La influenza y las personas con VIH 

Un hombre con un lazo rojo por la lucha contra el SIDA

Las personas con VIH tienen alto riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza.

El virus de inmunodeficiencia humana (VIH) es el virus que causa el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). El VIH ataca las células del sistema inmunitario llamadas células CD4 y, si no se trata, destruye gradualmente la capacidad que tiene el organismo de combatir las infecciones y ciertos cánceres. Los CDC estiman que alrededor de 1.1 millones de personas en los Estados Unidos de 13 años de edad en adelante tenían VIH a fines del 2016, el año más reciente del que se cuenta con información disponible.

Las personas con VIH tienen mayor riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza, especialmente aquellas que tienen un bajo recuento de células CD4 (sistema inmunitario muy comprometido) o que no están tomando medicamentos para tratar el VIH (terapia antirretroviral o ART). Los estudios realizados antes del uso habitual de la terapia antirretroviral (ART, por sus siglas en inglés) han demostrado que existe un  mayor riesgo de hospitalizaciones relacionadas con afecciones cardíacas o pulmonares en las personas con VIHícono de sitio externo durante la temporada de influenza en comparación con otras épocas del año. Otros estudios han indicado que los síntomas de la influenza pueden prolongarse y el riesgo de complicaciones por la influenza y diseminación prolongada del virus de la influenza ícono de sitio externo es mayor para ciertas personas con VIH.

Debido a que corren alto riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza, es sumamente importante que las personas con VIH se vacunen contra la influenza todos los años. La vacunación contra la influenza es mucho más efectiva entre las personas con VIH que están recibiendo ART. Debido a que la efectividad de la vacuna contra la influenza no es del 100 %, las personas con VIH que tienen los síntomas de la influenza, especialmente aquellas con un bajo recuento de células CD4 que no están recibiendo ART, deberían someterse a un tratamiento con medicamentos antivirales contra la influenza de inmediato.

Esta página incluye recomendaciones relacionadas con las vacunas inyectables contra la influenza para personas con VIH y el uso de medicamentos antivirales contra la influenza para personas con VIH.

Imagen de la promoción: comprométase esta temporada. Si tiene VIH o SIDA, vacúnese contra la influenza.

La vacuna inyectable contra la influenza es la mejor protección

Si tiene VIH, usted corre alto riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza; más allá de la terapia ART, la mejor manera de prevenir la influenza es a través de la vacuna inyectable contra la influenza.

  • Varios estudios aleatorizados en adultos con VIH han demostrado que la vacunación contra la influenza puede reducir el riesgo de contraer la enfermedad. Estudios realizados en los Estados Unidos revelaron que la vacunación contra la influenza previene la enfermedad y reduce las consultas médicas entre las personas con VIH y otras afecciones que causan inmunosupresión.
  • Las personas con VIH deberían recibir todos los años la vacuna inyectable contra la influenza (no la vacuna contra la influenza en atomizador nasal). Las vacunas inyectables contra la influenza están aprobadas para ser utilizadas en personas con VIH y otras afecciones de salud. La vacuna contra la influenza con virus vivos atenuados  [LAIV] (en atomizador nasal) JAMÁS debería ser utilizada en personas con VIH y SIDA. LAIV (FluMist®) contiene una forma debilitada del virus vivo de la influenza y no está recomendada para usarse en personas con sistemas inmunitarios debilitados (inmunosupresión).

Nota: Si bien las personas con VIH igual generan una respuesta inmunitaria a la vacuna contra la influenza, es posible que las personas que padecen la enfermedad del VIH avanzada no respondan tan bien a la vacuna contra la influenza. En ciertos casos, los médicos pueden considerar utilizar medicamentos antivirales contra la influenza para la prevención. Visite la página  Resumen para médicos: quimioprofilaxis para obtener más información.

Otras medidas preventivas para personas con VIH

Además de recibir la vacuna inyectable contra la influenza todos los años, las personas con VIH deberían tomar las mismas  medidas preventivas diarias  que los CDC recomiendan para todos, como cubrirse la boca y nariz al toser, lavarse las manos con frecuencia y evitar el contacto con personas que están enfermas.

Los síntomas de la influenza y el tratamiento

Si presenta síntomas de influenza, llame de inmediato a su médico. Existen medicamentos antivirales que pueden tratar la influenza y prevenir las complicaciones graves relacionadas. Estos medicamentos son más eficaces cuanto antes comience a tomarlos. Los CDC recomiendan tratamiento inmediato para aquellas personas que tengan una infección o una presunta infección por el virus de la influenza y para quienes tengan un alto riesgo de presentar graves complicaciones por la influenza, tales como las personas con VIH.

Síntomas

Los síntomas de la influenza incluyen tos, dolor de garganta,  congestión o secreción nasal, dolores corporales, dolores de cabeza, escalofríos y fatiga, a menudo acompañados por cuadros febriles. No obstante, algunas personas con influenza pueden tener síntomas respiratorios sin fiebre.

Tratamiento

  • El tratamiento debe comenzar tan pronto como sea posible, ya que el tratamiento con medicamentos antivirales es más eficaz cuando se inicia temprano (dentro de las 48 horas después de la aparición de los síntomas).
  • Los medicamentos antivirales contra la influenza solo se entregan con receta médica. Estos medicamentos combaten la influenza y evitan que el virus de la influenza desarrolle más virus en su organismo.
  • Los medicamentos antivirales pueden aliviar su enfermedad y hacer que se sienta mejor rápidamente. También pueden evitar problemas serios de salud que puedan ser provocados por la enfermedad de la influenza.
  • Hay cuatro medicamentos antivirales contra la influenza aprobados por la FDA que son recomendados por los CDC para tratar la enfermedad esta temporada.

Cuándo buscar cuidados de salud de emergencia

Signos de advertencia de emergencia de la influenza

Las personas que experimentan estos signos de advertencia deberían recibir atención médica de inmediato.

En los niños

  • Respiración acelerada o problemas para respirar
  • Coloración azulada en los labios o el rostro 
  • Se expande la caja torácica al respirar
  • Dolor de pecho
  • Dolor muscular intenso (el niño se rehusa a caminar)
  • Deshidratación (no orina por 8 horas, tiene la boca seca y al llorar no tiene lágrimas)
  • No está alerta ni interactúa cuando está despierto
  • Convulsiones
  • Fiebre por encima de los 104 °F
  • En el caso de niños menores de 12 semanas, cualquier cuadro febril
  • Fiebre o tos que mejora pero reincide o empeora
  • Agravamiento de las afecciones crónicas

En los adultos

  • Dificultad para respirar o falta de aire
  • Dolor o presión constante en el pecho o abdomen
  • Mareos persistentes, confusión, dificultad para despertarse
  • Convulsiones
  • No orina
  • Dolor muscular intenso
  • Debilidad o inestabilidad intensa
  • Fiebre o tos que mejora pero reincide o empeora
  • Agravamiento de las afecciones crónicas

 Estas listas no incluyen todo. Consulte a su proveedor de atención médica ante cualquier otro síntoma grave o que le preocupe.

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