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Los virus de la influenza tipo A

Existen cuatro tipos de virus de la influenza: A, B, C y D. Las aves acuáticas silvestres, en particular los patos silvestres, gansos, cisnes, gaviotas, aves costeras y golondrinas de mar, son los huéspedes naturales de todos los tipos conocidos de virus de la influenza A.

Subtipos de virus de influenza A

Los virus de la influenza A se dividen en subtipos de acuerdo con dos proteínas de la superficie del virus: la hemaglutinina (HA) y la neuraminidasa (NA). Se conocen 18 subtipos HA y 11 subtipos NA. Muchas combinaciones diferentes son posibles de las proteínas HA y NA. Por ejemplo, un "virus H7N2" designa un subtipo de influenza A que tiene una proteína HA 7 y una proteína NA 2. Similarmente, un virus "H5N1" tiene una proteína HA 5 y una proteína NA 1.

Las aves acuáticas salvajes, como las golondrinas de mar, son los huéspedes naturales de todos los tipos conocidos de virus de la influenza tipo A.

Todos los subtipos conocidos de los virus de la influenza A pueden causar infecciones en las aves, salvo los subtipos H17N10 y H18N11 que solo han sido encontrados en murciélagos. Solo dos subtipos del virus de la influenza A (es decir, H1N1 y H3N2) están actualmente en circulación entre las personas. Algunos subtipos se pueden hallar en otras especies animales infectadas. Por ejemplo, las infecciones por los virus H7N7 y H3N8 pueden causar enfermedades en los caballos y la infección por el virus H3N8 también puede causar enfermedad en los perros y caballos.

Linajes de los virus de la influenza A

Los virus de la influenza aviar (AI), o virus de la influenza que infectan a las aves, han evolucionado en diferentes linajes genéticos en distintas ubicaciones geográficas. Estos diferentes linajes pueden distinguirse al estudiar la composición genética de estos virus. Por ejemplo los virus AI que circulan entre las aves en Asia, llamados virus AI de linaje asiático, pueden ser reconocidos por la diferencia genética de los virus AI que circulan entre las aves en América del Norte (llamados virus AI del linaje de América del Norte). Estas clasificaciones generales del linaje pueden restringirse mediante comparaciones genéticas que permiten que los investigadores puedan agrupar los virus que están más estrechamente relacionados. Por lo tanto, los virus H7N9 del linaje de América del Norte pueden dividirse y establecer una comparación entre el linaje de "aves silvestres" de América del Norte y el linaje de "aves de corral" de América del Norte. El organismo hospedador, el período y la ubicación geográfica suelen utilizarse en el nombre del linaje para poder distinguir un linaje del otro.

Virus de influenza aviar tipo A altamente patógeno y de baja incidencia patógena

Se ha identificado el virus de la influenza aviar tipo A como virus de influenza aviar altamente patógeno (HPAI) o virus de la influenza aviar de baja incidencia patógena (LPAI) según las características moleculares del virus y de la capacidad que tiene de causar enfermedades y muerte en pollos en el ámbito de laboratorios. Las designaciones HPAI y LPAI no se refieren a la gravedad de la enfermedad en casos de infecciones en seres humanos por estos virus; ambos virus, de la LPAI y de la HPAI han provocado enfermedades graves en los humanos.

Es posible que las aves de corral infectadas por virus de la LPAI no presenten ningún síntoma de la enfermedad o solo tengan un cuadro leve (como plumas erizadas y disminución en la producción de huevos) que no sea detectado. La infección de aves de corral con virus HPAI puede provocar una enfermedad grave con alta mortalidad. Tanto los virus HPAI como los LPAI pueden diseminarse rápidamente entre las aves de corral. La infección por el virus de la HPAI puede provocar una enfermedad que afecte múltiples órganos internos, con una mortalidad de hasta 90-100% en pollos, usualmente dentro de las 48 horas. Sin embargo, los patos pueden estar infectados sin presentar signos de enfermedad. Existen diferencias genéticas y antigénicas entre los subtipos de virus de la influenza A que normalmente causan infecciones solo en aves y los que causan infecciones en aves y personas.

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Las personas rara vez contraen el virus de la influenza aviar. Los subtipos de influenza aviar identificados con mayor frecuencia que causan infecciones en humanos son los virus H5, H7 y H9. Otros virus como el H10N8, H10N7 y H6N8 también han sido detectados en personas pero en menor medida.

Influenza A H5

Existen nueve subtipos de virus H5 (H5N1, H5N2, H5N3, H5N4, H5N5, H5N6, H5N7, H5N8 y H5N9). La mayoría de los virus H5 detectados a nivel mundial en aves silvestres y aves de corral son virus de la LPAI, pero de vez en cuando se detectan casos de virus de la HPAI. Ocurrieron algunos casos esporádicos de infecciones por el virus H5 en seres humanos, como los virus H5N1 de la HPAI de linaje asiático que actualmente circulan entre las aves de corral en Asia y Medio Oriente. Se reportaron casos de infecciones en seres humanos por el virus H5N1 en 16 países que generalmente causan neumonía grave y más del 50% de mortalidad.

Influenza A H7

Existen nueve subtipos de virus H7 (H7N1, H7N2, H7N3, H7N4, H7N5, H7N6, H7N7, H7N8 y H7N9). La mayoría de los virus H7 detectados a nivel mundial en aves silvestres y de corral son virus de la influenza aviar tipo A de baja incidencia patógena (LPAI). Los casos de infecciones por el virus H7 en seres humanos son poco frecuentes. Los virus H7 identificados con mayor frecuencia y asociados a infecciones en seres humanos son los virus de la influenza aviar A(H7N9) de linaje asiático que fueron detectados por primera vez en China en 2013. Pese a que las infecciones en humanos son poco comunes, generalmente han causado enfermedades respiratorias graves e incluso la muerte. Además de las infecciones por los virus H7N9 de linaje asiático, se han reportado casos de infecciones por los virus H7N2, H7N3 y H7N7. Estos virus principalmente han causado enfermedades leves a moderadas en personas con síntomas tales como conjuntivitis y/o síntomas en las vías respiratorias superiores.

Influenza A H9

Existen nueve subtipos de virus H9 (H9N1, H9N2, H9N3, H9N4, H9N5, H9N6, H9N7, H9N8 y H9N9); todos los virus H9 detectados a nivel mundial en aves silvestres y de corral son virus de la influenza aviar de tipo A de baja incidencia patógena (LPAI). Se ha detectado el virus H9N2 en poblaciones de aves en Asia, Europa, Oriente Medio y África Se han reportado algunos casos esporádicos y poco frecuentes de infecciones por el virus H9N2 en seres humanos que generalmente causan enfermedades leves en las vías respiratorias superiores; un caso de infección terminó en muerte.

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