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Influenza y parotiditis: preguntas y respuestas para proveedores de atención médica

¿Qué es la parotiditis aguda?

La parotiditis aguda es la hinchazón reciente de una o ambas glándulas salivales. Hay varias causas, entre las que se incluyen los virus y las bacterias. La parotiditis viral aguda es un síntoma poco común de la infección por el virus de la influenza y resulta ser mucho más frecuente tras una infección por el virus de las paperas.

¿Con cuánta frecuencia se da la parotiditis aguda con la influenza?

No conocemos con exactitud con qué frecuencia se da la parotiditis con la infección por el virus de la influenza. Antes del 2014, se informaron menos de doce casos en la literatura científica. Sin embargo, durante la temporada de influenza 2014-2015 en los Estados Unidos, varios cientos de casos fueron informados a los CDC, lo que representa la mayor cifra de casos registrada hasta el momento.

¿Quién tiene riesgo de desarrollar parotiditis aguda tras la influenza?

La parotiditis posterior a la influenza se produce en personas de todas las edades, pero se da principalmente en niños en edad escolar y resulta más frecuente en los varones. Aunque sigue siendo poco frecuente, la parotiditis asociada a la influenza parece presentarse más a menudo tras una infección por el virus de la influenza A (H3N2).

Tengo un paciente que tiene parotiditis aguda posiblemente viral, ¿qué debo hacer?

Pruebas

En el contexto de un caso esporádico

Es posible que los pacientes con parotiditis asociada a la influenza no tengan siempre síntomas respiratorios en el curso de la parotiditis o en los días previos a la enfermedad. Los CDC sugieren que la influenza sea incluida en los diagnósticos diferenciales de la parotiditis viral aguda durante la temporada de influenza, incluso si no hay síntomas respiratorios.

Según la evidencia disponible en la actualidad, si el paciente no está en medio de un brote de paperas, los CDC recomiendan que los médicos clínicos le realicen la prueba de detección de la infección por el virus de las paperas y, si es temporada de influenza, también consideren el hecho de realizarle la prueba de influenza.

La mejor forma de detectar una infección por el virus de paperas es a través de un hisopado bucal u oral y un análisis de sangre (ver Toma, almacenamiento y envío de especímenes para la detección de paperas). La mejor forma de detectar la influenza es a través de un hisopado nasofaríngeo u orofaríngeo (ver la información en el documento Toma de especímenes para la detección de la influenza [103 KB, 1 página] ). Tenga en cuenta que una muestra de hisopado bucal no es un espécimen aprobado para pruebas de diagnóstico de la influenza.

Los resultados positivos en las pruebas de laboratorio se deben reportar a los departamentos de salud estatales y locales, según los requisitos locales para el reporte de casos. Los resultados positivos para paperas son de notificación obligatoria en todos los estados. Es obligatorio reportar los resultados positivos para influenza en algunos estados.

En el contexto de un brote de paperas

Si el paciente tiene parotiditis aguda y se sospecha que tiene la infección por el virus de las paperas porque él o ella están vinculados epidemiológicamente a un brote en curso, la prueba de infección por el virus de las paperas es una prioridad debido a que la parotiditis ocurre con mayor probabilidad a causa de una infección por el virus de las paperas. En el contexto de un brote, el resultado negativo de la prueba de paperas no descarta la enfermedad como diagnóstico. Sin embargo, también se deberían considerar las pruebas para patógenos alternativos, incluida la prueba de detección de la influenza si hay circulación del virus de la influenza en la comunidad.

Tratamiento

En el contexto de un caso esporádico

Si no hay sospechas de que el paciente sea parte de un brote de paperas y tiene parotiditis durante la temporada de influenza, el tratamiento antiviral para la influenza puede estar justificado, no solamente porque el paciente tiene parotiditis sino por otros motivos. Los CDC, en sus directrices para el tratamiento de la influenza con antivirales, establecen que se recomienda el tratamiento empírico temprano de la influenza con antivirales a cualquier paciente con influenza presunta o confirmada que esté 1) hospitalizado, 2) presente un cuadro grave o progresivo de la enfermedad, o 3) tenga factores de riesgo para desarrollar complicaciones por la influenza. Como el tratamiento temprano con antivirales puede acortar la duración de los síntomas de la influenza, se puede indicar también en pacientes ambulatorios sintomáticos sanos con influenza confirmada o presunta, en función del criterio clínico, preferiblemente dentro de las 48 horas de la aparición del cuadro.

En el contexto de un brote de paperas

Si el paciente tiene parotiditis aguda y vínculos epidemiológicos con un brote de paperas en curso, entonces es posible que el tratamiento para la influenza no se justifique salvo que haya evidencia para sospechar de un caso de influenza (p. ej., prueba de laboratorio con resultado positivo, contacto cercano con otras personas con influenza) y el paciente tiene una enfermedad grave o factores de riesgo para presentar complicaciones graves por la influenza.

¿Por qué es importante conocer si la parotiditis aguda se debe a las paperas o a la influenza?

Tanto la infección por el virus de las paperas como por el virus de la influenza son contagiosas y se transmiten entre las personas. Las paperas ya no son una enfermedad común en los Estados Unidos pero siguen apareciendo brotes. Cuando se sospecha que una persona tiene una infección por el virus de las paperas, se justifica llevar a cabo una respuesta de salud pública, que incluya posiblemente rastreo de contactos, clínicas de vacunación y aislamiento de pacientes. En cambio, las epidemias de influenza a nivel generalizado se producen todos los años en los Estados Unidos y tal respuesta de salud pública por lo general sería innecesaria si se detectara un caso de parotiditis debido a la influenza en lugar de las paperas.

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