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Influenza, enfermedades cardiacas y accidentes cerebrovasculares

Las personas con enfermedades cardíacas y quienes hayan sufrido un accidente cerebrovascular tienen un alto riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza. Entre los adultos hospitalizados durante la temporada de influenza 2017-2018, las enfermedades cardíacas eran una de las afecciones crónicas de mayor prevalencia; casi la mitad de los adultos hospitalizados durante la temporada de influenza 2017-2018 tenía una enfermedad cardíaca. Los estudios han demostrado que la influenza está asociada a un aumento de ataques cardiacos y accidentes cerebrovasculares.

La vacunación es la mejor protección contra la influenza

La vacunación contra la influenza es especialmente importante para personas con enfermedades cardíacas o quienes hayan tenido un accidente cerebrovascular debido a son personas en alto riesgo de presentar complicaciones por la influenza. Las vacunas contra la influenza suelen actualizarse todas las temporadas para estar al día con las mutaciones de los virus en circulación y también porque la inmunidad va mermando a lo largo del año, por lo que es importante vacunarse todos los años para garantizar la mejor protección posible contra la influenza. La vacuna contra la influenza protege contra los virus de la influenza que las investigaciones indican serán los más comunes durante la próxima temporada. (Ver Selección de virus para vacunas para conocer la composición exacta de la vacuna de esta temporada). La vacuna para 2018-2019 está actualizada con respecto a la vacuna de la temporada pasada para adaptarse mejor a los virus que circulan. La inmunidad que produce la vacuna se establece después de unas dos semanas.

Los CDC recomiendan que todas las personas de 6 meses de edad en adelante reciban la vacuna contra la influenza estacional cada año antes de fines de octubre, si es posible.

Tipos de vacunas contra la influenza para personas con enfermedades cardíacas

¿Qué es la enfermedad cardíaca?

La enfermedad cardiaca incluye pero no se limita a la enfermedad de la arteria coronaria [ataque cardiaco o infarto de miocardio, síndrome coronario agudo y angina (dolor en el pecho relacionado con una enfermedad cardiaca)]. También incluye las siguientes condiciones más comunes:

  • Insuficiencia cardiaca
  • Enfermedad cardiaca por hipertensión
  • Enfermedad cardiopulmonar
  • Valvulopatías cardiacas
  • Arritmias con fibrilación auricular
  • Cardiopatías congénitas

Más

  • Las vacunas inyectables contra la influenza están aprobadas para usar en personas con enfermedades cardiacas y otras afecciones de salud. La vacuna inyectable contra la influenza presenta una larga historia de registro de seguridad comprobado en personas con enfermedades cardíacas.
  • Se recomienda la vacuna contra la influenza con virus vivos atenuados (LAIV), o vacuna en atomizador nasal, como una opción para personas no embarazadas de 2 a 49 años de edad. Hay una precaución para el uso de la vacuna contra la influenza en atomizador nasal (LAIV) para las personas con ciertas afecciones médicas subyacentes, como las enfermedades cardíacas.
  • La vacuna contra la influenza no solo reduce el riesgo de enfermarse de influenza y de complicaciones graves como la hospitalización o el ingreso a la unidad de cuidados intensivos, también se ha asociado la vacunación contra la influenza a índices más bajos de algunos episodios cardíacos entre personas con enfermedades cardíacas. Vea "¿Cuáles son los beneficios de la vacunación contra la influenza?" para obtener más información.

 Reciba las vacunas neumocócicas.

  • Las personas con enfermedades cardiacas también deben estar al día con la vacuna neumocócica para protegerse de enfermedades producidas por neumococo, como neumonía, meningitis e infecciones en el torrente sanguíneo. Consulte a su médico para saber qué vacunas neumocócicas son recomendables para usted.
  • La neumonía neumocócia es un ejemplo de una complicación grave por la influenza que puede causar la muerte. Puede recibir la vacuna conjugada neumocócica o la vacuna neumocócica polisacárida (pero no las dos) al vacunarse contra la influenza.

Otras medidas de prevención para las personas con enfermedades cardíacas o quienes hayan sufrido un accidente cerebrovascular

¡No espere, vacúnese!

Además de recibir la vacuna inyectable contra la influenza, las personas con enfermedades cardíacas o que hayan tenido un accidente cerebrovascular deberían tomar acciones de prevención diarias, como cubrirse la boca y la nariz al toser, lavarse las manos con frecuencia y evitar el contacto con personas que están enfermas.

Medidas de salud específicas para las personas con enfermedades cardíacas o quienes hayan sufrido un accidente cerebrovascular

  • Tenga reserva de sus medicamentos regulares para dos semanas durante la temporada de influenza.
  • No deje de tomar sus medicamentos regulares antes de consultar a su médico, especialmente si contrajo influenza o una infección respiratoria.
  • Las personas con insuficiencia cardíaca deben estar alertas ante los cambios en su respiración y deben reportar rápidamente sobre los mismos a su médico.

Síntomas y tratamiento

Si presenta síntomas de influenza, llame de inmediato a su médico. Existen medicamentos antivirales que pueden tratar la influenza y prevenir las complicaciones graves relacionadas. Los CDC recomiendan tratamiento inmediato para aquellas personas que estén cursando una infección por influenza o una presunta infección por la enfermedad y para quienes tengan un alto riesgo de presentar graves complicaciones por la influenza, como es el caso de las personas con enfermedades cardíacas.

Síntomas

Los síntomas de la influenza incluyen fiebre, tos, dolor de garganta, secreción o congestión nasal, dolores corporales, dolor de cabeza, escalofríos y fatiga. Algunas personas también pueden tener vómitos y diarrea. Las personas pueden contagiarse con el virus de la influenza y presentar síntomas respiratorios sin fiebre.

Tratamiento

  • El tratamiento debe comenzar tan pronto como sea posible, ya que el tratamiento con medicamentos antivirales es más eficaz cuando se inicia temprano (dentro de las 48 horas después de la aparición de los síntomas).
  • Los medicamentos antivirales pueden aliviar su enfermedad y hacer que se sienta mejor rápidamente. También pueden evitar problemas serios de salud que puedan ser provocados por la enfermedad de la influenza.
  • Esta temporada hay tres medicamentos antivirales contra la influenza aprobados por la FDA y recomendados por los CDC para tratar la enfermedad. Estos medicamentos combaten la influenza evitando que los virus de la influenza desarrollen más virus en el cuerpo. Para poder hacer el tratamiento con estos medicamentos antivirales, necesita que su médico se los recete.

Cuándo buscar cuidados de salud de emergencia

Si usted o su hijo tienen una enfermedad cardíaca o han tenido un accidente cerebrovascular y presentan los siguientes signos de advertencia de la enfermedad, ¡busque atención médica de inmediato!

Signos de advertencia de emergencia de la influenza

En los niños

  • Respiración acelerada o problemas para respirar
  • Coloración azulada de la piel (cianosis)
  • Consumo insuficiente de líquidos
  • Dificultad para despertarse o falta de interacción
  • Estado de irritación tal que el niño no quiere que lo carguen en brazos
  • Síntomas similares a los de la influenza que mejoran pero luego reaparecen con fiebre y agravamiento de la tos
  • Fiebre con sarpullido

En los adultos 

  • Dificultad para respirar o falta de aire
  • Dolor o presión en el pecho o abdomen
  • Mareos repentinos
  • Confusión
  • Vómitos graves o persistentes
  • Síntomas similares a los de la influenza que mejoran pero luego reaparecen con fiebre y agravamiento de la tos.

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