 de julio del 2018 - Entre enero y mayo del 2017, el Ministerio de Salud de Vietnam (MOHV), con el apoyo financiero y soporte técnico de la Partnership for Influenza Vaccine Introduction (PIVI) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE. UU.,  logró vacunar a casi 11 000 trabajadores de la salud contra la influenza estacional en 29 centros de atención médica de todo el país. Las vacunas fueron suministradas por la División de Influenza de los CDC (un socio de la PIVI) mediante un acuerdo cooperativo con el MOHV. Una vez finalizada la vacunación, se realizó una encuesta a trabajadores de la salud seleccionados de manera aleatoria en 13 de los 29 centros de atención médica, la cual reveló que el programa de vacunación fue bien recibido. Además, el monitoreo de los eventos adversos después de la inmunización demostró que no hubo efectos secundarios graves. El MOHV, con el apoyo de la PIVI y los CDC, tiene planeado expandir el programa de vacunación entre los trabajadores de la salud durante los próximos años con los objetivos de reducir los casos de muerte y enfermedades relacionadas con la influenza y fortalecer la capacidad de preparación de Vietnam para enfrentar una pandemia.

"En 2017, por primera vez, pudimos vacunar contra la influenza a trabajadores de la salud de la provincia de Dak Lak. Gracias al apoyo del Ministerio de Salud, el Departamento de Medicina Preventiva y los CDC, más de 2 200 trabajadores de la salud de la provincia fueron vacunados contra la influenza estacional. La campaña fue todo un éxito; no hubo reacciones adversas [graves] después de la inmunización. Esto es sumamente importante para nosotros ya que todos entendemos la importancia y conocemos los beneficios de la vacunación contra la influenza. Para un grupo como el de los trabajadores del sector de la salud, la vacunación es especialmente importante; es la medida preventiva más efectiva que tenemos", expresó el Dr. Mai Phuoc Loan, Centro Provincial de Medicina Preventiva de la Provincia de Dak Lak.

Cada año en Vietnam, ocurren aproximadamente 3 000 muertes y según estudios de vigilancia también hay una importante cantidad de enfermedades y hospitalizaciones; aunque menos del 1% de la población recibe la vacuna anual contra la influenza estacional. Si bien entre los trabajadores de la salud el uso de vacunas contra la influenza es mayor, el porcentaje sigue siendo bajo. En una encuesta, solo el 7% de los médicos reportó haberse vacunado contra la influenza el año pasado. La PIVI, conjuntamente con el MOHV y los CDC, ha trabajado para aumentar el uso de la vacuna contra la influenza estacional en Vietnam. Focalizarse en la vacunación de los trabajadores de la salud es una medida importante. Los trabajadores de la salud pueden quedar expuestos a la influenza en el lugar de trabajo y, en caso de infectarse, pueden propagar la enfermedad entre pacientes vulnerables. Además, los trabajadores de la salud desempeñan un papel importante en la educación pública. Una vez vacunados, es más probable que puedan promocionar a favor de la vacunación y recomendarles a sus pacientes de alto riesgo.

"Los trabajadores de la salud son más propensos a quedar expuestos a la infección por la influenza debido al contacto frecuente que tienen con los pacientes. Este grupo de personas tiene relativamente buen conocimiento, saben que la vacuna es el mejor medio de prevención contra la influenza estacional",  expresó la Dra. Nguyen Minh Hang, Subdirectora del Departamento General de Medicina Preventiva, MOHV. "Sin embargo, a menudo este grupo de personas no suele tomar estas medidas preventivas. Si los trabajadores de la salud se infectan, son más propensos a transmitirles el virus a sus pacientes durante el contacto directo con pacientes en hospitales. Por tal motivo, recomiendo con insistencia que se priorice a los trabajadores de la salud durante las campañas de vacunación contra la influenza. Dentro del marco de la campaña, alrededor de 11 000 trabajadores de la salud recibieron la vacuna contra la influenza durante el 2017. No solo sirvió para proteger la salud de los trabajadores y sus pacientes, sino que además permitirá que haya una mayor conciencia en la comunidad y más beneficios de vacunación contra la influenza estacional".

Vietnam está dividido en cuatro regiones sanitarias (Norte, Centro, Sur y Tierras Altas) que difieren geográfica y climáticamente. Para esta actividad, seleccionaron 20 hospitales y clínicas que brindan cuidados clínicos y 9 centros de medicina preventiva de las cuatro regiones. Los 15 415 empleados en estos centros fueron elegibles para recibir la vacuna contra la influenza, incluidos aquellos que no estaban en contacto directo con pacientes. Los directores del hospital y el departamento recibieron materiales informativos y luego les explicaron a su personal dónde y cuándo estaría disponible la vacuna contra la influenza sin cargo. Se diseñaron materiales de comunicación, que incluyen afiches, un folleto y un video, y se pusieron a disposición en las recepciones, salas de espera y sectores de trabajadores. Para esta campaña, se convocó y capacitó a equipos de vacunación existentes. Una minuciosa planificación logística garantizó que la vacuna había sido almacenada, manipulada y transportada de manera apropiada. Se instalaron puestos de vacunación en los 29 centros para que se pueda acceder a la vacuna más fácilmente. En los centros, se lanzaron campañas de vacunación de uno a siete días de duración, con solo algunos centros por más tiempo para llegar a la mayor cantidad posible de trabajadores de la salud. El MOHV envió equipos para que monitoreen la implementación. Se reportaron algunos eventos adversos leves después de la inmunización, como enrojecimiento en la zona en que se aplicó la inyección (el índice esperado), y no se reportaron reacciones adversas graves.

El MOHV realizó una encuesta de aceptabilidad de seguimiento, en la cual se encuestó a 1 450 trabajadores de la salud de 13 centros participantes seleccionados y se les preguntó cuáles eran los principales motivos para aceptar vacunarse, o no, contra la influenza durante esta actividad. Más de la mitad de los trabajadores de la salud que se vacunaron temían contraer la influenza, entendieron que la vacuna contra la influenza podía prevenir la enfermedad y además no quería contagiar a otras personas (ya sean familiares o pacientes). Alrededor de un tercio concordó que colegas y directivos les recomendaron y convencieron para que se vacunen. El hecho de que la vacuna sea gratis fue importante para aproximadamente un tercio de los encuestados. Entre aquellos que no se vacunaron, un cuarto dijo que temía los efectos secundarios. Otros motivos menos comunes incluían la falta de tiempo, desconocimiento acerca de dónde vacunarse o el simple hecho de no creer que la vacuna podría protegerlos. Mejorar la calidad y aumentar la frecuencia de comunicación y educación respecto de la importancia de la vacunación contra la influenza, además de compartir experiencias positivas, podría servir para abordar inquietudes y persuadir a más trabajadores de la salud para que se vacunen.

La PIVI seguirá trabajando con el MOHV y los CDC para expandir el uso de la vacuna contra la influenza estacional entre los trabajadores de la salud y otros grupos de riesgo además de involucrar a la población en general.

Los trabajadores de la salud con experiencia personal que se vacunen contra la influenza serán verdaderos líderes que ayudarán a promover el uso de la vacuna contra la influenza estacional como parte del programa de vacunación del MOHV, para que cada vez más ciudadanos no contraigan la influenza.

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