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Lo que debe saber: antivirales para la influenza


¿Hay un tratamiento para la influenza?

Sí. Hay medicamentos recetados llamados "medicamentos antivirales" que se pueden usar para tratar la influenza.

¿Qué son los medicamentos antivirales?

Los antivirales son medicamentos recetados (pastillas, solución líquida, polvo para inhalar o solución intravenosa) que combaten la influenza en el cuerpo. Los medicamentos antivirales no son medicamentos de venta libre. Sólo los puede obtener si usted tiene una receta de su médico o proveedor de atención médica. Los medicamentos antivirales son distintos de los antibióticos que combaten las infecciones bacterianas.

¿Qué debo hacer si creo tener influenza?

Si tiene influenza, los medicamentos antivirales son el tratamiento adecuado. Consulte de inmediato a su médico si tiene un alto riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza (ver  la  casilla a continuación para acceder a una lista completa de los factores de alto riesgo) y si tiene síntomas de la enfermedad. Los signos y síntomas de la influenza incluyen sentirse afiebrado, tos, dolor de garganta, mucosidad nasal o nariz tapada, dolores musculares o corporales, dolores de cabeza, escalofríos y fatiga. Su médico puede recetarle medicamentos antivirales para tratar la influenza.

¿Es necesario que aún me vacune contra la influenza?

Sí. Los medicamentos antivirales no reemplazan a la vacuna contra la influenza. Si bien la efectividad de la vacuna puede variar, la vacunación es la principal y mejor manera de prevenir la influenza estacional. Los medicamentos antivirales son el segundo método de defensa en el tratamiento de la influenza (incluida la influenza estacional y las variantes de los virus de la influenza) si se enferma.

¿Cuáles son los beneficios de los medicamentos antivirales?

Cuando el tratamiento se inicia dentro de los dos días a partir del comienzo de la enfermedad con síntomas de influenza, los medicamentos antivirales pueden aliviar los síntomas y reducir el tiempo de la enfermedad alrededor de un día. Pueden disminuir el riesgo de desarrollar complicaciones por la influenza, tales como infecciones del oído en niños y neumonía y hospitalizaciones en adultos.  Para las personas que están en alto riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza, el tratamiento con un medicamento antiviral puede marcar la diferencia entre tener una enfermedad más leve o una enfermedad muy grave que podría llevar a la hospitalización.  Para los adultos hospitalizados a causa de la influenza, el tratamiento antiviral temprano puede disminuir el riesgo de muerte.

¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de los medicamentos antivirales?

Los efectos secundarios más comunes de los medicamentos antivirales contra la influenza son náuseas y vómitos. También se reportaron otros efectos secundarios menos comunes. Su médico puede darle más información acerca de estos medicamentos o puede visitar el sitio web de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para obtener información específica acerca de un medicamento antiviral, incluidas las indicaciones de uso del fabricante.

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¿Cuándo se deben tomar los medicamentos antivirales como parte de un tratamiento?

Hay estudios que demuestran que los medicamentos antivirales funcionan mejor como tratamiento cuando éste comienza a los dos días de haberse enfermado. No obstante, empezar a tomarlos más tarde aún puede ser útil, especialmente si la persona enferma tiene alto riesgo de sufrir complicaciones graves por la influenza o está hospitalizada a causa de la influenza.  Siga las instrucciones para tomar estos medicamentos.

¿Qué medicamentos antivirales se recomiendan para esta temporada de influenza?

Los CDC recomiendan tres medicamentos antivirales aprobados por la FDA para tratar la influenza durante esta temporada.

  • oseltamivir (disponible en la versión genérica o con el nombre comercial Tamiflu®),
  • zanamivir (nombre comercial Relenza®), y
  • peramivir (nombre comercial Rapivab®).

El oseltamivir genérico y el Tamiflu® están disponibles en píldoras o en solución líquida y están aprobados por la FDA para el tratamiento temprano de la influenza en personas a partir de los 14 días de vida en adelante. Relenza® es un polvo para inhalar que está aprobado para el tratamiento temprano de la influenza en personas mayores de 7 años. (Nota: Relenza® no se recomienda para personas con problemas respiratorios como asma o EPOC). Rapivab® lo administra un proveedor de atención médica por vía intravenosa y está aprobado para el tratamiento temprano de la influenza en personas a partir de los 2 años.

¿Cuánto tiempo se deben tomar los medicamentos antivirales?

Para el tratamiento de la influenza, por lo general se recetan el oseltamivir y el zanamivir  dos veces por día para 5 días, aunque es posible que las personas que se encuentran hospitalizadas a causa de la influenza necesiten tomar el medicamento por más de 5 días. El peramivir se administra por vía intravenosa una vez en un lapso de 15 a 30 minutos.

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¿Los niños pueden tomar medicamentos antivirales?

Sí. El oseltamivir es el medicamento recomendado por los CDC y la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés) para el tratamiento temprano de la influenza en personas de cualquier edad y para prevenir la influenza (es decir, profilaxis) a partir de los 3 meses de vida en adelante. El zanamivir es recomendado para el tratamiento temprano de la influenza en personas mayores de 7 años y para la prevención de esta enfermedad a partir de los 5 años. El peramivir es recomendado para el tratamiento temprano de la influenza en personas a partir de los 2 años.

Si el proveedor le receta oseltamivir en cápsulas a su hijo y el pequeño no puede tragarlas, puede abrir las cápsulas que le indicaron, mezclarlas con alguna bebida dulce espesa y darle el medicamento de esa manera. ¡Más información aquí.

¿Las mujeres embarazadas pueden tomar medicamentos antivirales?

Sí. El oseltamivir oral es recomendado para el tratamiento de mujeres embarazadas con influenza ya que al compararlo con otros medicamentos antivirales recomendados, la mayoría de los estudios realizados con este medicamento indican que es seguro y beneficioso durante el embarazo.

¿Quiénes deben tomar los medicamentos antivirales?

Es sumamente importante que los medicamentos antivirales contra la influenza sean suministrados lo antes posible para tratar a los pacientes hospitalizados a causa de la influenza, personas que están muy enfermas por la influenza pero que no necesitan ser hospitalizadas y aquellas personas con alto riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza según la edad o el estado de salud si tienen síntomas de la influenza. Si bien las demás personas con enfermedad leve que no corren alto riesgo de sufrir complicaciones por la influenza también pueden recibir un tratamiento temprano con medicamentos antivirales, la mayoría de las personas sanas que contraen la influenza no necesitan ser tratadas con medicamentos antivirales.

A continuación puede ver una lista de todos los factores de salud y de edad que son conocidos por aumentar el riesgo de complicaciones graves causadas por la influenza en las personas:
  • Asma
  • Afecciones neurológicas y del neurodesarrollo
  • Trastornos sanguíneos (como anemia falciforme)
  • Enfermedades pulmonares crónicas (como enfermedad pulmonar obstructiva crónica [COPD] y fibrosis quística)
  • Trastornos endocrinos (como diabetes mellitus)
  • Enfermedades cardiacas (como enfermedad cardiaca congénita, insuficiencia cardiaca congestiva y enfermedad de la arteria coronaria)
  • Afecciones renales
  • Enfermedades del hígado
  • Trastornos metabólicos (como trastornos metabólicos congénitos y trastornos mitocondriales)
  • Personas que tienen obesidad, con un índice de masa corporal [IMC] de 40 o más
  • Personas menores de 19 años de edad que están recibiendo una terapia a largo plazo a base de aspirinas
  • Personas con un sistema inmunitario debilitado debido a una enfermedad o un medicamento (como personas con VIH o SIDA, o cáncer o aquellas personas en tratamiento con esteroides por enfermedades crónicas)

Otras personas con alto riesgo causado por la influenza:

  • Adultos de 65 años de edad y mayores
  • Niños menores de 5 años de edad, pero especialmente niños menores de 2 años
  • Mujeres embarazadas y mujeres dentro de las 2 semanas posteriores al término del embarazo
  • Indígenas estadounidenses y nativos de Alaska
  • Personas que viven en asilos de ancianos y otros centros de cuidados a largo plazo

Recursos adicionales

Lo que debe saber sobre los medicamentos antivirales contra la influenza

Lo que debe saber sobre los medicamentos antivirales contra la influenza (gripe)

Hoja informativa [202 KB, 2 páginas]


Tratamiento de la influenza (gripe)

Tratamiento de la influenza (gripe)

Hoja informativa [744 KB, 2 páginas, 8.5″ x 11″]

Mesa redonda sobre la influenza: Video sobre Tome tresMesa redonda sobre la influenza: Video sobre Tome tres [Transmisión, 2 min. 20 seg.]
El Dr. Joe Bresee describe cómo evitar contraer la influenza estacional y contagiarla a otros siguiendo estos tres pasos.

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