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La influenza y las personas con asma

¿Qué es el asma?

Asma es una enfermedad pulmonar causada por la inflamación crónica de las vías respiratorias. Es una de las enfermedades a largo plazo más comunes en niños, pero los adultos pueden padecer de asma también. Los ataques de asma ocurren cuando las vías respiratorias del pulmón se inflaman y se oprimen debido a la inflamación de las vías respiratorias. Los ataques de asma pueden ser causados por "desencadenantes" tales como infecciones de las vías respiratorias, partículas de alergia, irritantes químicos y la contaminación del aire. Durante un ataque, las personas con asma experimentan síntomas como sibilancias, dificultad para respirar, opresión en el pecho y tos durante la noche o temprano por la mañana. A menudo, los ataques de asma pueden prevenirse mediante la limitación de la exposición a los factores desencadenantes y mediante el uso correcto de los medicamentos para el asma.

Las personas con asma corren alto riesgo de sufrir enfermedad grave y complicaciones por la influenza

A pesar de que las personas con asma no son más propensas a contraer la influenza, la infección por el virus de la influenza puede ser más grave para las personas que tienen asma, incluso si su asma es leve o sus síntomas son controlados con medicamentos. Esto se debe a que las vías respiratorias de las personas con asma son delicadas y se mantienen inflamadas, y la influenza puede causar más inflamación de las vías respiratorias y los pulmones. La infección de la influenza en los pulmones puede desencadenar ataques de asma y puede empeorar los síntomas del asma. También puede conducir a una neumonía u otras enfermedades respiratorias graves. De hecho, los adultos y niños con asma son más propensos a desarrollar neumonía después de contraer la influenza que las personas que no padecen de asma. El asma es la afección más común entre niños hospitalizados con la influenza y una de las afecciones médicas más comunes entre adultos hospitalizados. Para obtener información acerca de afecciones de salud subyacentes entre pacientes hospitalizados por influenza, consulte la aplicación de FluView Interactive.

Si tiene asma, es necesario tomar medidas para combatir la influenza

  • Todas las personas de seis meses en adelante que padecen de asma deben recibir una vacuna contra la influenza para protegerse contra la influenza.
    • La vacunación es el primer y más importante paso en la protección contra la influenza. Incluso si no tiene un médico o enfermera al que siempre acuda, puede vacunarse contra la influenza.
    • Las vacunas contra la influenza se ofrecen en muchos lugares , incluyendo consultorios médicos, clínicas, departamentos de salud, farmacias, centros de salud universitarios, y cada vez más, gran cantidad de empleadores y escuelas públicas.
    • ¿Qué vacuna contra la influenza deberían recibir las personas con asma?
      • El uso de las vacunas inyectables contra la influenza (contienen virus inactivos (muertos) de la influenza) está aprobado en personas de 6 meses de edad en adelante independientemente de si tienen asma u otra afección de la salud. La vacuna inyectable contra la influenza tiene una larga historia de registro de seguridad comprobado en personas con asma.
      • La vacuna en atomizador nasal está aprobada para ser utilizada en personas de 2 a 49 años de edad. No obstante, durante la temporada 2016-17, no se recomienda el uso de la vacuna en atomizador nasal ya que existen dudas acerca de su efectividad en las temporadas recientes.
    • Las infecciones neumocócicas son una complicación grave de las infecciones de la influenza y pueden causar la muerte. La vacuna neumocócica puede administrarse al mismo tiempo que la vacuna contra la influenza.
  • Tome medidas preventivas diarias para detener la propagación de la influenza:
    • Permanezca en el hogar si está enfermo, excepto para recibir cuidados de salud. Manténgase alejado de otras personas enfermas.
    • Cúbrase la nariz y la boca con un pañuelo al toser o estornudar y luego arroje el pañuelo a la basura. Si no tiene un pañuelo desechable, tosa o estornude cubriéndose con el ángulo interno del codo u hombro, no sobre sus manos.
    • Lávese las manos con agua y jabón frecuentemente, en especial luego de toser o estornudar.
    • Evite tocarse los ojos, la nariz o la boca (los gérmenes se diseminan de esta manera), y
    • Limpie y desinfecte las superficies de contacto más comunes en el hogar, en el trabajo o en la escuela, especialmente cuando alguien está enfermo.
  • Siga un plan de acción para el asma por escrito y que se mantenga actualizado, que usted deberá elaborar junto con su médico.
    • Siga este plan para el tratamiento diario para controlar el asma a largo plazo y para controlar el asma o los ataques en caso de que empeoren.
    • Si su hijo tiene asma, asegúrese de que su plan de acción para el asma actualizado esté registrado en la escuela o guardería. Asegúrese de poder acceder fácilmente al plan y a los medicamentos cuando los necesite.
  • Si se enferma y tiene síntomas de la influenza, llame a su médico de inmediato, ya que se recomienda el tratamiento rápido para las personas con infección por el virus de la influenza o que se sospecha que están infectadas y presentan un riesgo alto de padecer complicaciones graves por la influenza.
    • El tratamiento debe comenzar tan pronto como sea posible, ya que el tratamiento con medicamentos antivirales es más eficaz cuando se inicia temprano (dentro de las 48 horas después de la aparición de los síntomas).
    • Los medicamentos antivirales pueden aliviar su enfermedad y hacer que se sienta mejor rápidamente. También pueden evitar problemas serios de salud que puedan ser provocados por la enfermedad de la influenza.
    • Oseltamivir (disponible en versión genérica o vendido con el nombre comercial Tamiflu®) o peramivir (nombre comercial Rapivab®) son los dos medicamentos antivirales que pueden usar las personas con asma. Las personas que tienen asma no debería utilizar zanamivir (nombre comercial Relenza®), otro medicamento antiviral, porque existe el riesgo de que ocasione sibilancias en personas que ya tienen asma u otros problemas de pulmón.
    • Para conseguir un medicamento antiviral, el médico debe emitir una receta. Estos medicamentos combaten la influenza evitando que los virus de la influenza desarrollen más virus en el cuerpo.

Descargo de responsabilidad: Es posible que en este sitio encuentre algunos enlaces que le lleven a contenido disponible sólo en inglés. Además, el contenido que se ha traducido del inglés se actualiza a menudo, lo cual puede causar la aparición temporal de algunas partes en ese idioma hasta que se termine de traducir (generalmente en 24 horas). Llame al 1-800-CDC-INFO si tiene preguntas sobre la influenza estacional, cuyas respuestas no ha encontrado en este sitio. Agradecemos su paciencia.

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