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Síntomas de la influenza y sus complicaciones

La influenza comparada con el resfriado

Signos y síntomas Influenza Resfriado
Comienzo de los síntomas Repentino Gradual
Fiebre Normal; dura 3 a 4 días Poco frecuente
Dolores Normal; a menudo fuertes Leves
Escalofríos Bastante común Poco común
Fatiga, debilidad Normal A veces
Estornudo A veces Común
Nariz tapada A veces Común
Dolor de garganta A veces Común
Incomodidad en el pecho, tos Común; puede ser intenso Leve a moderado; tos áspera
Dolor de cabeza Común Poco frecuente

Síntomas de la influenza

La influenza (también conocida como la gripe) es una enfermedad respiratoria contagiosa provocada por los virus de la influenza. Este virus puede causar una enfermedad leve o grave y en ocasiones puede llevar a la muerte. La influenza es diferente al resfrío. Por lo general, la influenza comienza de repente. Las personas con influenza, a veces sienten algunos o todos estos síntomas:

  • Fiebre* o sentirse afiebrado/con escalofríos
  • Tos
  • Dolor de garganta
  • Mucosidad nasal o nariz tapada
  • Dolores musculares y corporales
  • Dolores de cabeza
  • Fatiga (cansancio)
  • Algunas personas pueden tener vómitos y diarrea, aunque esto es más común en los niños que en los adultos.

* Es importante destacar que no todas las personas con influenza tienen fiebre.

Complicaciones por la influenza

La mayoría de las personas que contraen la influenza se recuperarán en un periodo que va desde unos pocos días hasta menos de dos semanas, pero algunas personas desarrollan complicaciones (como la neumonía) como consecuencia de la influenza, algunas de las cuales pueden poner en riesgo la vida y causar la muerte.

La neumonía, la bronquitis, la infección sinusal y del oído son ejemplos de complicaciones por la influenza. La influenza puede empeorar los problemas de salud crónicos. Por ejemplo, las personas con asma pueden sufrir ataques de asma mientras tienen influenza y las personas con insuficiencia cardiaca congestiva crónica pueden presentar un agravamiento de su condición desencadenado por la influenza.

Personas con alto riesgo de contraer influenza

Cualquier persona puede contraer la influenza (incluso las personas sanas) y los problemas graves relacionados con la enfermedad pueden aparecer a cualquier edad, pero algunas personas tienen alto riesgo de presentar complicaciones graves relacionadas con la influenza si se enferman. Esto incluye a personas de 65 años en adelante; personas de cualquier edad con ciertas condiciones médicas crónicas (como el asma, la diabetes o las enfermedades cardiacas), las mujeres embarazadas y los niños pequeños.

¿Cuáles son las señales de advertencia de emergencia de la influenza?

En los niños

  • Respiración acelerada o problemas para respirar
  • Coloración azulada de la piel (cianosis)
  • Consumo insuficiente de líquidos
  • Dificultad para despertarse o falta de interacción
  • Estado de irritación tal que el niño no quiere que lo carguen en brazos
  • Síntomas similares a los de la influenza que mejoran pero luego reaparecen con fiebre y agravamiento de la tos
  • Fiebre con sarpullido

En los adultos

  • Dificultad para respirar o falta de aire
  • Dolor o presión en el pecho o abdomen
  • Mareos repentinos
  • Confusión
  • Vómitos graves o persistentes
  • Síntomas similares a los de la influenza que mejoran pero luego reaparecen con fiebre y agravamiento de la tos.

Además de estos síntomas, busque atención médica de inmediato si algún niño presenta cualquiera de los siguientes signos:

  • No poder comer
  • Dificultad para respirar
  • Llorar sin lágrimas
  • Cantidad significativamente menor de pañales mojados que la normal

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