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Lo que debe saber: antivirales para la influenza


¿Hay un tratamiento para la influenza?

Sí. Hay medicamentos recetados llamados "medicamentos antivirales" que se pueden usar para tratar la influenza.

¿Qué son los medicamentos antivirales?

Los antivirales son medicamentos recetados (pastillas, solución líquida, polvo para inhalar o solución intravenosa) que combaten la influenza en el cuerpo. Los medicamentos antivirales no son medicamentos de venta libre. Sólo puede adquirirlos si tiene una receta de su proveedor de atención médica. Los medicamentos antivirales son distintos de los antibióticos que combaten las infecciones bacterianas.

¿Qué debo hacer si creo tener influenza?

Si tiene influenza, los medicamentos antivirales son el tratamiento adecuado. Consulte de inmediato a su médico si tiene un alto riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza (ver  la  casilla a continuación para acceder a una lista completa de los factores de alto riesgo) y si tiene síntomas de la enfermedad. Los signos y síntomas de la influenza incluyen sentirse afiebrado, tos, dolor de garganta, mucosidad nasal o nariz tapada, dolores musculares o corporales, dolores de cabeza, escalofríos y fatiga. Su médico puede recetarle medicamentos antivirales para tratar la influenza.

¿Es necesario que aún me vacune contra la influenza?

Sí. Los medicamentos antivirales no reemplazan a la vacuna contra la influenza. Si bien la efectividad de la vacuna contra la influenza puede variar, la vacunación es la mejor manera de prevenir la influenza estacional y sus posibles complicaciones graves. Los medicamentos antivirales son una segunda línea de defensa que se puede usar para tratar la enfermedad (incluida la influenza estacional y las variantes de los virus de la influenza) si se enferma.

¿Cuáles son los beneficios de los medicamentos antivirales?

Antiviral treatment works best when started soon after flu illness begins. When treatment is started within two days of becoming sick with flu symptoms, antiviral drugs can lessen fever and symptoms and shorten the time you are sick by about one day. They also may reduce the risk of complications such as ear infections in children, respiratory complications requiring antibiotics, and hospitalization in adults.  Para las personas con alto riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza, el tratamiento temprano con medicamentos antivirales puede implicar tener una enfermedad más leve en vez de presentar complicaciones más graves a causa de la influenza que requieran de una hospitalización.  For adults hospitalized with flu illness, some studies have reported that early antiviral treatment can reduce their risk of death.

¿Cuándo se deben tomar los medicamentos antivirales como parte de un tratamiento?

Hay estudios que demuestran que los medicamentos antivirales funcionan mejor como tratamiento cuando éste comienza a los dos días de haberse enfermado. No obstante, empezar a tomarlos más tarde aún puede ser útil, especialmente si la persona enferma tiene alto riesgo de sufrir complicaciones graves por la influenza o está hospitalizada a causa de la influenza.  Siga las instrucciones para tomar estos medicamentos.

¿Qué medicamentos antivirales se recomiendan para esta temporada de influenza?

Existen tres medicamentos antivirales aprobados por la FDA recomendados por los CDC para tratar la influenza esta temporada.

  • fosfato de oseltamivir (disponible en versión genérica o comercializado como Tamiflu®), 
  • zanamivir (marca comercial Relenza®),
  • peramivir (marca comercial Rapivab®) y
  • baloxavir marboxil (trade name Xofluza®).

El oseltamivir genérico y Tamiflu® están disponibles en pastillas o en solución líquida y están aprobados por la FDA para el tratamiento temprano de la influenza en personas a partir de los 14 días de vida en adelante. Zanamivir es un polvo para inhalar que está aprobado para el tratamiento temprano de la influenza en personas de 7 años de edad en adelante. (Note: Zanamivir (trade name Relenza®) is administered using an inhaler device and is not recommended for people with breathing problems like asthma or COPD.) El Peramivir lo administra un proveedor de atención médica por vía intravenosa y está aprobado para el tratamiento temprano de la influenza en personas a partir de los 2 años de edad en adelante. El Baloxavir es una pastilla de administración oral en una sola dosis y está aprobado para el tratamiento temprano de la influenza en personas a partir de los 12 años de edad en adelante. (Note: Baloxavir (trade name Xofluza®) is not recommended for pregnant women, breastfeeding mothers, outpatients with complicated or progressive illness, or hospitalized patients because there is no information about use of baloxavir in these patients.)

¿Cuánto tiempo se deben tomar los medicamentos antivirales?

La duración del tratamiento varía según el medicamento antiviral recetado. El oseltamivir y el zanamivir por lo general se deben administrar dos veces por día durante 5 días, aunque es posible que las personas que se encuentran hospitalizadas a causa de la influenza necesiten tomar el medicamento antiviral por más de 5 días. El peramivir se administra por vía intravenosa una vez en un lapso de 15 a 30 minutos. Baloxavir se administra en una sola dosis oral.

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¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de los medicamentos antivirales?

Los efectos secundarios son diferentes en cada medicamento. Los efectos secundarios más comunes del oseltamivir son náuseas y vómitos. El zanamivir puede causar broncoespasmos y el peramivir puede provocar diarrea. También se reportaron otros efectos secundarios menos comunes. Su proveedor de atención médica puede brindarle más información acerca de estos medicamentos o puede visitar el sitio web de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para obtener información específica acerca de los medicamentos antivirales, incluido el prospecto del fabricante.

¿Los niños pueden tomar medicamentos antivirales?

Sí. El oseltamivir es recomendado por los CDC y la American Academy of Pediatrics (AAP) para el tratamiento temprano de la influenza en personas de cualquier edad y para la prevención de la influenza (p. ej., profilaxis) en personas de 3 meses en adelante. El zanamivir es recomendado para el tratamiento temprano de la influenza en personas de 7 años de edad en adelante y para la prevención de la influenza en personas de 5 años de edad en adelante. El peramivir es recomendado para el tratamiento temprano de la influenza en personas de 2 años de edad en adelante. El baloxavir es recomendado para el tratamiento temprano de la influenza en personas de 12 años de edad en adelante.

Si el proveedor de atención médica le receta oseltamivir en cápsulas a su hijo y el pequeño no puede tragarlas, puede abrir las cápsulas que le indicaron, mezclarlas con alguna bebida dulce espesa y darle el medicamento de esa manera. ¡Más información aquí.

¿Las mujeres embarazadas pueden tomar medicamentos antivirales?

Sí. El oseltamivir oral es recomendado para el tratamiento de mujeres embarazadas con influenza ya que al compararlo con otros medicamentos antivirales recomendados, la mayoría de los estudios realizados con este medicamento indican que es seguro y beneficioso durante el embarazo. Baloxavir is not recommended for pregnant women or breastfeeding mothers, as there are no available efficacy or safety data.

¿Quiénes deben tomar los medicamentos antivirales?

Es sumamente importante que los medicamentos antivirales contra la influenza sean suministrados lo antes posible para tratar a los pacientes hospitalizados a causa de la influenza, personas que están muy enfermas por la influenza pero que no necesitan ser hospitalizadas y aquellas personas con alto riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza según la edad o el estado de salud si tienen síntomas de la influenza. Si bien las demás personas con enfermedad leve que no corren alto riesgo de sufrir complicaciones por la influenza también pueden recibir un tratamiento temprano con medicamentos antivirales, la mayoría de las personas sanas que contraen la influenza no necesitan ser tratadas con medicamentos antivirales.

A continuación puede ver una lista de todos los factores de salud y de edad que son conocidos por aumentar el riesgo de complicaciones graves causadas por la influenza en las personas:
  • Asma
  • Afecciones neurológicas o del neurodesarrollo
  • Trastornos sanguíneos (como anemia falciforme)
  • Enfermedades pulmonares crónicas (como enfermedad pulmonar obstructiva crónica [COPD] y fibrosis quística)
  • Trastornos endocrinos (como diabetes mellitus)
  • Enfermedades cardiacas (como enfermedad cardiaca congénita, insuficiencia cardiaca congestiva y enfermedad de la arteria coronaria)
  • Afecciones renales
  • Enfermedades del hígado
  • Trastornos metabólicos (como trastornos metabólicos congénitos y trastornos mitocondriales)
  • Personas que tienen obesidad, con un índice de masa corporal [IMC] de 40 o más
  • Personas menores de 19 años de edad que están recibiendo una terapia a largo plazo a base de aspirinas o salicilatos.
  • People with a weakened immune system due to disease (such as people with HIV or AIDS, or some cancers such as leukemia) or medications (such as those receiving chemotherapy or radiation treatment for cancer, or persons with chronic conditions requiring chronic corticosteroids or other drugs that suppress the immune system)

Otras personas con alto riesgo causado por la influenza:

  • Adultos de 65 años de edad y mayores
  • Niños menores de 2 años1
  • Mujeres embarazadas y mujeres dentro de las 2 semanas posteriores al término del embarazo
  • Indígenas estadounidenses y nativos de Alaska
  • Personas que viven en asilos de ancianos y otros centros de cuidados a largo plazo
  • 1 Although all children younger than 5 years old are considered at high risk for serious flu complications, the highest risk is for those younger than 2 years old, with the highest hospitalization and death rates among infants younger than 6 months old.

Recursos adicionales

Lo que debe saber sobre los medicamentos antivirales contra la influenza

Lo que debe saber sobre los medicamentos antivirales contra la influenza (gripe)

Hoja informativa [107 KB, 2 páginas]


Tratamiento de la influenza (gripe)

Tratamiento de la influenza (gripe)

Hoja informativa [308 KB, 2 páginas, 8.5″ x 11″]

Mesa redonda sobre la influenza: Video sobre Tome tres Mesa redonda sobre la influenza: Video sobre Tome tres [Transmisión, 2 min. 20 seg.]
El Dr. Joe Bresee describe cómo evitar contraer la influenza estacional y contagiarla a otros siguiendo estos tres pasos.

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