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Influenza aviar tipo A (H5N1) de linaje asiático altamente patógena en humanos

Se han registrado casos esporádicos de infecciones por el virus H5N1 asiático en humanos

Desde noviembre del 2003, la OMS recibió informes de más de 700 casos de infección en seres humanos por los virus H5N1 HPAI de origen asiático provenientes principalmente de 15 países de Asia, África, el Pacífico, Europa y el Cercano Oriente. Hasta la fecha, Indonesia, Vietnam y Egipto han informado el mayor número de casos de H5N1 HPAI en seres humanos.

El primer informe sobre una infección en seres humanos por el virus H5N1 de origen asiático en América se hizo en Canadá el 8 de enero del 2014 y ocurrió en un viajero que había regresado de China hacía poco. Si bien las infecciones en seres humanos con este virus son poco comunes, alrededor del 60% de los casos resultaron en la muerte.

La infección por el virus H5N1 HPAI de origen asiático puede causar enfermedades graves en las personas

El virus H5N1 HPAI de linaje asiático ha infectado las vías respiratorias de seres humanos causando en ciertas personas enfermedades graves (p. ej., neumonía e insuficiencia respiratoria) e incluso la muerte.

La mayoría de los casos de infecciones en seres humanos con el virus H5N1 HPAI de linaje asiático ha ocurrido entre niños y adultos menores de 40 años. La mortalidad más elevada se ha dado en personas entre 10 y 19 años de edad y en adultos jóvenes. La mayoría de los casos infectados con el virus H5N1 HPAI de linaje asiático han recibido atención médica cuando la enfemedad ya estaba avanzada y han sido hospitalizados con enfermedades respiratorias graves. No obstante, se han registrado algunos casos clínicamente leves, especialmente en niños.

De los pocos virus de influenza aviar tipo A que han atravesado la barrera entre las especies y han contagiado a los seres humanos, el virus H5N1 HPAI de linaje asiático es el que ha causado el mayor número de casos de enfermedad severa y muerte entre los seres humanos. No obstante, es posible que las personas con enfermedad más grave tengan más probabilidades de ser diagnosticadas y reportadas, mientras que los casos más leves tienen menos posibilidades de ser detectados e informados. A pesar de la alta mortalidad, los casos en humanos de infección con el virus asiático H5N1 HPAI siguen siendo poco comunes hasta hoy, incluso entre personas expuestas a aves de corral infectadas.

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La mayoría de los casos de infección con el virus asiático H5N1 en personas han estado relacionados con el contacto con aves de corral infectadas

En la mayoría de los casos, las personas contrajeron el virus H5N1 HPAI de origen asiático después de haber estado en contacto directo o cercano con aves de corral enfermas o muertas infectadas con el virus.

Otros factores de riesgo incluyen visitar un mercado de aves de corral vivas y tener contacto cercano, prolongado y sin protección con pacientes infectados con el virus H5N1 HPAI de origen asiático. En algunos casos de infección por el virus H5N1 HPAI de origen asiático se desconoce la fuente de exposición.

El momento de muchos casos de infección de humanos con el virus H5N1 HPAI de origen asiático coincide con la estacionalidad de los brotes de virus H5N1 HPAI de origen asiático entre las aves de corral. Los brotes del virus entre las aves de corral ocurren generalmente durante los periodos relativamente más fríos; es decir, durante los meses a principio o fin de año. Sin embargo, los casos en seres humanos pueden ocurrir en cualquier momento, en especial en aquellos países en los que el virus H5N1 HPAI de origen asiático es endémico entre las aves de corral. Actualmente, se considera que el virus H5N1 HPAI de origen asiático es endémico en las aves de corral en seis países (Bangladesh, China, Egipto, India, Indonesia y Vietnam), a pesar de que otros países han registrado brotes entre las aves de corral.

En la actualidad, el virus H5N1 HPAI de origen asiático no se contagia con eficacia entre personas. Se han dado algunos casos de contagio limitado y no sostenido entre humanos.

En varios países se han identificado grupos de casos de infecciones con el virus H5N1 HPAI de linaje asiático en seres humanos (generalmente 2 casos que abarcan de 2a8 casos por grupo). Casi todos los casos de los grupos se han producido entre miembros de familias con vínculo de sangre, especialmente los que viven en la misma casa. Todavía se desconoce si dichas infecciones están relacionadas con factores genéticos o de otro tipo. Aunque la mayoría de las personas de estos grupos han sido infectadas con el virus H5N1 HPAI de linaje asiático mediante exposiciones comunes a la fuente como el contacto directo o cercano con aves de corral enfermas o muertas o aves silvestres, el contagio no sostenido del virus asiático H5N1 HPAI entre personas no se puede excluir y es posible que haya ocurrido en algunos grupos. En los casos en que se considera que ha habido contagio limitado entre humanos del virus H5N1 HPAI de linaje asiático la diseminación se ha dado después de un periodo muy largo de contacto cercano sin protección (horas de duración) con un familiar con vínculo de sangre enfermo (por ejemplo, de madre a hija o de hermano a hermano). Se ha registrado esta situación en un hogar y en una habitación de hospital.

Por ejemplo, un informe de 2004 de Tailandia describe la posible diseminación limitada entre personas del virus H5N1 HPAI de origen asiático en una familia como consecuencia del contacto prolongado y muy cercano entre un niño enfermo y su madre en una sala de hospital.1 La diseminación limitada entre personas del virus H5N1 HPAI de origen asiático de un hijo a su padre en una habitación de hospital también se registró en China durante 2007.2 En 2006, la OMS publicó pruebas de contagio no sostenido del virus H5N1 HPAI de origen asiático entre personas en Indonesia. En este caso, ocho personas de una familia presentaban la infección. Se cree que el primer miembro de la familia se enfermó por el contacto con aves de corral infectadas. Esta persona luego contagió a seis miembros de su familia mediante el contacto cercano prolongado. Una de esas seis personas (un niño) luego contagió a otro miembro de la familia (el padre). Todos los casos ocurrieron entre familiares con vínculo de sangre. No se identificó el contagio fuera de la familia expuesta.3 Por último, también se informó acerca de la transmisión entre personas del virus H5N1 HPAI de origen asiático en Paquistán entre tres hermanos en 2007.4

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Recursos adicionales

FAO. 2011. Enfoques para controlar, prevenir y eliminar la forma altamente patógena de la influenza aviar H5N1 en países endémicos. Papel de Salud y Producción Animal. Nº 171. Roma. [1.7 MB, 97 páginas]

Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE). Actualización sobre la forma altamente patógena de la influenza aviar en animales (tipo H5 y H7)

Referencias

  1. Ungchusak K, Auewarakul P, Dowell SF, et al. Posible contagio entre personas de la influenza aviar tipo A (H5N1). N Engl J Med. 2005:352(4):333-40.
  2. Wang H, Feng Z, Shu Y, et al. Posible contagio limitado entre personas del virus altamente patógeno de la influenza aviar tipo A (H5N1) en China. Lancet. 2008: 371(9622):1427-34.
  3. Organización Mundial de la Salud. Actualización de la situación de la influenza aviar en Indonesia 16. 31 de mayo de 2006
  4. Organización Mundial de la Salud. Registro epidemiológico semanal [1.1 MB, 8 páginas]. 2008:40(83):357-364.
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  • Esta página fue revisada el 18 de marzo de 2015
  • Esta página fue modificada el 11 de junio de 2015
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