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H7N2: Preguntas y respuestas

Los gatos son compañeros excepcionales pero quienes los tengan deben saber que estos felinos son portadores de gérmenes que podrían transmitirles enfermedades. Tenga en cuenta que incluso los gatos que parecen saludables pueden transmitir gérmenes a las personas y a los animales. Recuerde lavarse siempre las manos con agua y jabón luego de estar en contacto con gatos, saliva o heces de gatos, y después de limpiar una bandeja sanitaria. Lavarse bien las manos disminuye el riesgo de transmisión de enfermedades entre las personas y las mascotas. Para leer más sobre cómo mantenerse sano mientras disfruta de su gato, ingrese a Mascotas sanas, personas sanas: Gatos.

¿Qué es H7N2?

El H7N2 es un virus de la influenza (gripe) que generalmente circula entre aves. Por lo general, los virus de la influenza (gripe) aviar, comúnmente conocidos como "influenza aviar", no infectan a los humanos, pero se han detectado casos aislados de infecciones en seres humanos. En la mayoría de los casos, las infecciones con influenza aviar en humanos han resultado del contacto directo con aves infectadas.

Recientemente, los CDC han recibido información de un brote de virus de la influenza aviar A (H7N2) de baja incidencia patógena (LPAI H7N2) en gatos que están en refugios de animales en la ciudad de Nueva York. Se detectó la infección en una persona que tuvo contacto directo, prolongado y sin protección con las secreciones respiratorias de gatos enfermos infectados con H7N2 en un refugio afectado. Se cree que incluso si las personas están en contacto cercano con gatos infectados, el riesgo de infección es bajo. Sin embargo, es posible que se detecten más casos de infección en humanos.

El virus H7N2, ¿es lo mismo que la "influenza en gatos"?

No, "influenza en gatos" es un término de uso cotidiano entre las personas para describir las infecciones de los gatos generadas por dos virus que no son virus de la influenza. Uno es el calcivirus felino y el otro es el herpesvirus felino. Estos virus no son transmitidos a los humanos.

¿Cómo sé si mi gato esta infectado con el H7N2?

Por el momento, solo se han detectado infecciones de H7N2 en gatos que tienen una relación con refugios de animales en la ciudad de Nueva York (puntualmente, los refugios de los Centros de protección de animales (ACC, por sus siglas en inglés) de la ciudad de Nueva York). No se han informado otros brotes de H7N2 ni infecciones de H7N2 en gatos en los Estados Unidos. Por lo tanto, incluso si tu gato ha estado en un refugio de animales del ACC en la ciudad de Nueva York, hay muy pocas probabilidades de que tenga H7N2.

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¿Cómo se propaga el virus de la influenza en los gatos?

Mientras que se han informado casos de gatos infectados con virus de la influenza estacional humana, se conocen casos de gatos infectados con influenza aviar, como la proveniente de aves de corral infectadas, pero estos no son comunes. No obstante, la influenza en los gatos puede propagarse de la misma manera en la que se transmite la influenza humana, es decir, por contacto directo (al lamer o acariciar con el hocico), a través del aire (gotitas que se despiden al toser o estornudar, incluso secreciones nasales), y por medio de superficies contaminadas (como recipientes para alimentos y agua, jaulas o cestas, o por el tacto). Asimismo, los gérmenes de la saliva de los gatos pueden diseminarse a través del pelaje del gato cuando se acicalan y luego transmitírselos a las personas durante el contacto (p. ej., a través de caricias o besos) con el gato y contaminar también el entorno de la mascota.

¿Cómo pueden las personas contagiarse el virus de la influenza de un gato?

En general, una persona puede infectarse con el virus de la influenza cuando una cantidad de virus suficiente entra en contacto con sus ojos, nariz o boca, o cuando esta cantidad es inhalada (por gotitas o polvo contaminados con el virus). También es posible que las personas se contagien de influenza por un gato infectado al tocar secreciones del gato que tengan el virus y luego tocarse los ojos, la nariz o la boca. Además, los gatos infectados pueden toser o estornudar, por medio de lo cual las gotitas contaminadas con el virus se dispersan por el aire que respira una persona, o entran en contacto con los ojos, la nariz o la boca de una persona.

¿Cuáles son los síntomas de la influenza en los gatos?

Aunque no es común, la infección por influenza en los gatos les provoca un estado de enfermedad leve. Si bien no todos los gatos enfermos presentan síntomas, aquellos que lo hacen pueden desarrollar enfermedades respiratorias con los siguientes signos y síntomas:

  • Estornudo
  • Tos
  • Fiebre
  • Secreción nasal u ocular
  • Falta de energía
  • Pérdida de apetito

Algunos gatos infectados con el virus de la influenza pueden padecer un estado de enfermedad grave con otras complicaciones como neumonía o infecciones bacterianas secundarias. Los gatos infectados con el virus de la influenza H7N2 en el brote actual en los refugios de animales de la ciudad de Nueva York también han presentado signos de tos persistente, cortes en los labios, congestión nasal y fiebre.

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¿Por qué a los CDC les preocupa el H7N2?

Como parte de su misión de proteger a la población contra amenazas a la salud, los CDC controlan los cambios en los virus de la influenza detectados en poblaciones humanas y animales. El hallazgo de un virus de la influenza aviar en un animal inesperado, como un gato, es preocupante ya que significa que el virus a mutado de una manera que puede implicar una nueva amenaza para la salud. Los virus animales que adquieren la capacidad de infectar a humanos son preocupantes porque la mayoría de las personas no tiene protección inmunitaria contra ellos. Además, cuando un virus de estas características adquiere tanto la capacidad de infectar a humanos como la de transmitirse de manera eficiente de persona a persona, hay posibilidad de que se produzca una pandemia (un brote mundial de la enfermedad). Por estas razones, estos incidentes deben ser investigados minuciosamente y se deben tomar las medidas adecuadas para garantizar que el virus nuevo no se transmita entre las personas.

¿El H7N2 es peligroso para los gatos y los humanos?

El virus H7N2 ha demostrado que se transmite rápidamente en gatos, y si bien la mayoría de los gatos infectados ha experimentado estados de enfermedad leves a moderados, al menos un gato ha muerto. La influenza es una enfermedad de las vías respiratorias contagiosa y cualquier virus de la influenza, como el H7N2, tiene el potencial de causar una enfermedad leve a grave o complicaciones graves por la influenza. De los dos casos anteriormente conocidos de infección en seres humanos con el virus de la influenza H7N2 (detectados en 2002 y 2003 [185 KB, 4 páginas]), ambos experimentaron estados de enfermedad leves a moderados y ambos se recuperaron.

¿Existe una vacuna contra el virus H7N2 para el humano? ¿La vacuna contra la influenza estacional me protegerá contra el H7N2?

No, en este momento no hay vacuna humana contra este virus, y la vacuna contra la influenza de esta temporada no protege contra el H7N2. Hay un virus candidato para la vacuna (CVV) en la reserva de preparación pandémica de los Estados Unidos que podría estar disponible para los fabricantes de vacunas contra la influenza para la producción masiva de una vacuna contra la influenza H7N2 en caso de emergencia. Los CDC llevarán adelante pruebas para determinar si el CVV H7N2 hallado podría ofrecer protección contra el virus H7N2 del 2016.

¿Hay algún tratamiento para una persona infectada por el virus H7N2?

Sí, para el tratamiento de enfermedades ocasionadas por la influenza estacional en niños y adultos se usan medicamentos antivirales contra la influenza y, hasta el momento, lo que se conoce sobre este H7N2 sugiere que los medicamentos antivirales actualmente recomendados y aprobados funcionan.

Los estudios de otros virus de la influenza han demostrado que el tratamiento precoz funciona mejor y es particularmente importante en personas con mayor riesgo de padecer complicaciones por la influenza.

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¿Cuáles son los grupos de personas con mayor riesgo a desarrollar complicaciones graves por la influenza?

Los CDC consideran que las mismas personas que tienen un alto riesgo de desarrollar complicaciones por la influenza estacional también tendrían mayor riesgo de padecer enfermedades graves causadas por el H7N2. Entre estos se incluyen: niños de menos de 5 años de edad, especialmente menores de 2 años, personas de 65 años y más, mujeres embarazadas, y personas de cualquier edad que sufran ciertas afecciones de salud crónicas (como asma, diabetes, enfermedades cardiacas, sistema inmunitario debilitado por cualquier motivo y trastornos neurológicos o del desarrollo neurológico).

Para ver una lista completa de personas con alto riesgo de presentar complicaciones por la influenza, haga clic en Personas con alto riesgo de desarrollar complicaciones por la influenza.

Las complicaciones por la influenza, según el nivel de gravedad, pueden necesitar que el paciente sea hospitalizado y a veces pueden causar la muerte. Por lo tanto, si su mascota presenta los síntomas de la influenza, no permita que el animal enfermo lo bese o lo lama en la cara, y es recomendable que no abrace a su mascota si tiene una enfermedad similar a la influenza.

¿Mi gato puede contagiarme H7N2?

Si su gato no está infectado con el H7N2, no podrá contagiarlo del H7N2. Si su gato tiene el H7N2, hay muy pocas probabilidades de que se contagie el H7N2 por contacto con la mascota, pero estas probabilidades aumentan dependiendo de la duración y la intensidad de la exposición.

¿Puedo contraer el H7N2 si no tengo contacto con gatos?

Según la información conocida hasta el momento, los CDC consideran que para quienes no tengan contacto con gatos afectados, el riesgo de infección por el H7N2 es muy bajo.

¿Cuántas personas han contraído el virus H7N2 en los Estados Unidos?

Recientemente se identificó una infección en seres humanos con el virus H7N2 en una veterinaria donde se cuidaban gatos infectados. Esta infección estaba asociada a un brote del virus H7N2 entre gatos en refugios de animales en la ciudad de Nueva York.

Anteriormente se registraron dos infecciones en humanos con virus similares al H7N2 en los Estados Unidos en 2002 y 2003. Una de estas infecciones estaba asociada a la exposición a aves de corral infectadas. La segunda causa de la infección no se pudo determinar. Las dos personas que se enfermaron como producto de la infección del virus H7N2 se recuperaron por completo.

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¿Qué están haciendo los CDC con respecto a la situación del H7N2 en la ciudad de Nueva York?

Los CDC mantienen una comunicación constante con centros de atención médica para humanos y animales en relación con esta situación y proporcionan apoyo a las acciones de respuesta en el lugar llevadas a cabo por expertos en salud pública y salud animal en la ciudad de Nueva York.

¿Qué debo hacer si tengo un gato?

Si tiene un gato, debe seguir haciendo lo que hace habitualmente para protegerse de sus gérmenes. Los CDC recomiendan lavarse las manos con agua y jabón luego de estar en contacto con gatos, sus heces, su caja sanitaria y su alimento. También es importante que el gato tenga un seguimiento de rutina por parte de un médico veterinario. Mascotas sanas, personas sanas: Gatos

Si su gato presenta síntomas de enfermedad, no permita que lo bese o lo lama en la cara y consulte con su veterinario como lo haría normalmente.

¿Qué debo hacer si mi gato tiene síntomas de una afección respiratoria?

Las enfermedades respiratorias en los gatos pueden deberse a diferentes problemas clínicos que incluyen diversos tipos de agentes patógenos. Comuníquese con el veterinario de su mascota para determinar la causa y el mejor tratamiento.

¿Qué debo hacer cuando mi gato está enfermo?

En cuanto a las enfermedades que pueden ser transmitidas entre mascotas y humanos, los niños pequeños, los adultos mayores, las mujeres embarazadas y las personas de cualquier edad que tengan un sistema inmunitario debilitado deberían evitar el contacto con mascotas enfermas.

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¿Debo evitar estar en lugares donde haya gatos?

No hace falta que evite los lugares donde haya gatos. Por lo que se conoce hasta el momento, los CDC consideran que el riesgo de infección en humanos por contacto con gatos infectados es muy bajo.

¿Hay medidas que deba tomar, aun cuando no esté cerca de gatos?

Como siempre, tómese un tiempo para recibir una vacuna anual contra la influenza apenas la vacuna esté disponible en su comunidad, para protegerse contra los virus de influenza estacional humana que puedan circular en esta temporada.

El H7N2, ¿es igual que la influenza estacional?

No, el virus H7N2 es un virus de la influenza aviar no humano que circula generalmente entre las aves. Los virus de la influenza estacional generalmente circulan entre los humanos e incluyen los virus H1N1, H3N2 y de linaje B.

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