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Glosario de términos sobre la influenza

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A

Término

Definición y enlace(s)

Acute respiratory illness (Enfermedad respiratoria aguda - ARI, por sus siglas en inglés)

La enfermedad respiratoria aguda (ARI) es una enfermedad que normalmente afecta los conductos de la nariz y la garganta (es decir, las vías respiratorias superiores) y puede o no incluir fiebre (que puede medirse con un termómetro) o sensación febril (es decir, la sensación de tener fiebre que manifiesta el propio paciente). Por lo general, la ARI se diagnostica ante la presencia de dos o más signos y síntomas como fiebre, tos, goteo o congestión nasal o dolor de garganta.  ARI es un término más preciso (amplio) que enfermedad similar a la influenza (ILI) para describir una enfermedad congruente con la influenza porque la fiebre o sensación de febrilidad no siempre están presentes.

Adjuvant (Coadyuvante)

Un coadyuvante de una vacuna es una sustancia que se añade a una vacuna para aumentar o mejorar la respuesta inmunitaria del cuerpo a sus antígenos. Los antígenos son los componentes de la vacuna contra la influenza que hacen que el cuerpo esté preparado para tener una respuesta inmunitaria. Los adyuvantes de las vacunas pueden permitir que las vacunas contra la influenza se elaboren con menor cantidad de antígeno. Por lo tanto, el uso de adyuvantes puede hacer que los fabricantes de vacunas produzcan más dosis con menos antígeno.

Antigen (Antígeno)

Una proteína en la superficie de un virus de la influenza que puede estimular una respuesta inmunitaria. El antígeno es el componente de la vacuna contra la influenza que hace que el cuerpo esté preparado para desencadenar una respuesta inmunitaria. La respuesta inmunitaria a la vacunación da lugar al desarrollo de anticuerpos de protección contra los virus que se utilizan para fabricar la vacuna.

Antiviral chemoprophylaxis (Quimioprofilaxis antiviral)

El término quimioprofilaxis antiviral hace referencia al uso de medicamentos antivirales para prevenir la influenza. La quimioprofilaxis antiviral a menudo se utiliza como respuesta a los brotes de influenza que ocurren en asilos de ancianos u otros tipos de establecimientos en los que se cuida a residentes con alto riesgo de tener complicaciones por la influenza; es decir que se implementa para prevenir la propagación de la enfermedad. También se la usa como medida de prevención para evitar que se enfermen las personas que han estado expuestas a animales infectados o entornos contaminados con los virus de la nueva influenza A (es decir, nueva en los seres humanos), como los virus que provocan la influenza aviar o la influenza porcina.

Asian HPAI H5N1 influenza virus (Virus de la forma altamente patógena de la influenza aviar H5N1 de origen asiático)

Los virus de la forma altamente patógena de la influenza aviar H5N1 de origen asiático son los virus de la influenza aviar A cuyo origen se remonta a Asia y que ocasionan enfermedades graves y la muerte entre las aves de corral (esto significa que los virus son "altamente patógenos" y por eso se denomina "influenza aviar altamente patógena" o "HPAI" para abreviar).  Estos virus se detectaron por primera vez en gansos en China en el año 1996. La infección por el virus H5N1 de la HPAI de origen asiático en los seres humanos se detectó por primera vez en 1997 durante brotes en aves de corral en Hong Kong y, desde entonces, ha sido detectado en aves de corral y aves silvestres en más de 60 países en África, Asia, Europa y en Oriente Medio desde 2003. Normalmente al virus H5N1 de la HPAI se lo encuentra (es decir que es "endémico") en aves de corral de seis países: Bangladesh, China, Egipto, India, Indonesia y Vietnam. Los virus H5N1 de la HPAI de origen asiático también han infectado a otros tipos de animales (por ej., perros, gatos, cerdos, tigres, leopardos y garduñas). Los virus H5N1 de la HPAI de origen asiático difieren de los virus H5N1, H5N2 y H5N8 de la HPAI que comenzaron a detectarse en las aves silvestres y aves de corral de los EE. UU. a partir de diciembre del 2014.

Attenuated virus vaccine (Vacuna con virus atenuados)

Una vacuna con virus atenuados (como la vacuna contra la influenza en atomizador nasal, también conocida como "vacuna contra la influenza atenuada en virus vivos") consta de virus vivos que han sido debilitados a través de procesos químicos o físicos con el objetivo de producir una respuesta inmunitaria sin provocar una enfermedad en la persona vacunada. En este momento, los EE. UU. permite vacunas atenuadas para la influenza, el sarampión, la paperas, la rubeola, el poliomielitis, la fiebre amarilla y la varicela.

Avian influenza A virus (Virus de la influenza aviar tipo A)

Los virus de la influenza aviar tipo A (por ej., los virus de la influenza aviar) afectan principalmente a las aves. Estos virus se encuentran de forma natural en las aves acuáticas silvestres de todo el mundo y pueden infectar a aves de corral domésticas (como pollos, patos y pavos) y otras aves y especies de animales. Los virus de la influenza aviar tipo A se clasifican como "de baja incidencia patógena" o "altamente patógenos" con base en las características moleculares del virus y su capacidad de provocar enfermedades y causar la muerte a los pollos en un laboratorio. Para obtener más información, consulte estas definiciones: "influenza aviar altamente patógena" y "influenza aviar de baja incidencia patógena". Las aves acuáticas silvestres pueden infectarse con los virus de la influenza aviar tipo A en los intestinos y las vías respiratorias, pero en general no se enferman. Sin embargo, los virus de la influenza aviar tipo A son muy contagiosos entre las aves, y algunos de estos virus, particularmente los virus de la influenza aviar altamente patógena, pueden enfermar e incluso matar a ciertas aves domésticas. En el pasado, algunos personas han contraído los virus de la influenza aviar tipo A (por ej., los virus H5N1 y H7N9), aunque las infecciones en humanos son poco comunes. Como normalmente no se diseminan entre las personas y la mayoría de la gente no cuenta con anticuerpos contra estos virus, los virus de la influenza aviar A también se incluyen dentro del grupo de los nuevos virus de la influenza tipo A.

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C

Término

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Candidate vaccine virus (Virus candidato para la vacuna)

Un virus candidato para la vacuna es un virus de la influenza que ha sido preparado por los CDC o sus socios de salud pública para que sea utilizado por los fabricantes de vacunas, si es necesario, para producir en masa una vacuna contra la influenza. Los CDC colaboran en la preparación de los virus candidatos para las vacunas que se entregan a los fabricantes de vacunas antes de cada temporada de influenza. Además, como parte de sus responsabilidades de preparación para la influenza pandémica, los CDC preparan los virus para la vacuna candidata en contraste con los nuevos virus de la influenza A con potencial pandémico. Estos virus para la vacuna candidata pueden utilizarse ante una emergencia de salud pública para fabricar una vacuna contra la influenza pandémica.

Case under investigation (Caso en investigación) (consultar también suspected case (caso presunto))

Un paciente que cumple con los criterios de enfermedad para la influenza pero no se le realizaron los exámenes de laboratorio para confirmar la infección por el virus de la influenza. Un caso en investigación (CUI, por sus siglas en inglés) contará con un historial de exposiciones que motivará el desarrollo de una investigación de salud pública. Por ejemplo, un CUI por infección por el virus de la influenza aviar A (H7N9) podría tener una enfermedad compatible con la influenza y haber viajado hace poco a un país donde el virus de la influenza aviar A (H7N9) está circulando entre las aves. Los casos presuntos incluyen, entre otros, un CUI.

Close contact (Contacto cercano)

Un contacto cercano es una persona que estuvo a una distancia de alrededor de 6 pies (2 metros) de un caso confirmado o en investigación (CUI) mientras este estaba enfermo (a partir de un día antes del comienzo de los síntomas y hasta la resolución de la enfermedad). Esto puede ocurrir entre el personal de cuidados de salud que brinda atención a un caso confirmado o presunto, miembros de la familia de un caso confirmado o presunto, personas que vivieron o pasaron la noche con un caso confirmado o presunto y otras personas que han tenido contacto directo o cercano similar en una comunidad o entorno laboral.

Close proximity (Proximidad cercana)

Por lo general, se cree que la proximidad cercana implica acercarse dentro de 6 pies (2 metros) de distancia aproximada de una persona infectada, un animal infectado o una superficie contaminada, sin tocar ni manipular esa persona, ese animal o esa superficie.

Confirmed influenza case (Caso confirmado de influenza)

Un paciente cuyas pruebas, realizadas en un laboratorio aprobado, dieron positivo para la infección por el virus de la influenza.

Conjunctivitis (Conjuntivitis)

La conjuntivitis es el término médico que se utiliza para referirse a la inflamación de los párpados o la conjuntiva, normalmente ocasionada por una infección o exposición a productos químicos. Algunos virus de la influenza, como algunos virus de la influenza aviar A (influenza aviar), pueden causar conjuntivitis en las personas.

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D

Término

Definición y enlace(s)

Direct contact (Contacto directo)

Contacto directo hace referencia al acto de manipular o tocar. Por ejemplo, el contacto directo con un ave puede incluir actividades como desplumar, sacrificar, u otras actividades que requieren contacto.

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E

Término

Definición y enlace(s)

Emergency use authorization (Autorización de uso de emergencia)

Una autorización de uso de emergencia (EUA, por sus siglas en inglés) en los EE. UU. es una vía legal por la cual la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) permite el uso de medicamentos o brinda nuevas indicaciones para medicamentos aprobados anteriormente durante una emergencia declarada.

Epidemic influenza (Influenza epidémica)

En términos generales, una epidemia de influenza ocurre cuando la actividad de la influenza en un área (es decir, una ciudad, un país u otra región) alcanza niveles superiores a los normales. En los Estados Unidos, una epidemia de influenza ocurre cuando la actividad de la influenza se encuentra por encima de un valor "de referencia" determinado por los CDC. El punto de referencia puede ser el nivel de actividad de la influenza durante los meses en que los virus de la enfermedad no circulan ampliamente ni se diseminan entre las personas (por lo general, entre mediados de mayo y septiembre en los Estados Unidos). En el caso de la influenza, en los EE. UU. se registra una epidemia estacional casi todos los años, normalmente entre octubre y mediados de mayo. Los CDC y la comunidad médica llaman a este suceso "temporada de influenza". La temporada está marcada por una elevada actividad de la influenza en todo el país. Durante la temporada de influenza, el nivel y la duración de la actividad de la influenza en ciertos estados o condados pueden ser diferentes a lo que se observa a nivel nacional. Las epidemias de influenza son comunes y pueden ocurrir en cualquier momento a diferencia de la influenza pandémica que es bastante poco frecuente.

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H

Término

Definición y enlace(s)

Hemagglutinin (Hemaglutinina)

La hemaglutinina (HA) es una proteína de superficie que se encuentra en los virus de la influenza. La HA desempeña un papel importante en las infecciones al permitir que un virus de la influenza ingrese a una célula sana. La HA también es un antígeno. Los antígenos son estructuras moleculares que se encuentran en la superficie de los virus, son reconocidas por el sistema inmunitario y son capaces de desencadenar una respuesta inmunitaria (es decir, la producción de anticuerpos). Estos anticuerpos protegen al organismo hospedador de una nueva infección por el mismo virus de la influenza en el futuro. Por lo tanto, la HA es un componente activo (antígeno) de las vacunas inactivadas contra la influenza. La mayoría de las vacunas contra la influenza estacional están diseñadas para atacar la HA de los virus de la influenza que, según los investigadores, serán los más comunes durante esta temporada.

Highly-pathogenic avian influenza (Influenza aviar altamente patógena, HPAI)

Los virus de influenza aviar A se clasifican en las dos categorías siguientes: virus de influenza aviar A de baja incidencia patógena (LPAI) y virus de influenza aviar altamente patógena (HPAI). Las categorías hacen referencia a las características moleculares de un virus de la influenza aviar y su capacidad de provocar enfermedades y causar la muerte a los pollos en un laboratorio. Los virus de la HPAI son altamente contagiosos entre las aves y pueden ocasionarle la muerte, en especial a las aves de corral domésticas. Ha habido infecciones esporádicas en seres humanos por los virus HPAI H5 y HPAI H7 aunque estas son relativamente poco frecuentes, y ha habido casos de enfermedades graves e incluso de muerte.

HPAI H5 viruses (Virus H5 de la HPAI)

Este término se utiliza para referirse a los virus de la influenza aviar altamente patógena (HPAI) A (H5). Los ejemplos de virus H5 de la HPAI incluyen: H5N1 de la HPAI, H5N2 de la HPAI, H5N6 de la HPAI, H5N8 de la HPAI y H5N9 de la HPAI.

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I

Término

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Inactivated vaccine (Vacuna inactivada)

Vacuna inactivada hace referencia a la vacuna que contiene virus inactivados o "muertos". La vacuna inyectable contra la influenza es una vacuna con virus inactivados. Las vacunas con virus inactivados no pueden desencadenar una infección en una persona vacunada.

Influenza-like illness (Enfermedad similar a la influenza - ILI, por sus siglas en inglés)

La enfermedad similar a la influenza (ILI) se define como fiebre (temperatura de 100 °F o superior) y tos o dolor de garganta. Se utiliza para la vigilancia de la influenza a nivel mundial.

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L

Término

Definición y enlace(s)

Long-term care facility (Centro de cuidado a largo plazo - LTCF, por sus siglas en inglés)

Un centro de cuidado a largo plazo, como un asilo de ancianos, un centro de enfermería especializada o un centro de vida asistida que brinda atención médica y cuidado personal a personas que no pueden manejarse independientemente en la comunidad.  En los LTCF, hay brotes de influenza todos los años y se considera que sus residentes corren alto riesgo de presentar complicaciones por la influenza.

Low pathogenic avian influenza (Influenza aviar de baja incidencia patógena, LPAI)

Los virus de la influeza aviar A se clasifican en las dos categorías siguientes: virus de influenza aviar A de baja incidencia patógena (LPAI) y virus de influenza aviar A altamente patógena (HPAI). Las categorías hacen referencia a las características moleculares de un virus de la influenza aviar y su capacidad de provocar enfermedades y causar la muerte a los pollos en un laboratorio. Los virus de la HPAI A pueden ocasionar enfermedades muy graves en las aves; no obstante, la infección de las aves de corral con los virus de la LPAI puede causar una enfermedad leve (como plumas despeinadas y reducción de la producción de huevos) o ninguna enfermedad, y puede no ser detectada. Las infecciones esporádicas en seres humanos por los virus de la LPAI, aunque son relativamente raras, han sido detectadas y han variado en la gravedad, de una enfermedad moderada a una enfermedad grave que puede terminar en la muerte.

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N

Término

Definición y enlace(s)

Neuraminidase (Neuraminidasa, NA)

La neuraminidasa es una proteína de superficie que se encuentra en los virus de la influenza. La NA desempeña un papel importante en la infección al permitir que un virus de la influenza salga de una célula infectada y comience a propagar la infección a otras células sanas. La NA también es un antígeno. La clase de medicamentos antivirales inhibidores de la neuraminidasa, que incluyen el oseltamivir, zanamivir y peramivir, cumplen su objetivo al atacar e inhibir la función de la NA de un virus de la influenza.

Non-U.S. HPAI H5N1 virus (Virus H5N1 de la HPAI no detectado en EE. UU.)

Un virus de la influenza aviar altamente patógena del subtipo H5 que no ha sido detectado en los animales ni en las personas en los EE. UU. Para obtener más información, consulte la definición de "influenza aviar altamente patógena” (HPAI).

Novel influenza A virus (Nuevo virus de la influenza tipo A)

Un virus de la nueva influenza A es un virus de la influenza tipo A que ha ocasionado infecciones en seres humanos y es diferente de los virus de la influenza estacional tipo A que se disemina entre las personas. Los virus de la nueva influenza tipo A pueden ser virus que se originan en los animales y que adquieren la capacidad de infectar y diseminarse entre los seres humanos; o bien, son virus humanos que cambian significativamente y difieren de los virus de la influenza estacional tipo A humana actual.

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O

Término

Definición y enlace(s)

Oseltamivir

El oseltamivir es un medicamento antiviral para la influenza, aprobado para utilizarse en los Estados Unidos. Los medicamentos antivirales son medicamentos recetados que pueden utilizarse para tratar (o prevenir - consulte "quimioprofilaxis antiviral") la influenza. El oseltamivir está disponible en la versión genérica o con el nombre comercial Tamiflu® y es administrado por vía oral. Es un inhibidor de la neuraminidasa (NA) que ataca e inhibe las proteínas de superficie NA de un virus de la influenza. Para obtener más información, consulte Lo que debe saber sobre los medicamentos antivirales para la influenza.

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P

Término

Definición y enlace(s)

Pandemic influenza (Influenza pandémica)

Una pandemia de influenza ocurre cuando un nuevo virus de la influenza tipo A se disemina entre las personas en todo el mundo y afecta a gran parte de la población. Un nuevo virus de la influenza tipo A puede desencadenar una pandemia de influenza si el nuevo virus tiene la capacidad de diseminarse de manera eficiente entre las personas (en lugar de solo diseminarse de los animales a las personas o de una persona a otra, pero no más allá de eso). Otra condición que debe cumplirse para que haya una pandemia es que la mayoría de las personas no tenga inmunidad contra el nuevo virus. Las personas pueden contar con cierta inmunidad a los nuevos virus o a los virus de la influenza pandémica tipo A que son similares a los virus de la influenza tipo A que las infectó en el pasado. Si un nuevo virus de la influenza tipo A es muy diferente de los virus de la influenza A anteriores, puede que haya más probabilidades de que se desencadene una pandemia. Los virus de la influenza B no ocasionan pandemias de influenza.

Peramivir

El peramivir es un medicamento antiviral para la influenza, aprobado para utilizarse en adultos de los Estados Unidos. Se trata de un medicamento que se administra vía intravenosa (IV). Los medicamentos antivirales son medicamentos recetados que pueden utilizarse para tratar (o prevenir - consulte "quimioprofilaxis antiviral") la influenza. El peramivir está a la venta con el nombre comercial Rapivab®. Se trata de un medicamento antiviral de la clase de los inhibidores de la neuraminidasa (NA) que ataca e inhibe las proteínas de superficie NA de un virus de la influenza. Para obtener más información, consulte Lo que debe saber sobre los medicamentos antivirales para la influenza.

Person-to-person transmission (Contagio entre personas)

El contagio entre personas también se denomina transmisión entre personas. Esto hace referencia a la capacidad de un virus de la influenza de diseminarse de una persona a otra (en lugar de un animal a una personas, por ejemplo). Los virus de la influenza estacional se diseminan fácilmente entre las personas, más comúnmente a través de gotitas grandes o pequeñas que van por el aire y que contienen el virus de la influenza. Estas gotitas son liberadas cuando una persona enferma tose o estornuda. La mayoría de los nuevos virus de la influenza tipo A no tienen la capacidad de diseminarse fácilmente.

Potential to cause severe disease (Potencial de causar enfermedades graves)

Algunos virus de la influenza tipo A nuevos no han ocasionado enfermedades en los seres humanos pero se relacionan con otros virus que sí lo han hecho. Un ejemplo de esto es el virus de la forma altamente patógena de la influenza aviar A (H5N2) que desencadenó brotes entre aves en los EE. UU. a partir de diciembre del 2014, pero que hasta ahora no se han registrado casos de infección en las personas. Los CDC consideran que este virus de la HPAI A (H5N2) tiene el potencial de causar enfermedades graves en las personas ya que está genéticamente relacionado con los virus de la HPAI A (H5N1) de origen asiático y los virus A (H5N6) que han ocasionado enfermedades graves y fatales en los seres humanos.

Probable case (Caso probable)

Un paciente que cumple con los criterios de enfermedad para la influenza pero que aún no se ha confirmado la infección por el virus de la influenza en laboratorio. Por lo general, se cree que hay más probabilidades de que los casos probables presenten una enfermedad en comparación con los casos en investigación. Esto puede deberse al hecho de que cuentan con algunas pruebas de laboratorio que indican que hay infección por el virus de la influenza pero no son suficientes como para confirmarla.

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R

Término

Definición y enlace(s)

Reassortment (Realineamiento)

El realineamiento hace referencia a un proceso en el que dos o más virus de la influenza infectan a un único organismo hospedador e intercambian material genético. Esto puede dar como resultado la aparición de un virus nuevo (es decir, diferente) de la influenza tipo A. Muchas de las pandemias anteriores fueron causadas por los virus de la influenza tipo A de origen animal que adquirieron la capacidad de infectar y diseminarse entre los seres humanos al intercambiar información genética con los virus de la influenza humana tipo A a través del proceso de realineamiento.

Respiratory specimen (Muestra respiratoria)

Una muestra de secreciones respiratorias, ya sea de la nariz o la garganta, que puede someterse a pruebas para detectar la infección por el virus de la influenza. Por lo general, las muestras respiratorias son necesarias en las pruebas de laboratorio para determinar si un caso en investigación por la influenza pasa a ser un caso confirmado.

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S

Término

Definición y enlace(s)

Seasonal influenza virus (Virus de la influenza estacional)

Los virus de la influenza estacional son virus de la influenza tipo A y B que se diseminan entre las personas y las enferman durante el periodo del año conocido como la "temporada de influenza". Los virus de la influenza estacional son los responsables de las epidemias de influenza que ocurren todos los años en los EE. UU. durante el otoño, el invierno y la primavera, y que además circulan entre las personas en todo el mundo. Los virus de la influenza estacional tipo A y B están en constante evolución en formas impredecibles.

Severe acute respiratory infection (Infección respiratoria aguda grave - SARI, por sus siglas en inglés)

La SARI es una infección respiratoria aguda (consulte ARI y ILI) que provoca enfermedades clínicas graves, que normalmente requieren hospitalización u ocasionan la muerte.

Suspected case (Caso presunto, consulte case under investigation [caso en investigación])

Un paciente que cumple con los criterios de enfermedad para la influenza pero que aún no cuenta con pruebas de laboratorio que confirmen la infección por el virus de la influenza. Actualmente se hace referencia a los casos presuntos con el término casos en investigación.

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V

Término

Definición y enlace(s)

Variant influenza virus (Variante del virus de la influenza)

Los virus de la influenza que se sabe que circulan entre los cerdos se denominan "virus de la influenza porcina" cuando se aíslan de estos animales pero se los llama "variante del virus" cuando de aíslan de los seres humanos. Las variantes de los virus se designan con la letra "v" (por ej., influenza A H3N2v). Tenga en cuenta que el término "variante" no se utiliza para describir a los virus de la influenza que se originan en otros animales que no sean cerdos. Las variantes del virus de la influenza constituyen un subgrupo de los nuevos virus de la influenza tipo A.

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Z

Término

Definición y enlace(s)

Zanamivir

El zanamivir es un medicamento antiviral para la influenza, aprobado para su uso en los Estados Unidos. La fórmula aprobada del zanamivir está disponible como un polvo de inhalación que se administra por vía oral y está a la venta con el nombre comercial Relenza®. El zanamivir está disponible para administrarse por vía intravenosa pero su uso está restringido. Los medicamentos antivirales son medicamentos recetados que pueden utilizarse para tratar (o prevenir - consulte "quimioprofilaxis antiviral") la influenza. El zanamivir es un medicamento antiviral inhibidor de la neuraminidasa (NA) que inhibe las proteínas de superficie NA del virus de la influenza. Para obtener más información, consulte Lo que debe saber sobre los medicamentos antivirales para la influenza.

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